把昆虫夹进汉堡、将蟋蟀磨粉做饼干,这不是恶作剧;欧美掀起“食用昆虫”热。除了营养价值高、容易饲养又环保,还能解决粮食危机;既是新型态食物,也挑战舌尖味蕾。

近年来,除了科技创业潮之外,其实还有一股鲜为人知的新创业潮。由创业家们推出新玩意,将颠覆大家习惯与观念。运用现代科技,大规模饲养“食用昆虫”,这些昆虫富含蛋白质等各种优质营养素,是未来肉类最佳替代品。

其实把昆虫当食物在亚洲、拉丁美洲、非洲传统社会中,已行之多年。联合国粮农组织(FAO)估计,全世界吃昆虫的人口已有20亿人。

台湾山产野味餐厅,不难发现炒虫蛹、蚂蚁炒蛋等菜色,夜市也会提供炸蟋蟀,当作下酒小菜。北京大街上,摊贩用一串串碳烤昆虫,吸引观光客。中国人早已用昆虫入药,例如冬虫夏草。

南非莫帕尼毛虫和东南亚织叶蚁的蛋,被当地人视为美味佳肴。泰国大概是昆虫吃最多的国家,大约有200多种昆虫被吃下肚。

只是传统社会中昆虫大餐,主要从野外采集,也不是主食。在欧美社会,食用昆虫的接受度也比较低。

那为何现在开始兴起大规模饲养食用昆虫的念头?原因来自联合国粮食及农业组织(FAO)在背后大力推广,并认为是解决人类粮食问题、环境污染和全球暖化的最佳未来食物。

据估计,全世界人口预计在2050年增加到90亿人,对肉类和动物饲料供给和环境,将产生更大压力。人类食肉是为摄取蛋白质和脂肪,既然现代化畜牧业有很多缺点,何不考虑“环保又永续”的另一种动物性蛋白质来源─昆虫。

研究报告指,昆虫是冷血动物,不需要燃烧脂肪来维持身体温暖,饲养昆虫的蛋白质转换效率非常高。以蟋蟀为例,产出等量蛋白质,蟋蟀需要的饲料,只有牛的十二分之一、羊的四分之一、猪和鸡的一半。平均而言,昆虫可将2公斤饲料,转换为1公斤体重,肉牛需要8公斤饲料,才能转换1公斤体重。

昆虫也可当畜牧饲料

其次,昆虫数量多、繁殖快、对饲料要求低,也不需要昂贵设备和庞大空间,所以容易饲养。只需要喂食厨馀、堆肥,甚至屠宰场的动物废弃物,昆虫就会产生优质蛋白质。食用昆虫的生产成本极低、投资报酬率高,对环境冲击比传统畜牧业小很多。

不过,吃昆虫发生过敏反应机率,和吃虾子等有壳类海产差不多。和牛羊猪鸡相比,昆虫发生禽流感、狂牛症等人畜共通传染病的风险也比较低。联合国粮农组织也强调,关于食用昆虫潜在健康风险,资讯仍不够,还需要更多营养学、化学与医学的相关研究。

如果消费者真难以接受吃昆虫,替代方案就是改用昆虫当作畜牧业的饲料,也有同样效果。

2010年成立的南非新创企业AgriProtein,就是将人工饲养苍蝇幼虫,烘干后压制成薄片或磨成粉,做为畜牧业饲料,替代目前广泛使用的鱼粉或黄豆饲料。

AgriProtein去年募集到1100万美元资金,第一个大规模生产工厂在今年开工投产,里面将饲养大约85亿只苍蝇,每天产出7公吨用苍蝇幼虫制成的饲料。

共同创办人德鲁解释,人类从海里捕捞渔获中,将近三分之一被制作成饲料鱼粉,造成渔业资源快速枯竭。“未来我们每天可产出24公吨苍蝇幼虫,这表示从海里捕捞的渔获,可减少24公吨。”

其实,营养价值高、数量大、容易取得,本就是许多传统社会食用昆虫的原因,现在是要找到可行、有商业价值的大规模养殖方法。

联合国粮农组织在报告中呼吁,“将宝贵的传统知识和饮食文化,与现代科学结合,扩展规模化饲养技术,就可解决粮食安全、环境污染、气候变迁等人类面对的最大问题”。

去年,联合国粮农组织为了扩大推广食用昆虫,特别与荷兰瓦宁根大学合办了首场国际食用昆虫会议,吸引45国、共450位学者专家出席,同时出版全球第一本《食用昆虫与饲料》学术期刊。

点击放大图
点击放大图

企业大量养殖可食用昆虫

除了欧美国家,处于中东的以色列也搭上“食用昆虫”新潮流行列。一间新公司近日打算大量养殖可食用昆虫,期望有助解决现时粮食短缺问题。

据报,Steak TzarTzar公司计划在东非开设昆虫养殖场,会在严格监管下,专门养殖可食用的黄粉虫和蝗虫,过程不使用农药和化学品,让人吃得放心。

公司主席塔米亚认为,食用虫将可有助解决世界各地粮食短缺的问题。数据指出,现时世上每9人中就有1人没有足够食物,近乎一半的5岁以下死亡儿童,死因是营养不良。

塔米亚表示,可食用的虫普遍有高营养成分,超过70%是蛋白质。大量饲养,有助减低成本。而且生长时间短,2000只蝗虫可在2个月内增至超过100万只。用6周时间,养殖数量可供现有消费者食用一年的蝗虫。

但计划未必能够轻易达成。在大部分西方国家人士心中,食用昆虫始终不是一个吸引人的想法,必须先跨过心理关口才可能以昆虫作主食。另外一个难题是消费者,国际市场研究集团Mintel去年民调发现,只有27%民众尝过或有兴趣尝试昆虫。

蟋蟀制成食材 美超市买得到

去年一家新创企业在美国俄亥俄州开张营业,名叫“大蟋蟀农场”(Big Cricket Farms),这家公司不仅是饲养蟋蟀的养殖场,更是一家食品供应商,供应食品就是用蟋蟀加工制成的各种食材。

据报导,创办人巴赫伯和餐厅、面包店、超市合作,研发出以蟋蟀制成的汉堡内馅,以及使用磨成粉的“蟋蟀粉”,制成饼干。

“大蟋蟀农场”也与Six Foods合作,研发蟋蟀粉、蟋蟀豆、蟋蟀米,做为制作脆片零食的原料,取名“吱吱叫脆片”并出产多种口味,去年底已销售至全美超级市场。

大蟋蟀农场养殖场,占地只有5000平方公尺,目前每月生产136公斤的蟋蟀,今年计划将产量提高到每个月1100公斤。

巴赫伯受访时解释说,“饲养蟋蟀空间使用效率非常高,也不需要昂贵设备”,一只蟋蟀生命周期中,可产下1000到3000颗卵,从孵化成长到可以“收成”的大小,只需9周时间。

在蟋蟀“收成”之前,用苹果、胡萝卜等蔬果喂食蟋蟀,让它们产生不同“口味”。目前该农场销售一袋冷冻完整蟋蟀价格,介于4至10美元(约17至40令吉)之间,1公斤蟋蟀粉价格约66至77美元(约270至320令吉)。

除了食品供应商,通路也开始贩售食用昆虫。荷兰超市集团Jumbo旗下所有门市,开始贩售由昆虫制成的汉堡与“香脆零食”,成为该国第一家卖食用昆虫超市。此外,投入食用昆虫养殖新创企业,如盐湖城的Chapul和纽约的Exo,销售昆虫制成的营养棒等。

为农民带来新财源

另一厢,英国也出现第一座可食昆虫养殖场,位于北部肯里亚郡的斯林吉农场。该农庄一栋房子里,木架上摆著70个大型容器里面养著美洲蟋蟀,食虫学家贝尔正在检视150万只蟋蟀的成长情况。他兴奋的说,因为每天增加大约6万只,10天后就有100万只。

如果通过实验室检测,斯林吉养殖场将在近期开始卖第一批蟋蟀,计划初期每月生产30公斤干蟋蟀约25万只,顺利的话进入规模生产,每月卖1000公斤,蟋蟀粉批发每公斤卖40镑(约241令吉)。

目前英国至少有5座昆虫养殖场在开发或考虑之中,未来可能更多业者加入。有人认为,这标志著一种新产业的诞生,不但为处境欠佳的农民带来新财源,还会使人类饮食走上更健康、更永续之路。

英国食用昆虫食品商Grub旗下4款招牌零食,包括有黄粉虫及蟋蟀等。
英国食用昆虫食品商Grub旗下4款招牌零食,包括有黄粉虫及蟋蟀等。

热门新闻

阅读全文

骇客声称有裸照及影片 21岁好莱坞女星公布裸照对抗

阅读全文
(网络摄取)

何超盈预产期推前 怀孕身形胖一圈原因揭晓

阅读全文
由于是告别演唱会,因此四人在当晚抓紧机会与歌迷有更多的近距离接触,尤其是基夫达菲更二度下台与歌迷互动。

Boyzone与粉丝告别 “这次真的是最后一场了”

阅读全文
(图取自网络)

何超盈挺6月巨肚 未婚夫细心搀扶

阅读全文

【独家】哈兹阿兹机场被捕 原是与菲籍男友会合

阅读全文

43岁林心如剪短发 素颜出镜犹如学生

阅读全文

319kg狮虎爱撒娇引关注 揭开真相后网民喊心疼

阅读全文

NBA夺冠遭狂酸 周杰伦为林书豪发声