【名家論政】投票的民主意義和考量
【名家論政】投票的民主意義和考量

【名家論政】投票的民主意義和考量

評論 / 名家

最後更新 2018年05月5日 21时05分 • 評論: 林志翰

第14屆大選投票日近在眼前,各黨派的競選活動正如火如荼地進行,吸引選民的注意並爭取他們的支持。除了聯邦直轄區和砂拉越,各地選民在這一屆大選握有兩張票:一張給國會議席,另一張則給州議席(若恢復地方選舉,才有第三張票)。

目前在我國,選民前往投票履行公民義務,選擇將是票上印有的候選人(對有意者,廢票也被視為一種選擇)。候選人同時也代表政黨(或陣線)或獨立人士。所以,當選民在相關的格子裡畫個「X」,代表他表態支持這個候選人和政黨。

可惜,我國沿襲自英國的「單一選區簡單多數」(FPTP)選舉制度,意味著對候選人或政黨的支持不能分開(儘管勝選後議席隸屬在議員的名下),這造成了一些中間選民的困惑。當候選人與政黨都不同時處於心頭好之際,社交網上開始出現「投黨不投人」或「投人不投黨」的辯論。本文嘗試分析以協助選民作出選擇並瞭解其選擇的意義。

投人還是投黨?

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在民主國度裡,賦於人民投票權選出自己的代議士和政府,首要的假設即選民是理性的,每張票表達一把民意聲音。至於投票選擇是什麼,沒人應強迫,因為投票是個人秘密。社會和各政黨必須尊重個人的理性決定,畢竟每個人有不同的考量而達至不同的結論和決定:有些為了個人利益,有者考慮社區利益,當然也有人設想共同的國家社會利益。

這些利益不是沒衝突的,比如說某些團體的短期個人利益或許不符合當地社區的長遠利益等。是否這些利益在每個層次都能一脈相承,而你選擇支持的候選人和政黨在某個程度都能滿足你?因此,選民應考慮心中是否已有屬意的支持人選(即「代議士」的決定),再參考是否需要顧及全國或全州「大局」而策略性投票(即誰來當政府的決定)。尤其後者要看該議席對整體選舉成績的影響——到底這是個關鍵選區還是其中一黨派的堡壘區,各黨候選人的勝算如何。

先談選代議士的決定。選民應參考的是該候選人過去在當地的服務記錄和議會表現。若是新人則胥視他的政治言論、態度和能力表現是否符合選民自己的價值觀和期望。由於代議士代表當地社區選民,需要不時與選民接觸以協調解決當地問題並把民聲請願帶入議會裡,那麼所謂的選民服務相當重要。選民應該不開心選到「睡覺」或/和「應聲蟲」議員。所以,其中一個情況是,當選民純粹基於所屬政黨而把票投給某候選人,當選後那議員可能就挾持民意把支持他的選票當作對他的認可而「做壞事」。「選人」是為了不要後悔當初的知情決定(即「含淚」投給了已知的所謂「爛人」)給當地社區未來5年造成的直接影響。

國州關心點不一

投選何黨做政府的決定是間接的,胥視全國或全州的選舉成績。對此,選民必須先明白其候選人代表的政黨政綱和競選宣言裡的承諾。如果是選聯邦政府,你要關心經濟、政治、司法、社會、媒體、文化、交通、教育、衛生醫療等聯邦領域的制度改革。倘若是選州政府,你需關注的是地方發展規劃和治理、環境保護,以及社會福利等的政策。

假如有政黨提出相反的政策觀點或過去作出損害你的(本身、社區或共同)利益的行為(即「爛黨」),那麼該自問的是,代表該黨的候選人是否也持有相同價值觀或會作出同樣的行為。換句話,「選黨」是為了要確保較認同的黨能執政並有意願去落實政綱和宣言承諾,若無法執政也可有效地受人民委託在議會里推動其理想價值觀和政策。

廢票也是一種聲音

在現實政治環境裡,未必每個選民都有兩全其美「人和黨」的選擇,也不必然選民一定需要如上所述的「策略性投票」(比如說投選認可的小黨候選人)。有者對候選人的選擇無感,甚至同時不滿兩大政黨陣營卻又沒第三選擇可投(有些選區就是如此),這些選民或許覺得無奈而考慮不投票。

筆者認為,即便如此,選民仍有義務出來投票,就算決定了不要把票給任何一方,廢票也是一種聲音。有人非議,投廢票是消極和情緒化行為,等同於棄權拱手讓人作決定。但若有關議席出現高比例的廢票,參選政黨應該在事後檢討為何無法說服這些選民寧可把票作廢也不肯轉向支持他們,而不是責怪選民。

另一種情況是,如果較能認同的政黨派出素質低劣的候選人同時其他黨卻推出比較優秀的人選,有意教訓前者「爛人」的該區選民需考慮到該議席是否舉足輕重影響政權的更換。當那議席是該黨(或敵對陣營)的堡壘區而預料不影響政權之際,那麼選民大可考慮選擇用選票表達自己真誠的聲音。

無論委派的候選人素質如何,如果一個政黨聯盟能說服全國大部分人民相信「換政府、換制度」,然後大夥兒心甘情願地策略性投票給該聯盟勝選,相信不會有太大的爭議,因為那是民意所向。政治人物常說,人民的眼睛是雪亮的。我們應相信選民有足夠的智慧和理智作出最佳判斷和選擇,讓投票成為表達民意民聲的指標。選區劃分極為不公已是事實,這次的大選該支持誰,就讓人民自己用選票決定吧,回歸投票的民主意義!

林志翰

林志翰
檳州研究院吉隆坡分院高級分析員

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