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近年,除了乳酸菌,很多与肠道保健相关的产品常常提到“益生菌”(Probiotics)这个名词。也许大家都有这样的疑惑,到底什么是益生菌?益生菌和乳酸菌两者有什么差别?

对多数人而言,益生菌与乳酸菌都是差不多的东西,但严格来说,乳酸菌算是益生菌的一种,而益生菌除了乳酸菌外也包含部分酵母菌,而乳酸菌可算是益生菌的重要代表成员。

益生菌是指一群有活性的微生物,在通过消化道后,与有害菌相互争夺肠壁上的生存空间和肠内的营养物质,取得优势后附著在肠壁上停留数天,改善肠内的菌相平衡,帮助宿主免于感染与疾病。简而言之,益生菌就是指肠道内对人体健康有正面益处的微生物。

益生菌是所有“有益菌”的总称,而乳酸菌(lactic acid bacteria)只是益生菌的一种,会代谢糖类产生乳酸的一群细菌,而益生菌中有90%都是乳酸菌,因此讲到益生菌就几乎等于乳酸菌。

肠道各异 益生菌不必全摄取

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这个家族的菌种可多达300种,市面上产品常使用的乳酸菌有乳酸杆菌、乳酸球菌、链球菌、芽孢乳酸杆菌和明串球菌等,另外还有常见的双歧杆菌(又称比菲德氏菌),虽然它的乳酸产量相对较低,但算是颇具代表性且安全的肠内有益菌。

益生菌的称号并非由大家推荐或口耳相传而定,需根据联合国粮食及农业组织(FAO)及世界卫生组织(WHO)在2002年的公告方法,通过菌种鉴定、安全性评估、动物或人体试验等相关评估才可以称为益生菌;即便是具有长期食用历史的菌种,仍然要经过严谨的科学性试验才可列入其中。

新加坡国立大学医院肝胆肠胃部主管兼资深专科医生郭承福教授,在一项S boulardii CNCM I-745(布拉氏酵母菌)菌株类产品发布会上表示,市面上的益生菌食品种类繁多,大多数标榜著含有益生菌及有益健康,是许多家庭购买的健康食品之一。

郭承福表示,在很多人眼里,益生菌百益无一害,尤其是一些家长,孩子一旦不吃饭、消化不良或便秘,就会盲目摄取益生菌。他建议,最好在医生或营养师的指导下服用。
郭承福表示,在很多人眼里,益生菌百益无一害,尤其是一些家长,孩子一旦不吃饭、消化不良或便秘,就会盲目摄取益生菌。他建议,最好在医生或营养师的指导下服用。

“益生菌是指可改善肠内微生态的平衡的活性微生物,其功能包括帮助有益菌在消化道的繁殖,控制消化道的蠕动、调节免疫系统,有的益生菌参与营养素的合成和转化,以达到预防传染病,甚至降低患癌风险的好处,而不同的菌群对肠道带来不同的影响效果。”他声称,每个人有不同的肠道微生态,而影响细菌繁殖的因素包括出生模式、基因、饮食方式、年龄、抗生素和药物等。

郭承福坦言,尽管益生菌食品相当盛行,很多人却不了解益生菌对人体健康的帮助,以为多吃不同种类的益生菌就能强身健体。实际上,只有选择合适的益生菌,即对肠胃有效的活性益生菌,并持续补充,才能使益生菌群发挥保护肠道的功能。

“人们必须了解,并非所有益生菌都是相同的,原因在于每种不同类型的益生菌都有不同功能,其有效性也有所差异。因此,若想要被归类获得临床研究证实、能为人体提供多种健康效益、帮助应付导致腹泻的各种原因,以及改善部分肠胃道问题的有效益生菌,需要根据其独特菌株区分特征,同时经由国际性储藏机构保存。”他续说:“这些严谨条件包括菌株的安全性和有效性必需经由科学验证,同时必需采用最高标准生产,以确保益生菌品质。”郭承福指,目前在各种酵母益生菌中,布拉氏酵母菌是最广为人知,而且研究数量最多的益生菌菌株。

为此,马来西亚营养协会(Nutrition Society of Malaysia,简称NSM)推出了益生菌教育计划,提高人们对于益生菌在这方面的作用。欲了解更多有关益生菌与肠道健康的资讯,可浏览网站www.nutriweb.org.my/probiotics

肠道健康 从孩童做起

WHO数据显示,全球每年有180万人死于腹泻相关疾病,其中90%是5岁以下的孩童。因此,推广肠道健康的早期管理刻不容缓,这样才能避免在未来引发更复杂健康问题的可能性。

UKM医药专科中心肝胆肠胃专科拉惹阿芬迪医生(Dr. Raja Affendi Raja Ali)表示,肠道的常见疾病(如腹泻、便秘)和癌变等,都是现代人不可掉以轻心的健康问题。

拉惹阿芬迪提醒,选购益生菌要仔细读取标示,尤其是大人、小孩的摄取量不一定一样;不同年龄、不同体重的人,也有不同的食用方式。
拉惹阿芬迪提醒,选购益生菌要仔细读取标示,尤其是大人、小孩的摄取量不一定一样;不同年龄、不同体重的人,也有不同的食用方式。

他认为,肠道健康是整个消化系统的重要关键,同时是免疫系统的重要部分:“人们经常忽略了肠道健康,直到反复或经常性出现干扰生活作息的肠道问题或疾病,才开始关注。虽然部分疾病不见得会危及性命,但频密地面对肠道问题困扰,却会影响一个人的生活品质。”

“值得关注的是,肠道菌丛生态不平衡,会导致我们出现各种肠胃道问题,如腹泻、便秘、排便习惯改变、经常腹胀或打嗝、腹部不适、疲累、注意力不集中。”拉惹阿芬迪指,近年来,许多研究都指出益生菌(包含乳酸菌)具有调节免疫、抗过敏等不同功能,尤为改善胃肠健康。

因此,无论是肝胆肠胃专家或营养学家,近年来都不断在强调肠道与人体健康的关联与重要性,更鼓励人们多从饮食中摄取有助于促进和守护肠道健康的益生菌。

拉惹阿芬迪举例,很多食物都含有丰富的寡糖,像是母乳、牛蒡、香蕉、大蒜、燕麦、洋葱、黄豆和麦类的外皮等,都可作为益生质的来源之一。公众可以适量食用这些食物能有助益生菌的生长,为肠道健康加分。

“益生菌食品种类繁多,人人吃了都有不同效果,如果长期吃下对身体没反应或好处的菌群,就等于白吃了。”拉惹阿芬迪指,许多父母都会购买益生菌食品给孩子吃,基于食用益生菌主要目的是为了营造良菌多于坏菌的肠道生态,因此,他建议消费者选择合适的益生菌,一定要选择有科学证明的菌种,确保安全和有效性。“现代父母有一定的健康意识,知道食用益生菌有好处,但许多父母不知道如何选择和正确的食用方式。”

益生菌Q&A(以下问题由郭承福医生解答)

1)所有人都可以摄取益生菌?

益生菌并没有完全零风险的绝对保证,但研究显示,益生菌使用于成年人、老人、婴幼儿或孕妇等族群,原则上都是安全的。无论如何,建议孕妇或婴幼儿在食用任何益生菌类产品之前,应先谘询妇产科或小儿科医生的意见。

2)益生菌需长期且持续补充?

一些顺利进入肠内的益生菌,其实无法在肠道中长期停留,一般经过几天就会随粪便排出,而且成人肠道内好、坏菌种的组成和比例,一般已呈稳定状态。如果想要让益生菌在肠道内维持高数目和保持优势菌种,有效地跟肠内原有的有害菌长期竞争,在日常饮食中就必需长期且持续性地适量补充。

3)补充益生菌必须通过保健品?

优格乳或优格乳饮品、乳酸菌饮品等,都富含对人体有益的益生菌菌种,但购买前要小心阅读标签。益生菌活菌会随著出厂时间、保存方法而递减,挑选时应选择有注明活性菌种数量的产品。

4)如何衡量益生菌摄取量?

一般乳酸菌产品(如发酵乳)的含糖量都很高,一瓶200毫升的发酵乳就可能含有约6至8颗方糖。建议饮用前考虑每天的总热量摄取,以免体重直线上升。

5)益生菌该如何储存?

由于这些微生物不耐热和氧气,一般建议不要长期存放在温度较高的环境。如果需要在室温长期存放,可以考虑直接食用粉末形式包装的益生菌与乳酸菌。

6)如何安全选购益生菌食品?

马来西亚卫生部(MOH)在去年公布了一项有关益生菌的食品条例,提出益生菌相关食品的要求与规范(http://fsq.moh.gov.my/v5/wp-content/uploads/2014/10/pua_20170403_PU-A-104.pdf),包括产品或食品必需使用此条例核准的益生菌株,而且必需符合指定的益生菌株数量等。

【受益的不只是肠道】

现代医学发现,益生菌不只有益肠道,还能辅助抗过敏、抗发炎、抗癌,甚至有改善忧郁及焦虑的潜在功效。

•防癌、抑制肿瘤生长

乳酸杆菌能提高巨噬细胞的活性,并能防止肿瘤的生长。益生菌可抑制肠道内某些的活性,如β—葡糖醋酸、β—葡糖醛酸、尿素、硝基还原、偶氮还原等。这些可能参与肠道内致癌物的形成。胆盐经过肠道碰到有害菌可能发生解离,就会产生致癌物质,容易引起肠癌。但是益生菌可以抑制有害菌,即使有胆盐的存在,致癌率也大大降低。

•对付流感、伤风感冒

肠道除负责消化与吸收,亦是人体一个重要的免疫器官。肠道拥有全身70%淋巴组织和80%免疫细胞,负责制造抗体和产生免疫反应肠道。益菌刺激及帮助肠道细胞在肠壁形成黏膜,防止饮食中的毒素进入人体。肠黏膜亦提供适合益菌,排除害菌的生长环境。现代医学研究发现肠道里的益生菌能增强免疫力、有助减低感染到感冒,如发烧、头疼、咳嗽、喉咙疼、流鼻水等。

•辅助治疗过敏

过敏是一种免疫疾病,是人体内免疫功能失调出现不平衡的状况。有过敏体质的人,当遭遇外来物质或生物体刺激免疫系统,产生免疫球蛋白数量过多,使其释放出一种叫组织胺的物质从而引发过敏症状。益生菌疗法是目前国内外流行辅助治疗过敏的有效方法之一。能利用益生菌调节体内免疫球蛋白抗体,达到缓解过敏的免疫疗法。

•防止血压上升

乳酸菌产生的某些物质如γ-氨基丁酸(GABA)具有降低血压的功效。还有一部分的益生菌能特异分解乳蛋白(酪蛋白),产生具有抑制引起血压上升的(血管紧张素转化,ACE)活性的多(如VPP和LPP)。常期饮用含有这种活性多的酸奶有防止高血压的效果。

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