(示意图)

细菌在零重力的太空环境下,竟然可以“变形”茁壮!

《科技新报》报导,研究员在国际太空站上研究大肠杆菌(SSI),意外发现细菌于零重力情况下会群聚缩成团状,必须用更高浓度的抗生素杀死细菌,万一太空人不幸严重感染,很可能会因此丢命。

研究员认为,细菌为了生存下去而呈现的防御性动作。

上图为细菌在地球的对照组,下图为太空实验组。太空中的细菌会聚成团块变强。
上图为细菌在地球的对照组,下图为太空实验组。太空中的细菌会聚成团块变强。

研究团队在实验中,利用 7 种不同浓度的“硫酸见大霉素”(Gentamicin Sulfate)攻击大肠杆菌。虽然硫酸见大霉素是一种在地球上可轻易杀死大肠杆菌的抗生素,但在相同浓度却抑制不了大肠杆菌,还让细菌继续成长。

研究院发现,细菌数量比地球的实验数量增长了 13 倍,细胞包膜厚度增加 25%~43%,体积则缩小 73%,变厚、变硬的细胞壁与外膜,更强力保护细胞不被抗生素消灭。

左图为细菌在地球的对照图,右图为太空实验组。太空中的细菌在细胞壁外生出外膜囊泡,免受抗生素攻击。。
左图为细菌在地球的对照图,右图为太空实验组。太空中的细菌在细胞壁外生出外膜囊泡,免受抗生素攻击。。

正所谓“团结力量大”,太空中的细菌会聚集成团块,外部的菌形成铜墙铁壁保护内部的菌,进一步发现大肠杆菌的生态。

研究团队担忧,一旦太空人生病了,常见的抗生素没有治疗效力,太空人很可能就会客死异乡。太空人除了担心宇宙辐射外,若没有克服变形细菌的课题,恐怕人类难以实现前往火星的梦想。

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