一般上,每年农历正月初一初二一过,家中长辈似乎又回到过年前夕一样,开始忙碌,为初九天公诞张罗准备。

“天公大过年,这个说法在脑袋里根深蒂固,令许多人都对天公诞隆重其事,为神桌上的供品所作的准备,更是追求尽善尽美。

根据槟州易学堂创办人兼民俗文化工作者郑锦华的说法,在华人社会里,由于天公即玉皇大帝是众神之首,拥有至高无上的超凡地位,加上华人向来拥有以天为大的中心思想下,华人对天公诞的重视与大事铺张,是一种必然情况。

这也之所以造就每逢天公诞,每一种摆在神桌上的供品,都有其祭拜规则与所要表达含义。

加上拜天公并非福建人专属的节庆,因此,不同籍贯人士因方言有别,对供品的寓意又有不同的诠释。

以神桌上的“必需品”水果为例,各籍贯人士对各种水果的谐音及其寓意各有诠释。

而所有供品的摆放位置也有所讲究,茶酒、扎红纸的面线、水果、糕、清素六斋等皆摆在与香炉同桌的天桌,以祭玉皇大帝。

至于三牲五牲等荤食,则必须供奉在下桌,以祭玉皇大帝身边的从神,即天宫的部属神明。

通过一系列供品可见,这从中反映出善信对天公的恭敬与谢意,及对天公在全新一年的庇佑,有著莫大的期许。

学习互相敬重

不过,郑锦华从现代人文角度来看,欢庆天公诞,间接提倡人与人之间互相学习敬重,对人文社会发挥影响力。

“比如,在拜天公时应依长幼顺序上香,长辈为先、晚辈为后,这也是学习尊重的一种方式。”

无论如何,他认为,庆祝天公诞并没有指定的形式,善信只需量力而出即可,而不是建立在供品多寡等外在形式,或通过这形式来向天公表达诚心。

他强调,一切应建立在感恩之情、虔诚之心,用这种心态来渡过天公诞,比流于形式更有意义。

他以天公诞主角甘蔗为例,尽管对许多人的认知,供奉甘蔗是因当年福建人躲在甘蔗园而成功避难,但他认为,若能从另一层面来看待著民间传说,有关传说有著传达感恩的意义。

他补充,天公不会因为这些外在形式,来“判断”善信的虔诚之心。“如果空间有限如居住高楼,善信可在安奉天公的神座上,献上水果、素饼、清素六斋、鲜花等。”

天公诞必备12种供品

供品1:茶、酒

数量:最少各3杯,最多共12杯

阐释:祭祀天公必须献茶敬酒,向神明献上敬意,尤其酒更是不可或缺,因酒是古代祭祀最重要的祭品。

供品2:清素六斋

数量:任选其中6种

阐释:香菇、花生、腐竹、白果、木耳、红枣、冬粉、发菜、紫菜、金针菜等等,是现今简化版斋品,主要是对至高的天公表达敬意。

每年的天公桌上少不了蜜饯,为的不外乎取其幸福甜蜜好意头。
每年的天公桌上少不了蜜饯,为的不外乎取其幸福甜蜜好意头。

供品3:蜜饯

数量:一个

阐释:蜜饯是用果脯、红枣、龙眼串成后插在架子上,再以纸花草装饰。果脯等的甜味口感代表幸福甜蜜,是华人社会对感情方面最重视的一环。

供品4:水果

数量:三个或五个

阐释:无论三果或五果,各种水果所具含义视各别籍贯人士对相关水果的谐音与其寓意而定。如三果即香蕉(招)、橙子(吉)、黄梨(旺),以福建方言发音“招吉旺”。五果即香蕉(招)、黄梨(旺)、柑(甘)、橙子(吉)、梨子(来)、以福建方言发音“招旺甘吉来”。

供品5:素饼

数量:6个

阐释:以各种形状来讨取好意头,如桃形则讨个长寿意头;花形则是象征花开富贵之意。

供品6:面线和红鸡蛋

数量:12捆和12个

阐释:面线和红鸡蛋皆是祝寿礼品,而农历正月初九是天公的圣诞之日,故用来祝寿。

供品7:鲜花

数量:12朵

阐释:由于天公在民间信仰中是天界最高神祗,献花是反映天公的清净庄严。(以盘供奉散花为佳,惟用以悼念的白花,不宜用以祭拜天公,其他花色均可。)

按照传统折纸艺术,把金纸折成一个个天公金,以向天公表示最高诚敬。
按照传统折纸艺术,把金纸折成一个个天公金,以向天公表示最高诚敬。

供品8:天公金

种类:大金、盆金、恭金

数量:不拘

阐释:天公金是以天公专享的金纸,再按照传统折纸艺术折成不同形状,如元宝或莲花等,是焚烧供神的珍贵极品,以对神明表达虔诚和敬意,并期望新的一年里,能获得天公保佑赐福。

天公诞前夕,善信总会精挑细选上有叶下有根的漂亮甘蔗,以让年头年尾甜甜蜜蜜、节节上升。
天公诞前夕,善信总会精挑细选上有叶下有根的漂亮甘蔗,以让年头年尾甜甜蜜蜜、节节上升。

供品9:甘蔗

数量:一对

阐释: 甘蔗是天公诞最重要的供品之一,祭拜时须将一对高钱(长钱)挂在甘蔗上,而甘蔗必须是上有叶子、下有根须,象征有头有尾。由于整根甘蔗都有甜味,因此,用以祈求年头年尾都能甜甜蜜蜜;而甘蔗是节节而成,象征节节高升,做人也有节

供品10:发糕或米糕

量:一般以12个为主,可减至6个不等。

阐释:供奉12个象征一年有12个月,若有闰月可供奉13个。发糕主要是取其“发”字美意,希望在全新一年里财运亨通;至于具有粘稠口感的米糕,则有团团圆圆、百子千孙的祈福寓意。

供品11:五兽

数量:3个或5个

阐释:五兽是以糖制成的红色食品,即以六面玲珑塔、龙塔、凤塔及一对瑞狮为一套,三兽则没有一对瑞狮。兽谐音“寿”,取其长寿好彩头。

供品12:三牲或五牲

数量:可以任选其中三种或五种。

阐释:鸡蛋、鸭蛋和一块烧肉;整只烧猪或一块烧肉、鸡、鸭、鱼或鱿鱼、螃蟹。无论三牲或五牲,皆用来向天公献上敬意,也慰劳天公身边的众神。

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