檳島市政局升格為市政廳

檳島市政局升格為市政廳

專題 / 东方脉动

最後更新 2015年01月18日 13时37分 • 李嘉雯、曾雪愛

檳島市政局在經歷漫長的爭取升格路后,終在2014年杪迎來佳訊。2008年民聯執政檳州后,即有意將檳城打造成國際城市,作為首府喬治市所在的檳島,長久以來都是該州、甚至是北馬地區的經濟龍頭。升格為市政廳的地方政府機構,是否能更有效率維持城市在北馬的領先地位,並達到國際城市的目標?

各界人士指出,升格為市政廳,對上述目標僅是第一步,要如何展開此腳步,仍需從現有的市政局部門和人事架構著手進行審視,找出提升地方政府格局的關鍵。

檳島市政局一旦升格為市政廳,即將在現有各部門的基礎上,再設置其他新部門,或將現有架構中的小單位「升格」為一個專門部門。

各部門權力不對等

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地方政府委員會成員、浮羅池滑區州議員葉舒惠對《東方日報》指出,目前架設于檳島市政局底下的部門,例如建築部和交通部,雖然各司其職,但市民對城市規劃的想象和需求,僅停留在功能性價值的情況下,各部門之間很容易出現權力關係不對等的問題。

「舉例說,檳島市民一般最在意的問題往往只是停車位是否足夠、是否有足夠的道路緩解交通阻塞等等切身問題,對當局和政府的要求也僅限于此,因此在種種因素的促成下,掌管交通和道路規劃的工程部門往往在會議中掌控最大的話語權。」

她指出,除了建築部和工程部,其中能對城市規劃產生直接影響的,即景觀規劃部門(Jabatan Landscape)。

 

根據2004年檳島市政局的網頁資料顯示,城市景觀單位曾設于城市規劃部之下,但近年卻改設于休閒、旅遊和國際關係部門下,變成一個可有可無的「插花」部門。

如此一來,形成在一個發展計劃的審批過程中,掌控最大話語權的相關部門負責審批后,才輪到被視為「插花」部門的景觀規劃部提出建議,這些建議往往變成無關痛癢。

「實際上,以城市規劃角度來看,3個部門應公平承擔其重要性,才能設計出完整的城市發展。」

因為景觀部門在夾縫中生存,在工程部要爭取更多道路空間、發展商希望得到更多建築空間的情況下,夾在其中的行人道和出行設計,僅需要滿足最基本的設置條件,即「1.5公尺寬」的要求,其他的元素就被摒棄,城市的出行條件和點對點連接、街道空間分割等問題,都不被考慮在內,整座城市即被割裂得亂七八糟,缺乏連貫而統合的規劃。

她也說,若有了城市景觀規劃部門,有關部門本身也應該要意識到自身的重要性,應改變現有的思維和想法,爭取城市規劃的話語權。

轉型升格后,地方政府員工也必須改變思維和格局,方能有利城市發展。

新發展需兼顧周遭環境鏈接

葉舒惠希望,市政局成立了景觀部門后,能聘請專業的景觀設計師對城市景觀作出妥當的規劃和設計。

她指出,景觀設計師除了規劃城市景觀,也可負責研究各發展計劃的「可達性規劃圖測」,審查發展計劃從內至外的設計和適用性。

她舉例,先進國都市如新加坡,有專門的城市景觀規劃單位,針對城市環境進行設計;在香港,相關單位更負責監督每個新發展計劃所呈交的「出行鏈分析報告」(Travel Chain Analysis),規劃好該發展計劃和周邊熱點建築或場所之間的出行鏈接設計。

在這些城市,相關發展計劃的審批條件之一,就是需兼顧與周遭建築、環境的鏈接,確保人們擁有舒適便利的出行環境。

便利的出行環境,將有效鼓勵市民步行,有數據表明,步行環境便利的城市,整體經濟效益都會提升。

「連續4年奪得世界宜居城市冠軍的墨爾本,根據當地一家經濟與策劃諮詢公司研究報告指出,社區步行鏈接效率每提升10%,將為城市帶來21億澳元的經濟效益提升。」

 

行政架構變化大考驗

目前,檳島市政局內擁有專業資格的員工,如工程師、繪測師等等,儘管人數尚算充足,但目前卻存在著工作量與人手分配不均的異常現象。

舉例說,因往往一名工程師同時肩負多項工程計劃,導致一些工程遲遲無法進入公開招標程序,影響原定的動工日期,原定去年動工與完工,長600公尺的新街拉直工程計劃就是一個例子。

無論如何,由于檳島市政局升格為市政廳后,變化細節尚未明朗化,從目前對市政局升格的初步認知來看,晉升為市政廳后的最大改變,相信將體現在行政架構方面。

這包括,當局將增聘388名人手、管轄範圍將擴大至填海區、道路管理權限擴大,可能從公共工程局接管過來;至于早前曾指將獲更多來自中央政府的撥款,與執法權限將擴大,將保持原狀。

因此,市政局在迎對行政上的變化,最重要的還是在于該局內捧著鐵飯碗的龐大公務員大軍,能否用準備好了姿態,再進而轉換舊有思維,為升格后的市政局服務工作,目前仍是一個疑問。

這支「軍團」升格后的表現,正是檳州民聯政府落力爭取市政局升格后的最大考驗與轉捩點,即如何把握這良機,帶領改善市政局這公共行政機關服務素質,提升給予人民服務水準與要求。

市局各單位逐步填補職缺

根據檳島市政局網站顯示,共11個部門被設為該局主要架構,在這些部門底下再細分出數個小組或單位,這些部門、小組、單位究竟有無足夠的人手,來迎接市政局的晉升轉變?人手的多寡是應付改變的唯一因素嗎?

以該局的城市服務、公共衛生與執照部為例,算是局內目前細分得最清楚的一個部門,因為在這部門當中,除了明確另外分出3個小組之外,小組底下還設立多個單位,以冀能夠更滲透、更全面為民服務。

《東方日報》查悉,無論是部門、小組或單位,就目前來說,都在公共服務局規定下填補了空缺,從上至下各階級人手,包括專業人士並不存在人手嚴缺、急需填補情況。

在功能主義及市民的短視下,城市人行道僅達致了基本功能和標準。

以市政局建築部為例,各階級職員人數有約103人,須填補空缺為130個,從數據來看,職位空缺已被填補得七七八八,剩餘空缺可逐步填補。

根據市政局的向來作法,若有關部門出現職位空缺,該局就會在網站上刊登招聘廣告,等待所需人才上門面試。

無論如何,目前,共有311名助理執法員的市政局執法部,人手情況卻與其他部門顯得「與眾不同」。

這是因為執法部的管轄權限與涉足範圍廣,加上工作時間長,包括在特定時候必須24小時全天候服務,這些因素致使他們一直陷入「人不夠用」的窘境。

根據一名執法員的工作現況為例,他們除了看似在一般時候乘著摩哆巡邏街道,負責開罰單給違法民眾外,實際上,突擊檢查五腳基有無被違法霸占、拆除非法建築結構、鎖車輪、拖車、取締非法小販甚至就連非法看車員,這些工作也必須包在他們身上。

更甚的是,在鎖車輪、拖車或取締非法看車員等執法工作方面,更需要24小時輪值工作,全檳島走透透。

良好城市景觀規劃 應著重人性和軟性角度

一般市民對城市景觀部門的認知,僅限于管理野草、樹木,或者打理口袋公園和街邊景觀,不過,在其他先進國家,城市景觀規劃相關部門,卻肩負著遠比此更重要的責任。

檳島市政局升格為市政廳后,葉舒惠對也將升格為單獨部門的城市景觀部門有著極大的期許。

「景觀部門的作用遠不止于照顧花花草草和口袋公園,城市景觀、人行道、建築與建築之間的通行空間等設計,將對一座城市的治安、公共交通系統,甚至是經濟帶來巨大的影響。」

她指出,國人在國外大城市見識到活力而井然有序的街景並非偶然,而是跟景觀設計息息相關。

行道和出行空間的便利,是決定一座城市人潮聚集度、緊湊度和複合度的最大因素。

「民眾時常投訴檳城的道路和人行道十分危險,通行不便也處處陷阱,這與地方政府是否妥當規劃和創造良好出行環境有很大的關係。」

她說,妥當的城市景觀規劃設計,將以人性和軟性功能角度,而並非僅從硬性功能角度出發考慮,針對路燈、行人訊號燈、斑馬線或過路通道間距、巴士站、行道樹、人行道舒適度等作出設計,以讓更多人在使用這些設施時更加便利,從而鼓勵人們多步行和使用公共交通。

根據檳城交通大藍圖,已重點表明未來的交通規劃會重視公共交通系統,以改善目前日趨嚴重的交通阻塞問題,但若不改善檳島現有的步行和出行環境條件,這規劃只能淪為空談。

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