【時評】汽水、輕快鐵、人行道
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【時評】汽水、輕快鐵、人行道

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最後更新 2018年08月21日 17时44分 • 評論: 莊仁傑

最近,國會議員潘儉偉提出徵收汽水稅的說法,並且說低收入群體不需要喝汽水,惹來一片抨擊聲。後來他解釋說汽水稅會讓人們減少飲用汽水,能夠讓平民有健康的飲食。

但是打開科學和歷史,會發現糖為人提供了大量的熱量,並且在近代時,糖開始普及並成為歐洲重要的食品與熱量來源。這也促成了在工業革命的英國,喝加糖紅茶和吃甜食,成為補充熱量的重要管道。雖然沒有證據顯示,今天馬來西亞人通過汽水吸收大量的糖來補充熱量,但是從美國的記錄來看,通過攝取大量糖分來補充熱量的例子還是可能存在。

官員應到民間體驗

大選結束之後,雖然大家對第三輕快鐵(LRT3)的成本大幅減低感到高興,但是一些人看到列車數目和車廂節數被砍了一半,再對比當地人口成長,就高興不起來了。在LRT3行經的地方,人口估計在未來將會增加許多,並且也有人根據現有的LRT營運做估計,指出列車數目和車廂節數的減少,將會對器材的消耗和班次等形成不利影響。此外,也有朋友根據自己的乘坐經驗指出,越少節車廂的LRT列車,推動力越小,也佐證了車廂節數減少將會有不利影響。

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在街上,許多道路建設工程結束後,周圍的人行道並沒有恢復原狀,對路人造成不便。這迫使路人必須走到馬路上。馬路表面與人行道之間的連接處也高低不平,對使用輪椅的人士造成許多不便。

雖然這三件事情不盡相同,但是都反映了制定政策者和實行者對於民間的不瞭解。

如果潘議員到民間走一走,會發現很多人喝汽水除了因為甜味大家愛,也因為消暑或者補充體力等等因素(好友義山調查之後一定要來一瓶,除了消暑也為了補充體力)。所以,如果潘議員熟悉馬來西亞人消耗汽水的方式與目的,可能就不會這麼輕易論斷。

漠視人文社會學科

LRT3也是一樣,如果實際走走,有乘坐LRT的實際經驗,或者採用抽樣或問卷調查的方式來瞭解,林部長也許不會如此大筆一揮把車廂節數與列車數目砍了一半。行人道更是如此,親自在大街行走,對於街道設計與修護目標將會有所改善。

過去人民對於國陣政府的不滿之一,就是國陣政府在許多政策與公共設施的安排上非常不親民,不貼近民間需求。現今換了政府,所希望的就是一改這些問題。也許政府部門為新政府準備的資料尚未更新,或者過去的安排仍未改變,但是新政府可以要求用另一種方法再重新收集資料,對於過去的安排重新考慮,再來做出貼近民間需求的決定。

另一方面,這些事情反映了更大的問題是,我們對於人文和社會學科的漠視。在人文與社會學科裡,翻閱檔案、口述訪談、田野考察、問卷調查等都是常見的研究手法。針對以上三件事情,人文與社會科學的學者們研究方式可以協助政府釐清到底面臨什麼問題,以及可行的解決方式等等,進而制定更好的政策與執行方法。

但是馬來西亞社會對於人文與社會科學向來不重視,甚至認為可有可無(看看公私立大學有多少人文與社會科學科系存在就知道了)。但是實際上,人文與社會科學的思考方式、理解問題和社會的方法等等,都為社會加上了一層人文關懷,更為注重人和人性,對社會有莫大的幫助。

宏觀論述

但是由於人文與社會科學的效果與貢獻無法立竿見影,所以也常常被人所漠視。如果馬來西亞有多些人文與社會科學的人才,也許政府在施政方面會變得更為貼地,社會也對於各種問題有更多的不同思考與聲音,讓社會變得更為豐厚多元。

打開國會議員的名單,可發現有些議員大學時受過人文與社會科學的訓練,例如劉鎮東(政治學與區域研究)和黃書琪(新聞與公共行政)。從他們的言論中,也可看見較為宏觀與不一樣的論述。雖然不能就百分百肯定他們的論述就是因為人文與社會科學訓練的結果(潘議員也許是個例外?),但是有更多這樣的人存在社會之中(不一定要在政治領域),馬來西亞未來將會不一樣。

莊仁傑

莊仁傑
獨立學者,香港中文大學歷史學博士

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