大吉隆坡地区StarLRT轻快铁的安邦线(AmpangLine)由两支路线组成,起点站是安邦(Ampang)与大城堡(SriPetaling)。两个路线在陈秀连站(ChanSowLin)汇合后,最后抵达冼都东部(SentulTimur)终点站。换言之,如果搭客从终点站方向要到其中一个支线,他们需要在陈秀连站转线,以到达安邦或大城堡。

在这个全长27公里,共有25个站的轻快铁路线里,陈秀连站是唯一以华人领袖命名的站。然而,有多少搭客或市民知道这位人物的生平事迹?在很久以前,当我刚从他州的小乡村来到这个都市生活的时候,我甚至以为陈秀连是一位女性。直到接触一些国家历史课本以外的读物时,才恍然大悟“秀连”是一位男性,他乃是早期吉隆坡华人社会的重要领导人。

根据《同善医院百龄寿庆纪念特刊》记载,陈秀连(1845-1927),别字玉池,祖籍广东番禺。他出生在中国一个贫困的农家,16岁的时候,离乡背井来到当时的马来亚谋生。陈秀连最初在霹雳拿律当矿工,并且认识了莫逆之交陆佑。他幼年失学但力争上游,除了与私塾老师学习华文外,后来也勤以学习马来文。这些学习成果对他日后的事业发展有很大帮助。

陈秀连拥有敏锐的生意头脑,他在当时创设了“隆兴锡矿”和“万发锡矿”公司,赶上锡矿业辉煌赚钱的年代。他深具远见,看准时机开设第一家位于安邦路的华人机器工业——美利铁厂,主要生产当时矿场和建筑行业需要的机器、用具和零件。1902年,英国殖民政府委任他为雪兰莪州第一位华人州议员,并在1918年受封为太平局绅。

陈秀连从一个贫苦人家的孩子凭著个人努力,成为一代商人中的佼佼者,让人津津乐道。不过他最让我敬佩的地方是,他怀有建设社会、扶助弱小的善心和社会责任。首先,他对教育事业贡献良多,是尊孔学校的发起人和名誉总理。他也热心宗祠和庙宇建设,包括捐出茨厂街7间铺位作陈氏书院建祠地段、成立仙四师爷庙产业受托部及担任第一任总理。第三,他协助当时第4任甲必丹叶观胜自资的“培善堂”转型成为公办的“同善医院”,帮助许多贫穷的病人治病。

一位对吉隆坡开埠和社会慈善事业建设有功的先贤,我是直到成人后才有更多的认识和了解,就像我在国中毕业后才认识的早期华人社会领袖,如赵煜、廖荣枝、洪启读、陈占梅等。

执政者透过编辑教科书,长年累月下来成功淡化/消除华社先贤走过的历史轨迹和贡献,影响下一代对国土和族群的认同。民间组织必须要动起来,收集更多的资料,整理、汇编和出版,因为我们需要抢救历史和我们的下一代。

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