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(莫斯科18日讯)俄罗斯西伯利亚一个生物科技研究所发生爆炸,由于研究所存有天花病毒、炭疽杆菌、埃博拉病毒、禽流感病毒和人类免疫力缺乏病毒(HIV,俗称爱滋病病毒)等多种致命病原,引起广泛关注。俄罗斯政府周二表示,爆炸事件不会引发病毒外泄风险。

涉事研究所名为Vector,邻近俄罗斯第3大城市新西伯利亚,是除美国疾病控制和预防中心(CDC)位于亚特兰大的总部外,全球另一个仍然储存天花病毒的实验室。

俄罗斯卫生部门透露,研究所5楼一个气缸在周一维修期间爆炸,并引发火警,整栋建筑的玻璃亦给炸至粉碎。消防部门接报后,随即把爆炸列为重大事件,派出13辆消防车灌救,稍后扑熄火警。事件导致一名实验室员工遭三级烧伤,需送到深切治疗部留医。

当局事后表示,事发房间并没储存有害生物原料,建筑整体结构亦没受破坏,故事件不影响邻近居民安全。

Vector实验室1974年落成,在前苏联时代用作研发生物武器,当年已有传曾意外泄漏炭疽杆菌,导致疫情爆发。苏联解体后,Vector实验室一度资金不足,外界曾忧虑实验室向伊朗或朝鲜等国家出售生物武器。

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Vector后来转型为生物科技研究所,研发疫苗和药物,今年2月曾宣布完成测试埃博拉疫苗。Vector亦曾于2004年发生致命意外,当时一名女性研究员误把埃博拉病毒注射至体内,导致染病身亡,是俄罗斯唯一一宗埃博拉死亡个案。

近期俄罗斯政府设施屡次发生严重意外,今年8月西伯利亚一个火药库发生火警,大量炸弹爆炸,导致一人死亡、数千人需疏散。同月北部一座导弹测试基地发生火箭引擎爆炸,更使附近辐射量一度飙升,政府当时被指隐瞒辐射,直至事后才公布细节。 

附近地区或受污染

香港中文大学医学院、何鸿燊防治传染病研究中心副教授甘启文接受美国有线电视新闻网(CNN)访问时,表示火警的高温可杀死病毒,但若现场发生爆炸,便可能使病毒溢出,污染附近地区。

甘启文指出,国际对病毒储存设施设有严格标准,其中天花和埃博拉病毒等危险病原体,必须置于最高级别的生物安全4级实验室,只有指定科学家可接触,病原体亦需以特殊容器储存。

甘启文称,病毒一般十分脆弱,可被摄氏100度或以上高温消灭,故只要现场曾起火,病毒便会死亡。然而当爆炸发生,冲击波便可能把病毒带离实验室,假如风势较大,一些可经空气传播的病毒最远或会飘至数百公尺外。

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