来自霹雳州金宝的张仙财,分别在吉隆坡帝帝旺沙一所国小和斯里甲洞国中,担任英语老师逾30年,现年79岁高龄的他已退休20年,如今投入园艺工作,并享受劳动带来的乐趣。

张仙财透露,本身因精通英语优势,在20年前便加入睦邻组织担任秘书一职,不久后就成立甲洞新村睦邻中心。当初靠著一班老会员,亦成功争取在该区设立甲洞新村公园。

他说,直至今日,虽已物是人非,而他也已搬离该区。不过他每日依旧风雨不改到公园巡视,而且细心打理公园里的一草一木。

他忆述,打从在职教时期就热爱园艺,记得曾与校工一起打理校园里的农作物,也鼓励学生多栽种。

“以前在学校的时候,我跟一名教务处的巫裔员工都有共同的兴趣,所以经常两个人一起想办法美化校园。比如说为旧轮胎上色,然后在上面种植花草。”

张仙财虽然已经搬离甲洞新村,惟每天几乎风雨不改地回到甲洞新村公 园,打理其管理了近20年的小天地。
张仙财虽然已经搬离甲洞新村,惟每天几乎风雨不改地回到甲洞新村公 园,打理其管理了近20年的小天地。

废物利用减垃圾

对比过去在校种植的材料费都由校方支付,他说现在打理公园需自备材料或自掏腰包。惟,他始终认为,人们经常丢弃的物品也许只是陈旧,但并不影响其操作,故只要清理干净或重新上色就像新的一样。

“就像农历新年,民众会丢弃很多旧灯笼或是摆饰品,我就把完好的装饰品收集起来,修理过后就挂在公园的花树或是围栏上。这样一来,不用花钱,又能发挥美化的作用,何乐而不为呢?”

他续说,如今更在意废物利用,并认为善用资源,不仅可以节省开销,同时还能减少垃圾。

“很多植物都不是去市场买,而是我在路边看到有漂亮的花草时,就把它们移植到公园;一些则由当地居民提供并接种。”

近80岁高龄的张 仙财,曾任教英语教 师逾3 0年,如今返璞 归真,对于园艺生活 仍有心有力。
近80岁高龄的张 仙财,曾任教英语教 师逾3 0年,如今返璞 归真,对于园艺生活 仍有心有力。

助修补公园基设

再来,他也会帮忙修补公园里基设,也试过把别人丢弃的鹅卵石走道安装到该公园,好让民众有多一处休闲工具。

除了花花草草,张仙财也在公园种植果树,而位于公园旁的红毛丹树就是他的杰作,让周遭的居民免费采取。

“很多年前我坚决种植果树,因为果树要等很多年才有收成,所以大家不看好。可是10、20年过去了,大家现在就可以吃免费水果啦!”

他表示,教书逾30年,后来觉得精力追不上了,就不再执教了;如今,趁著自己对园艺工作还有动力,就会继续做自己热爱的事情,直到体力不能负荷为止。

笑叹生活不如名字“如意”

张仙财笑言,虽然本身不谙中文,但仍会读写自己的中文名字,竟自觉其名字“取太大”,现实生活并不如人意。

他忆述,当他30余岁时,透过同事介绍才与前妻邂逅,婚后育有1儿2女。惟前妻几年后到台湾工作,不久两人便离异,而后者也移民并改嫁到美国,子女抚养权皆归他。

儿女住疗养中心

“其实, 很多东西我已经看开了,只是很担心我的小女儿,在未来没有人照顾!”

他坦言,其小女儿为身障人士,虽然性格乖巧,但智力在大病后大幅降低,目前只能入住疗养院。

“她每个月的生活费和疗养院的月费逾千令吉,虽然大女儿的收入稳定,但也是自供自足,日后也会有自己的生活。”

他补充,其二儿子也曾因误交损友而染上毒品,最后还患上精神疾病,现在也在疗养中心。不过,儿子的入院费用则由孩子母亲负责。

可怜天父母心,年事已高的张仙财并没有享有乐龄的天伦之乐;反而担心自己离世后,没人负担小女儿的生活费,每当想起总让他很是焦虑。

儿时没钱上学 邻居伸出援手

口操广东话的张仙财说,英殖民时期留下不少英语学校,而他也因从小接受英式教育,所以不谙中文。

“以前家里很穷,每个月要给5令吉上课,所以不是每个人都有机会去上学。

刚好我的邻居家境不错,加上他儿子跟我同龄,所以对方就帮我向校方请求,好跟他儿子一同上学。”

他感叹,自小家贫,幸获一路有贵人相助,高中毕业后在老师推荐下,在英校担任临教;后来又在友人鼓励下报读师范,并顺利毕业。

“我每天都沿著火车轨道,骑脚车上学;直到毕业后工作, 人家搭车上班,我也是每天骑车来回。”

他表示,为了改善生活,在1963年毅然只身前往吉隆坡,并展开其教职生涯。“我原本第一志愿就是填写吉隆坡,希望可以获得更高工资。最后也如我所愿,被派到甲洞一所国小执教,一教就几十年。”

他说,在55岁后,曾被建议延迟退休,而本身也被安排到帝帝旺沙一所学校任教2年。

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