“澳洲无尾熊基金会”(Australian Koala Foundation,AFK)宣布,目前澳洲的无尾熊少于8万只,让这个物种正面临“功能性灭绝”(functionally extinct)。相对的,在欧洲人移民澳洲初期,这里的无尾熊多达数百万只。

AKF认为,实际上,现今尚存的无尾熊可能不到4.3万只。所谓“功能性灭绝”,意指这种动物尽管在野外还可以被看到,但潜在的繁殖配偶(breeding pairs)数量却正在速急下降。在这种情况下,该物种根本无法“永续经营”。

关于无尾熊的确实数字,各家说法不同。但在昆士兰州、新南威尔斯州、维多利亚州、南澳大利亚州的统计资料显示,在不到6代的时间里,无尾熊的总数量减少了24%。减少的主要原因是栖息地遭到破坏。

AKF主席塔巴特(Deborah Tabart)呼吁即将上任的澳洲新总理应采取对应措施。 塔巴特说:“31年来,我跟多位相关部长合作过,却没有得到任何支持。我听过五花八门的各种借口,但就是不想介入和保护无尾熊的栖息地。但现在是通过无尾熊保护法、为无尾熊创造生机的时候了。”

AKF透过“会员制”向大众募款, 让会员可以“认养”无尾熊。 同时向政府施压,阻止森林滥伐,避免无尾熊唯一的食物来源尤加利树叶被砍光。

无尾熊虽然名之为“熊”,但与真正的熊无关,实际上它们是有袋动物。无尾熊通常可以活到10岁,但因为经常遭遇家犬、野狗以及汽车的威胁,让它任们的生命往往是以“几个月”来计算。

如果住在动物园里,无尾熊可以活得长久许多。根据纪录,昆士兰州“孤松保护区”(Lone Pine Sanctuary)的“莎拉”(Sarah)活了23岁,是获“金氏世界纪录”认证的最长寿无尾熊。

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