客家先賢開路先鋒

客家先賢開路先鋒

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最後更新 2015年09月9日 17时42分 • 評論: 謝詩堅 • 直掛雲帆

今年在檳州客家公會76週年的會慶上,我用最短的時間(約一周內)推出的客家歷史短片是為了配合今年的會慶主題:「客家先賢,開路先鋒」。

這個故事是從檳榔嶼與中國的關係開始的。當1786年英國人萊特開闢檳榔嶼時,他就發現絕少人煙的檳榔嶼是不可能發展的(歷史紀錄當時有不超過百人住在檳榔嶼,也有說58人而已),于是他通過各種方法,通過中介人將中國南方的工匠輸入檳榔嶼。由于他們多數通過澳門來到檳榔嶼,也就使到后來的英國學者將這些華人稱為「來自澳門的人」(萊特也同時引進來自印度的勞工)。

可是澳門畢竟是葡萄牙的殖民地,對英國要引進大量的勞工極不方便,于是下來的歷史揭開了英國人為什麼要佔據亞洲及馬六甲海峽的因由。

當英國在1824年成功地與荷蘭交換殖民地后,馬六甲就歸英國;而蘇門答臘的明古連港就屬于荷蘭。這樣一來,在后來的歷史發展過程中整個馬來亞(包括新加坡)也就歸屬英國人。

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在1826年,英國將檳榔嶼和新加坡(1819年由萊佛士開埠)及馬六甲合併組成海峽殖民地,完全控制了馬六甲海峽。

通過馬六甲海峽,英國將在印度(也是英國的殖民地)收成的鴉片運送到中國南方的港口,一方面是為了牟利,另一方面是荼毒中國人變成「東亞病夫」。

1839年,原任湖(北)廣總督的林則徐被朝廷委任為欽差大臣進行肅毒,為彰顯效果,他在虎門焚燒了從英國商人充公來的兩萬多箱的鴉片,中國民眾鼓掌叫好,感謝林則徐的大義稟然行動,為中國人贏回尊嚴,但卻得罪了英國政府。

因為英國不甘失掉這一大塊的肥肉,也就在1840年將其軍艦通過馬六甲海峽開往中國,炮轟脆弱的清廷政府,這就是歷史上著名的「鴉片戰爭」。在清廷投降后,清廷于1842年與英國簽署《南京條約》,將香港割讓給英國,中國的土地和主權開始被外國勢力蠶食了。

向海外遷移

在清廷的統治下,中國的南方人民因民不聊生,也就紛紛向海外遷移。換句話說,在鴉片戰爭前,中國人向海外移居是很少的,例如檳榔嶼南來的華人也不超過一萬名,但在鴉片戰爭后,通過香港向海外移居的華人絡繹不絕,終于形成「海外華人」這一個特殊的名詞;其中檳榔嶼在1851年時,華人人口已達至2萬5千名。

當1851年洪秀全領導客家人在廣西的金田起義后,一場由客家人領導的農民革命終于席捲中國半壁江山,而在1854年在南京建立起「太平天國」政權,與在北京的清朝對峙。

1864年「太平天國」失敗,引發清軍全面追剿太平天國洪秀全子弟兵和客家人,也就有更多的客家人向外逃難,一些人落腳在檳榔嶼,他們定居在荒山野嶺的浮羅山背,避開英人的通風報信而引進清兵的抓捕;也有一些人落腳在婆羅洲(今天的沙巴)的山打根;也有人輾轉到印尼。

久而久之,浮羅山背逐漸變成一個講客家話的小市鎮;而喬治市則成為講福建話的天下。我們在2006年時曾與台灣各大學的客家研究所的學者進行交流,邀請他們來考察浮羅山背是否具備「客家村」的地位。

這一批先后來到的學者和研究生不下30位,得出的結論是浮羅山背是客家人的聚落。

在這種先天的條件下,我們的客家公會也在2007年成立「浮羅山背客家村委員會」以便能有機會在可預見的將來有投資者能規劃和出資建造一座名副其實的「客家村」(這個宏偉計劃將在明年動土建造)。

除了浮羅山背成為客家人的「地盤」外,也有歷史證明客家人是南來的開路先鋒。比如在1799年出現的海珠嶼大伯公廟就是紀念三位最早生活在檳城的客家人,他們是張理(大埔)、丘兆進(大埔)及馬福春(永定)。他們的墳墓直到今天還是位于大伯公廟的后面。后人按秩尊稱他們為大伯公、二伯公和三伯公。大伯公因而被本土化,經過兩百多年的洗禮,這座大伯公廟仍歸客家五屬所管理。

還有在太平天國年代南來的著名客家人有:(1)來自惠州葉亞來(1837-1855)。在1854年南渡,在1870年改建吉隆坡,直到1880年由英國人接手。

(2)來自增城的鄭景貴(1821-1898)在開礦發跡后,身份十分特殊,既是海山(會黨)的首領,也是甲必丹,更是霹靂的委任州議員。他參與了1874年《邦咯條約》的簽署,啟開了英國的政治勢力伸入了半島。今天鄭景貴的故居已成為「僑生博物館」。

(3)鄭景貴的兒子鄭大平(1876-1935),它不但與其父親對太平的開埠有功,而且在1918年獲得英國批准以個人名義發行鈔票。

(4)姚德勝(1859-1915)及胡子春(1859-1921)(他也是鄭景貴的女婿)在1905年開闢怡保有功。

到檳城發展

(5)來自大埔的張弼士(1841-1916)在印尼發達后,來到檳城發展。先于1894年出任清朝駐檳城副領事;更在1904年在檳城開辦全馬第一間新式華文小學,取名為中華學校,他留下的私邸今天已成為古跡景點的「藍屋」。

下來的張煜南(榮軒)(1851-1911)、謝春生(榮光、夢池)(1847-1916)、梁碧如(延光、廣輝)(1857-1911)及戴欣然(春榮、喜雲)(1849-1919),他也在1919年在檳城開辦全馬第一間的華文中學,取名為華僑中學。因不幸病逝,此校也跟著停辦。

以上5位清朝駐檳城領事全數為客家人,他們由1894年一直擔任到1911年為止。由此可見,早年的客家人是頭角崢嶸的。

值得一提的是,以福建人為主且與福州鼓山寺有聯繫的極樂寺是在1891年建立。在5年之后,也即是1896年,5位客家賢士——張弼士、鄭煜南、謝榮光、鄭景貴及戴欣然發起並徵得65人資助,共集資17萬9千元對極樂寺進行擴建,前后16年完工。這就是說,今日富麗堂皇的極樂寺也有一份客家人的功德。

當孫中山在辛亥革命成功后,就在1912年委任了戴淑原(戴欣然二兒子)出任中華民國駐檳城第一任總領事,直到1930年卸職。1939年,他在胡文虎(萬金油大王)鼓勵下,共創檳州客家公會,且出任創會會長。

除此之外,在社團方面,檳城的嘉應會館建于1801年,是全馬最早的註冊華人社團及增龍會館(建于1802年)也有213年的歷史。這些客家先賢和客家社團照亮了我們客家人昔日的榮耀和未來前進的道路。

謝詩堅

謝詩堅
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