醫療旅遊令人又愛又恨
醫療旅遊帶來了經濟效益,但也對公立醫院的硬體設施和人力資源形成壓力。
醫療旅遊令人又愛又恨

醫療旅遊令人又愛又恨

評論 / 东方文荟

最後更新 2017年10月28日 20时31分 • 評論: 林志翰 • 檳中對

近年來我國的百貨物價上漲,再加上經濟仍緩慢成長,中下階層的人民頻感生活壓力。若不幸碰上疾病纏身,更是雪上加霜。要尋求治療,不少公立醫院人滿為患已是司空見慣的場景。問題是,在檳城,即使求醫者來到私人醫院,也未必能如願順利就醫。

一些私人醫院採取領號碼排隊制度,竟傳聞有跑腿代領號碼的服務;另一些醫院,即使有預約,或許也得等上一兩個小時才能見到屬意的專科醫生。在檳城,尤其是在某些大型的私人醫院,處處可見眾多的外籍醫療旅客一起排隊等候見醫生。筆者常聽聞有人控訴這些旅客已侵佔了本地人的醫療資源,但也有些人發現要批評卻有口難言因為擔心會給人排外的印象。具體的政策還是得有人分析,到底醫療旅遊業對當地人是利還是弊?

一個政策或商業活動若完全不利於所有人,大概不可能會有任何基礎可持續下去。其實更該問的是,到底是誰會從中得利,和多少人受惠?

經濟效益大

從國家經濟的角度來看,醫療領域被納入12個國家關鍵經濟領域(NKEA)的其中一項。

僅是來自私人醫院的收入,在2015年已貢獻了國家90億令吉,其中12.9億令吉來自檳城。而同年的馬來西亞醫療旅遊理事會(MHTC)數據顯示,私人醫院從到訪檳城的醫療旅客賺取了3.5億的收入,相等於27%整體私人醫院的總收入。對於檳州2015年州內總產值761億令吉的經濟體來說,來自私人醫療和醫療旅客的收入相當可觀。

外籍醫療旅客和伴隨著的親友,來到目的地除了往醫院走一趟尋求護理治療以外,還得安排膳宿和交通。所以傳統上與旅遊業相關的服務業,例如航空業、交通服務業、酒店飲食業和觀光旅遊業等都可能分得一份羹。

根據檳城環球旅遊機構2016年度的《檳城旅客調查》統計,醫療旅客在檳城的平均消費是一般外國遊客的2.2倍,而且將近3/4的受訪者已重訪檳城。所以,對從事旅遊業的業者來說,他們對醫療旅客與親友的到訪趨之若鶩無需感到意外。

更高的要求

撇開旅遊業不談,醫療旅遊業同時也增加了醫療護理相關的就業機會。2015年,檳城的私人醫療服務業就僱用了1萬1143人,其中包括1118位醫生和3928名護士。醫療旅遊或許同時促使檳城私人醫療界增碼投資,除了提升醫療設施,也增加醫療人力資源,凝聚最佳的專科醫生和醫護人員。

成果是,檳城的醫生和護士對人口的比率比國內平均值和大多數州屬還低,意味著檳城人擁有更多的醫護人員提供服務。此外,根據2016年的另一份調查,有96.7%的受訪者表示可以在住家的方圓5公里的涵蓋範圍內尋得公立和私立的醫療護理服務。

以上所提及的醫療發展好處,對正尋求醫療援助的當地人來說,他們會直接感受到嗎?或許一些人認為在私人醫院求醫需付費,所以要求和期望就自然越高。2015年的《國家衛生和病態調查》報告透露,有高達9%的檳城人不滿在私人醫院的等候時間,另外55.1%的受訪者不滿其醫藥賬單。這些給予私人醫院「差勁」評價的檳城人比率,明顯比全國平均值高出二至三倍。

增幅大資源缺

比起門診病人,住院病人通常所需的醫護資源是最多的。檳城衛生局2016年的數據顯示,檳城私立醫院的住院人數(15萬7495)高於公立醫院(13萬3095)。這與全國和其他州的比率趨向是相反的,如在2015年全國公立醫院的住院人數是私人醫院的2.5倍。

另外,MHTC的數據指出,醫療旅客來檳城的人數(不分門診或住院者)從2011年的26萬8600增至2016年的30萬400,漲幅有大約40%。根據檳城研究院尚未公佈的研究分析顯示,橫跨癌症、循環系統(包括心臟病和中風)和肌肉骨骼系統三大疾病類別,可見醫療遊客的住院人數和比率自2009年起逐年增加。

儘管住院比率下降,本地人對私立醫院的床位醫護需求依然有增加。如此的趨勢延伸下去,倘若醫療旅客增長的速度更快但本地人的需求也同時增高,醫院卻又無法在硬體設施和人力資源方面跟得上,人民對醫療旅遊政策的不滿積怨就更深。

挖角專科醫生

一些私人醫院常強調他們能召到不少長期在海外服務的資深專科醫生回國,筆者相信這不可能是醫院的一般作業,因為這類的大馬籍海外專才畢竟還是非常有限,有念頭要回國的或許更少。

根據筆者的研究發現,儘管在公立醫院服務的醫生總人數較多,私立醫院擁有的專科醫生數目幾乎是公立醫院的兩倍。

由於我國法律的約束,院方不能夠隨意或輕易地聘請外國專才,只好從我國有限的人力資源裡(不管是來自公立或其他私立醫院)挖角一些資深的醫生。既然是零和博弈,難道檳城私人醫院的挖角就不會影響到公立醫療和其他州屬的專科醫生人手分配嗎?

無可否認,醫療旅遊業帶來的經濟效益是正面的,但這行業伴隨著的社會挑戰不小,尤其是如何規劃得體應付逐年增長的醫療旅客和本地人的醫療需求。再說,若醫院對待醫療旅客和本地人都一視同仁,假設本地人已不滿其醫療服務了,難道醫療旅客會滿意?

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