《橫渡孟加拉灣》與中印移民
《橫渡孟加拉灣》與中印移民

《橫渡孟加拉灣》與中印移民

評論 / 名家

最後更新 2018年09月4日 18时02分 • 評論: 莊仁傑 • 衝決網羅

哈佛大學教授蘇尼爾·阿姆瑞斯(Sunil S. Amrith)的《橫渡孟加拉灣(Crossing the Bay of Bengal)》是本非常精彩、講述孟加拉灣地區的印度移民史的好書。作者從區域史的角度切入,從孟加拉灣的地理、政治、社會與經濟說起,按照時間順序,講述了這地方和其移民從16世紀到今天的變化。

閱畢這本書,對於這地區的印度社群(包括了馬來西亞的印度社群),以及東南亞和南亞之間的關係,會有更多的了解;同時也可與東南亞華人社會比較,進而同理這土地上發生的事。

東南亞的印度移民同華人移民一樣也有悠久歷史,他們在孟加拉灣上的故鄉與客居地之間不斷往返。時間久了,勞工和英殖民政府官員也加入最初只有商人的移民大軍。一些人從季節性變成了永久性的移民,在客居地落地生根開枝散葉。

這和華人移民非常相似。許多華人到東南亞經商,其中馬尼拉和雅加達自幾百年前就是華人移民的聚居地。此外,由於明清時期對於東南亞商品(胡椒、香料、海參和燕窩等)的需求不斷增加,也促使許多華人到東南亞進行開墾與經商。19世紀時,更多華人移民到東南亞,彌補當地的勞動力缺口,例如到錫礦場工作(開採錫礦實際上可追溯到更早)。

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羅興亞人慘景

簡言之,東南亞各殖民地19世紀時對於勞動力的需求,導致中國和印度對東南亞的大規模移民。到了20世紀上半葉,華人和印度人都一樣,在東南亞永久定居,並且男女比例達致平衡。

20世紀上半葉民族國家的思維在東南亞崛起與散播,以及戰後孟加拉灣周圍地區的民族國家的建立,使得印度移民不被由當地人掌權的新政府所容忍。不但不被認為是公民(其實有些已經住了好幾代),而且被視為是剝削當地人、剝奪當地人經濟機會的敵人。

實際上,因為當時的經濟與社會結構,再加上個人的運氣等因素,導致中印社群中的小部分人得以累積龐大財富。但是由於民族主義的思維,使得仇視印度移民的事情在戰前已經醞釀,例如緬甸發生好幾次的排印暴動等都是例證。

馬來半島(也屬孟加拉灣)上的華人和印度人則較為幸運,大多都取得了公民權。但還是有好些人無法取得公民權,一輩子拿著紅登記過日子。在緬甸的情況更為惡劣,1982年的《緬甸公民法》公開宣布1823年之後的移民都不算是公民,因此緬甸華人和印度人在當地難以獲得公民資格。

其中遭遇最糟糕的應該是羅興亞人。今日的緬甸政府不但試圖把他們排擠出去,甚至製造各種謠言(近日緬甸軍方把曲解某些照片來合理化自己排擠羅興亞人的行為,但都被人戳破),想把他們從緬甸歷史,甚至真實生活中抹去(即種族屠殺)。但是卻忘了這些移民實際上已經在此地紮根,在這塊土地上土生土長的人了。(按:當年從印度到緬甸的移民中,有約一半的人是穆斯林)

不解歷史背景

雖然從當地人的角度而言,這些外來移民的後代不具備公民資格。但是這些移民後代已經在當地居住多年,視當地為故鄉,反而自己祖先的故鄉——印度和中國已經變成了陌生的地方,又怎能說他們不具備成為公民的資格呢?

筆者一年前曾撰文指出羅興亞人的苦難,指出他們和馬來西亞華人因為都在同一歷史環境下,在客居地落地生根開支散葉,因此彼此相似。《橫渡孟加拉灣》證明了筆者所言非虛。

但很可惜的是,馬來西亞許多人對於孟加拉灣周遭國家的歷史的不了解,進而對於當地移民後代有許多偏見和誤解,實在讓人感到惋惜。如果有興趣惡補這方面的資訊,不妨拿起《橫渡孟加拉灣》好好讀一讀。

莊仁傑

莊仁傑
獨立學者,香港中文大學歷史學博士

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