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“你的便当已起飞,请留意窗外!”接下来,本地外送战场不再局限在陆地上,因为无人飞机公司Average,已成功打造本地首个“无人机”,并即将在月杪正式起飞!

想像一下以下画面:你正在位于18楼的住家内,桌上的手机响起了通知,要你打开窗户,原来是20分钟前预订的披萨已经到了。打开窗户后你取下无人机上的披萨盒,接著无人机扬长而去,而你关上窗户走回客厅,享用热腾腾的披萨…

这不是多么遥远的未来,因为包括优步(Uber)、印度平台Zomato、谷歌母公司Alphabet旗下“飞翼计划”计划(Project Wing)已先后发布无人机外送业务。然而,对于国人而言,一直都是只听楼梯响,不见人下来。“为什么我们每次只能可望不可即?”Average无人飞机公司首席科技官阿末(Ahmad Asyraf Abdul Salam)问说。

成立于2014年的Average为本地无人飞机代理商,当初看准本地趋势,花了6个月打造旗下首个无人机。“我们想证明给大家看,本地科技企业不比其他国家来得逊色。”阿末强调。此项目目前与赛城Futurise中心合作,所以送餐范围限制于中心两公里内的地区,试跑时期暂定3个月。若顺利,将在6至12个月后正式商业化。

目前“Express Food”无人机每次的配送费用仅为2令吉50仙,甚至比摩哆、汽车配送来得便宜,而且速度更快。而无可否认的是,目前的限制不少。(摄影:邱继贤)
目前“Express Food”无人机每次的配送费用仅为2令吉50仙,甚至比摩哆、汽车配送来得便宜,而且速度更快。而无可否认的是,目前的限制不少。(摄影:邱继贤)

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改善飞行失效、提高承载量 无人机送餐水到渠成

“Express Food”(快速食物)是无人飞机公司Average首个“无人机”的名字,而正如其名,强调送餐时间不会超过12分钟,让食物送到时还能保有余温。

“由于无人机的电池仅有半小时,所以单程只能控制在12分钟左右,来回24分钟,还有6分钟是等待消费者取货的时间。”Average无人飞机公司首席科技官阿末无奈表示,若消费者在限定时间内没出现取餐,无人机便会折返,无法再等。他坦言,电池续航力是目前最大的挑战,因为较大容量的电池,重量会相对提升。“使用太重的电池,无人机根本没办法起飞。”所幸充电时间不算太长,阿末指,一小时便能完成充电。

Average无人飞机公司首席科技官阿末认为,透过无人 机送餐将降低快递人员乘坐摩哆配送便当,进而减少人 命伤亡。本报早前曾报导,霹雳冷义务消防队曾一天接获最高5宗外送员发生车祸的投报。(摄影:邱继贤)
Average无人飞机公司首席科技官阿末认为,透过无人 机送餐将降低快递人员乘坐摩哆配送便当,进而减少人 命伤亡。本报早前曾报导,霹雳冷义务消防队曾一天接获最高5宗外送员发生车祸的投报。(摄影:邱继贤)

另外,选用合适的材质也是困难之一。“同样需要在效力和实用上做出抉择。”他举例,采用较为厚实的铁质或许能承载更多物品,但也会面对飞不起的问题。目前这台无人机只能负重800克,而且只能外送面类、饭类、汉堡、三文治、糕点和水果。“接下来将增加至3公斤的承载量。”

不过,即便承载量增加,无人机目前也仅能实现A点到B点的配送服务,也就是说,无人机每次“出动”只能为单一消费者送货。另外,对于无人机送餐,很多人都会有:“我公司或住家附近没有空旷的地,让无人机停靠。”阿末对此解释,基于安全理由,无人飞机在抵达后并不会降落,而是停在空中,透过绳索将便当吊落地面。“这么做是为了防止不法之徒企图偷取无人机或是零件。”

阿末指,无人机的制作成本高昂,他并没有透露确切数目,但相信数十万令吉应该免不了。相比起市场上的航拍机,这款无人机备有6个螺旋桨,是款体积较大的无人机,主打送货用途。“航拍机一般只能承受100至200克的重量。”

另外,无人机在飞行状态时,旋翼转动起来的速度和力道能够切割水果,假若操作不慎,很容易造成受伤,若是伤到眼睛等位置,恐怕后果会非常严重。“因此尽量不让用户有机会触碰无人机。”阿末说道。

香港公司推出X Dynamics Evolve无人机,专为运送薄饼而设,负重最多300克,仅可承载一个7吋披萨加外盒。(摄影:邱继贤)
香港公司推出X Dynamics Evolve无人机,专为运送薄饼而设,负重最多300克,仅可承载一个7吋披萨加外盒。(摄影:邱继贤)

预设风险 克服安全隐忧无人机

“Express Food”甫在上个月正式亮相,当时很多网民皆表现得非常兴奋,但仍有小部分人质疑无人机送餐的安全性。网友们如此写道:“你们能想像,万一无人机失灵,我们岂不是会有‘食物雨’?”、“遇上狂风暴雨不是很危险?”;还有“下次能不能在新山下单,然后送到新加坡?”等各式各样的意见。

纵观留言,大家最大的顾虑始终逃不开安全性,担心无人机在飞航期间突然失灵,因为若无人机从空中掉落砸到人或车,后果令人担忧。“我们目前能做的设定是,即便突然没电或有任何的突发状况,无人机只会停留在空中。”随后,团队会依据定位赶到现场,并以手动的方式控制无人机安全降落。

对于网友们的诸多顾虑,阿末坦言:“每个人对于不了解的事物都会很担心,正如航拍机刚出现的时候,大家也会担心这个,担心那个。”不过,随著航拍机越来越普遍,大家已经习以为常。

然而,无人机送餐的真正阻碍其实不是用户的接受度,而是法律管制。根据2016年民航条例,所有无人驾驶飞机的飞行(无论大小和目的)都需要向民航局申请准证,且航行高度不能超过120公尺,也不能应用在靠近机场的范围内。“这也是其中一个无人机送餐的挑战,因为不是每个地区都适合使用无人机。”他举例,若从A地点到B地点需要跨过一座山头,就无法使用无人机送餐服务。

目前Average已积极和政府部门联系,以便能对于无人机送餐商讨出合适的方案。阿末说:“由于赛城是无人飞机的测试地段,暂时不受任何管制,所以我们选择在这里开始。”

澳洲试运民众:无人机噪音难忍Alphabet X

“飞翼计划”旗下计划(Project Wing)的无人机送餐服务目前正在澳洲坎培拉试运,却因噪音令当地人不满。有居民投诉指无人机噪音非常滋扰,在早上醒过来后就再无法入睡,亦有家长指出即使关上有双层玻璃的窗户仍无法抵挡噪音,需要带同孩子往外躲,甚至有人担心吓到野生动物。

同时也有居民认为无人机上的镜头可能侵犯私隐,因为机上的镜头可能会摄下街道或屋内情况,但据称无人机实以GPS自主飞行,机体并未搭载镜头。然而,无人机送餐趋势已引发签名行动,现时已有约500名居民签名反对无人机送餐继续营运。

虽然有人投诉,但也有居民认为无人机送餐便利,仍会经常使用。不过,目前无人机送餐服务已转移至坎培拉另一个近郊地区米切尔(Mitchell)试营。

美国电商龙头亚马逊(Amazon )发表革命性全电动送货无人机,且预定在未来几个月内试飞,初 期将载运牙膏和家用品给消费者,预料能成为亚马逊的送货生力军。(摄影:邱继贤)
美国电商龙头亚马逊(Amazon )发表革命性全电动送货无人机,且预定在未来几个月内试飞,初 期将载运牙膏和家用品给消费者,预料能成为亚马逊的送货生力军。(摄影:邱继贤)

电商物流直达偏远农村台湾新闻网

“ETtoday新闻云”报导指,电商领域里,无人机送货改善了农村购物不便的困境,让留在村里的老年人与小孩可以与大城市一般,享受电商便利的“幸福感”。

在地形复杂的偏远农村,物流“最后一公里”一直是最难的一道课题。配送员顶著烈日、风雨送货不说,光是地形复杂的山区或蜿蜒崎岖的农村小径,往往直线距离很近的配送站,他们就需要花上半天才能将货物送达,成本高且效率低;再加上农村居民较少,以老人与小孩居多,住户相对分散,运送成本可以达到城市的5倍以上。

截至2017年年底,中国农村人口超过5.9亿,当中有网购人数达2.09亿。另外,随著无人机物流的发展,农村消费结构改变,未来偏远地区或乡村的特色产品可以突破地形限制,交由无人机运送销售至大城市,对于中国农村扶贫政策的推进,扮演著重要角色。

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