【強人】 自如掌控隨心遊走 賴國芳終究領頭羊
【強人】 自如掌控隨心遊走 賴國芳終究領頭羊

【強人】 自如掌控隨心遊走 賴國芳終究領頭羊

生活 / 人物訪

最後更新 2019年01月1日 22时26分 • 報導:劉思敏 攝影:黃良儒

曾是全球流動廣告公司Buzzcity的首席執行員,2年前「迫于無奈」從自己一手創立的舞臺退下,賴國芳架設面子書及取名「人間煙火」的中文網站,至今收錄近百名寫手,每天傍晚6時準點發佈新文章,吸引超過2万人追蹤關注。半百之后翻開人生新頁,賴國芳始終扮演推動者的角色,也終于可以在可掌控的環境裏隨心而行。

Buzzcity創立于1999年,2008年后專注于流動網絡的廣告投放,當時這類服務並不普遍,公司迅速成長。惟,2013年前後,谷歌和面子書廣告平臺崛起,賴國芳指:「他們已經發現了這座山頭,有朝一日,把更多的資源投進來時,我們肯定戰死。」於是,出現了並購潮,當時年營收2000萬新元(約6000萬令吉)的Buzzcity與規模大一倍的另一家公司合併,賴國芳就此離開自己耕耘了近17年的戰場。

在那之後,他創立「人間煙火」,一開始只是個人文字抒發的平臺,后逐漸擴大,現已自成媒體,「我把自己喜歡的東西放上面子書,但不想放在個人的頁面,就開了一個專頁,起初幾百人關注還好,但上千人之後,就有點意思了。」他笑稱事情變好玩了,「我開始做行銷,看能不能吸引更多人來看,後來逐漸發展到一個程度,需要有人幫忙打理,便請了個全職助理。」

 

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凡事應以市場為基礎

助理的雇用是對「人間煙火」這個平臺的一種期許,賴國芳不諱言:「她一年的薪資已經有了儲備,也就是說我們有一年的時間去讓這個平臺產生盈利。」公司合併后,賴國芳是股東之一,擁有美國威斯康辛大學電機系博士學位的他也在新加坡國立大學和新山南方大學學院擔任受聘教授,本以為「人間煙火」是一個不以現實為考量,純粹為實現藝文理想的平臺,但他直言:「興趣要用什麼來支持?可以用個人的金山銀山來推動,但我不想那麼做。」

他認為,不講求金錢回報的文創產業無法長久,「凡事應以市場為基礎,事實上也有很多願意為文化付費的人,認為沒人願意花錢,那是因為找錯受眾。」在商界馳騁多年,曾多次受邀分享數碼行銷心得,也即將和Tedx Petaling Street創辦人黃菁翠針對「文創如何接軌市場」進行對談,他點出一件事:「商家贊助的意義不就是為了建立有購買能力的群體嗎?文創界很多人不講錢,但只有互惠互利,合作才能產生價值,也只有創造合理的商業模式,才可以繼續做自己喜歡的事。」

賴國芳指,「人間煙火」目前雖是2個人(管理者)的媒體,但同時是上万人(關注者)的媒體,「有上萬的流量,就能套入讀者的購買力,接著影響購買行為,而導購本身就是媒體的趨向。」作為一個媒體平臺,「人間煙火」目前正積極集結本地鄉鎮導覽活動,利用網絡互享機制,系統化、制度化地進行文創推廣。

從跨國高科技公司到文創領域,始終站在推動的領頭位置,他笑說:「一開始並沒有『做很大』的念頭,但它確實有被做大的潛質,可以想像得到將來的發展。」出身商界的人似乎都不太會做沒有結果的事,一如他說:「就像談一場沒有結果的戀愛,過程當然可以是美好的,但也不禁會問:那,未來呢?」

 

賴國芳(左)在新加坡國立大學擔任數碼行銷課受聘教 授,創辦一對一家教配對平臺「Learnseeker」的年輕企業 家余高飛(中)是他指導的學生。面對瞬息萬變的科技時 代,賴國芳指自己的教學方式更傾向于講「道」,先教學 生看懂了數碼世界的框架,掌握用戶的習慣和行為模式, 才能因應變局制定應對的「術」。

 

半百開拓第二人生

賴國芳的父母都任教職,他來自玻璃市,定居于新加坡,從創立Buzzcity到退下的17年間,一直專注于公務,個人興趣的發展是那之後的事,換句話說,他在53歲之後,才開始所謂的第二人生。「在Buzzcity的後期,公司規模變大,我已經很少親手做事,主要是執行戰略規劃,但規劃的東西不能馬上看到成果,就像舵手轉了方向,要過一段時間才能知道是不是在對的航道上。」整頓好公司內部,做好交接后,他竟不知道自己接下來的人生還有什麼可做。

離開自己一手創立的王國,他坦承:「很失落。心裏想著:我人生最好的時光是不是已經過去了。」流動網絡廣告起飛,Buzzcity在全球各地設有辦公室的2008年至2014年期間,賴國芳拼命奔跑,忙於征服世界,「那時候有可以發揮的舞臺,所以全心投入其中,公司也在那時候開始走向國際,從新加坡一個小區域走入歐美、非洲等地,底下有各國的員工,經常飛來飛去,有了很多國際間的體驗。」

直到2015年,事情變得不太受控制,出現新的、強大的競爭對手,賴國芳形容:「很多聰明的人湧現,我們也可以聰明一陣子,但無法長期對打。」兩年多后的今天,他說慶幸做了並購的決定,「我當時也沒想太多捨不捨得、放不放得下的事,只能想怎樣做對員工最好,也能對股東有交待。2016一整年,我都在安排這些事,那之後基於行政考量,我不適合再回去,也不想回去,離開前,聽到公司裏資深的員工在討論公司未來走向,我竟覺得如釋重負。」

 

2016年,賴國芳出席在西班牙巴塞隆納舉辦的「世界移動通訊大會」(Mobile World Congress)。隔 年的同一時期,Buzzcity已被並購,他也有了新的身份。



英語接軌世界,中文對話靈魂

賴國芳用名字來區分自己人生的幾個重要階段,「我是華小生,最初用的是中文名,後來念國中,就用馬來文名,獲得亞細安獎學金到新加坡深造,開始進入英文的世界,接著負笈美國,也還是用Lai Kok Fung這個名字。直到為Buzzcity全球走動後,不能再用馬來文名了,有時老外會不知道如何稱呼我,有的會叫我Dr.Kok,所以我開始用『KF Lai』。」他笑指,沒想到,藉著「人間煙火」,自己又再以「賴國芳」這個名字行事。

賴國芳以英語和世界接軌,用中文和靈魂對話,往世界繞了一圈后,回到自己的土地,用原生語言重新找到舒服的位置。「人間煙火」有明確的定位,一如所有的媒體,風格全由主編的品位來決定,「我沒特地去找人,但來的人我也不是照單全收。」他說:「用『只要是我喜歡的』為標準就太狹窄了,但它確實有門檻,之所以取名『人間煙火』,一來所寫的必須是發生在這人世間的事,我們不說天堂也不說地獄,很少談宗教;至於煙火,指的不外是實實在在的生活,不是心靈雞湯,也不是自吹自擂、自怨自艾。」

現在的賴國芳有一家和Buzzcity相比,幾倍更小的公司雋詠傳播有限公司(Jayon Inc),可無論是日常的工作抑或未來的走向,都比以往更踏實,「現在要做更多的事,但幾乎都是做了馬上就能看到成效,社交平臺上的反應快速直接,做得好不好,直接反映在讚數上。」他也提到雖說父母都執教鞭,但在答應擔任教授前,實則不清楚自己能否把該角色扮演好,「不知道自己是否享受教學,也無從知道學生是否喜歡我的課。」

嘗試了兩個學期后,他覺得還不錯,「教學的回饋也是立即和直接的,有把課備好,在課堂上就能發揮得好。雖然我沒有教學的背景,但我是作者,懂人性;雖然是理工生,但多年來做的是行銷,會說故事。」更重要的是,現在的他能決定和自己相關的一切事情,只做自己願意做的事,並且更快速地享受回報。

他憶述:「以前我要顧慮80個員工和他們家人的生活,有時候就算某些人我不太喜歡,有些事我不太願意,也必須硬著頭皮做,就像有一次,對方邀我洗土耳其浴,我雖然不習慣,但還是和他坦誠相見,就因為他所能提供的資訊對公司有幫助。」曾經以為人生最好的時光已結束,沒想到轉個身又開始了另一段美好的旅程,因為懂得收與放,現時的賴國芳活得更輕鬆,人生半百『再』開始,何嘗不也是一種精彩。

 

去年中, 透過自家 公司雋詠傳播有限 公司, 賴國芳出版 了第一本文集《人間 歌語》,他不排除將 來會陸續把「人間煙 火」裏的好文章集結 出書。


活動資訊:
人間縵閱講座系列首炮活動
——「文創接軌市場」對談

日期:2019年1月13日(星期日)
時間:下午3時至5時
地點:Mano Thinking
費用:10令吉(含一份飲料)
報名:accupass.com/go/jayonmano

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