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希尔顿集团创始人之子巴伦希尔顿周四(19日)在他位于洛杉矶的家中去世,终年91岁。

巴伦希尔顿的儿子、慈善机构康拉德希尔顿基金会主席史蒂文希尔顿发表声明宣布了父亲去世消息,称“他的一生充满了冒险和非凡的成就,希尔顿家族为失去这样一位杰出人物感到悲痛。”

巴伦希尔顿的孙女、好莱坞女星巴黎希尔顿(Paris Hilton)在Instagram上发文向祖父致敬,称“祖父是一位传奇人物,有远见、聪明、英俊、善良,过著充满成就和冒险的生活。”

巴伦是希尔顿集团创始人康拉德希尔顿的儿子,生前任希尔顿酒店集团CEO,是美国橄榄球联盟(American Football League)的创始人,同时也是美国知名慈善家。早在2007年他就宣布要把23亿美元遗产中的97%捐献给慈善机构。

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公开资料显示,希尔顿酒店集团拥有遍及90个国家和地区的近5000家酒店,包括: 希尔顿酒店、华尔道夫、康莱德、希尔顿嘉悦里、希尔顿逸林、 希尔顿格芮精选和希尔顿花园酒店等10多个品牌。

巴伦的妻子玛丽莲·霍利希尔顿)于2004年去世,两人于1947年结婚。他们留下了8个孩子、15个孙子(女)和4个曾孙女。

担任集团CEO长达30年

1979年,希尔顿集团创始人康纳德去世,次子巴伦接管了家族生意,也继承了父亲“微笑服务”的理念。他曾说:“酒店一定要建在需要它的地方,而且别忘了向你的客人微笑。选址错误和没有微笑的酒店就好比花园里失去了春天的太阳和春风。”

巴伦很早就参与了家族生意,从电梯操作工一步步做起。27岁时,巴伦成为希尔顿酒店公司的副总裁,运营“全权委托信用卡”公司,这家公司在6年后被花旗银行收购,使希尔顿酒店信用卡并入了全球通用的授权信用卡系统。

1964年,为了使酒店的国际业务能以更大的自由度运作,巴伦提议,把希尔顿国际业务独立于集团之外来运营。在当时海外市场发展不充分的情况下,这是一种很好的开拓方式。1966年,巴伦成为希尔顿酒店公司总裁及首席执行官。

20世纪70年代,巴伦将希尔顿的业务范围扩展到内华达州的赌业——以1.12亿美元买入两家拉斯维加斯的博彩娱乐城,成为首家涉足博彩业的纽交所上市公司。这两家娱乐城在当时占到希尔顿酒店公司总收入的一半,使希尔顿成为第一批进入《财富》500强的企业。

即使在1996年退休后,巴伦仍是董事会主席。他亲自挑选的继任者斯蒂芬博伦巴赫主持了长达十年的并购,使希尔顿酒店集团成为业内最大、最成功的公司之一。

生前捐出97%遗产

小时候,父亲是巴伦的偶像,父亲白手起家创业的故事总是能让小巴伦激动不已。没想到,父亲去世后,巴伦却不得不为遗产打了9年的官司。

原来在康纳德去世时,只给巴伦留下了几十万美元和很小一部分股权,其馀绝大部分家族资产都被他捐赠给了罗马天主教会和一个慈善基金会。巴伦对这样的遗产处置方式很不满,他认为自己为家族财富的增长做出了巨大贡献,理应继承家族产业,因此向法院提起了诉讼。

1988年,巴伦最终胜诉,获得了对于慈善基金所持股票的投票权,成为真正意义上掌控25%股票投票权的希尔顿掌门人,同时还能在之后20年从信托基金的股票利息中获得60%的收益。

让人惊讶的是,巴伦在生前也选择了将自己的遗产捐献出去。

早在2007年,巴伦突然宣布,将把其净值约23亿美元的资产中的97%捐给慈善机构。这么一来,他的孙女巴黎希尔顿继承巨额家产的美梦彻底破灭。

上述报道称,巴伦是希尔顿家族唯一在庞大的希尔顿酒店连锁集团中占有固定股份的成员。这笔钱将全部安置于一家公益信托机构,最终的受益者是康拉德希尔顿基金会。该基金会发表声明称,加上这笔钱,基金会的总价值将达到45亿美元。

消息公布后,美国媒体没有立即采访到巴黎希尔顿,无法获悉她对祖父规划遗产的看法。在2006年出版的《希尔顿家族》一书中深入探究过希尔顿家族内部情况的杰里奥本海默曾表示,巴伦希尔顿对于孙女帕丽斯一些行为深感尴尬,认为她使家族蒙羞。

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