国防部纵然是一个重要的部门,但国人对该部的认识甚少或“没有兴趣去了解”,实际上国防部除了保家卫国之外,还可参与很多工业与经济的发展。本期的《东方上AIFM》请来国防部副部长刘镇东,与国人畅谈大马的国防实力。

在这个看似太平盛世的年代,国防事务是否依然重要呢?我国独立以来,首个华裔国防部副部长刘镇东巧妙形容,国家防卫对一个国家的重要性犹如空气。

“空气虽然看不见但确实存在,没有空气也无法存活,此外我们还必须时刻保持空气的清洁。”

他也说,国防开支与普罗大众购买保险的概念雷同,都是为无法预料的未来,提前规划和保障。

他解释, 国防和内政的开销是必要的,但有关开销的预算案通常会演变成“子弹和牛油”之间的拉扯,即是国防、内政开销与医疗、教育的辩论。

刘镇东(左4)表示,国防白皮书所涵盖的政策和计划,能让人民对大马国 防有更深一层的了解,人民才能以不同的角度做出不同层次的批评。左起 为刘镇东特别助理官世峰、丘淑霖、林安琪、萧梓卉和谢劲程。(摄影:徐慧美)

加快实现双战场模式

他提及,1989年与马共签署《合艾和平协议》后,我国至今虽没有发生重大战役,但也有发生好几次冲突。

“30年过去了,虽然一直都相安无事,但不代表没有潜在威胁,比如说中美在南中国海的竞逐,随时可能会擦枪走火、永远不知道菲律宾南部和泰国南部的局势会如何演变、恐袭是否会发生。”

“由于历史的关系,我国军事布置比较重视西马半岛,但随著2013年拿笃冲突后,军方开始改变军事思维,趋向双战场战争模式(Two-theatre war )。”

他坦言,目前西马和东马的军事布置还未平等,未来逐步加快实现双战场模式,即能同时对抗西马东马不同地区的两大冲突。“过去与马共战役都是发生在陆地上,因此大马的军事思维以陆军为主,但必须认清我国三面环海,未来将更强调海、陆、空的联合部署。”

他说,军人的首要任务是备战,因此需要每天做训练,让自己随时在备战状态;次要的任务则是执行任务。

他举例,空军发现可疑敌人时,就要马上出发拦截,所以一直处在备战状态;另外,当一般民间团体无法处理的重大灾难时,就会出动军人执行救援的任务。

根据刘镇东,我国后备陆军有5万人,后备空军和海军人数不多。

他表示,一个拥有比较好防备的国家,其后备军人数应该是大于常规军人数,这是比较好的安排,但我国情况却恰好相反。

他指出, 我国后备军除了人数不足,组织也较松散,因此需要加强后备军实力,让更多不同知识背景的市民加入,为军队带来正面冲击。

“这也会衍生出全民防卫的概念,因此一般民众会具备基本防卫意识,比如说有炸弹投下来,能迅速反应和行动,或如何更有效地配合军队。”

他说, 未来的挑战未必是传统战役,有可能是生化恐袭、网络攻击导致网络瘫痪等等;所以未来会加强国人的国防教育和意识。

须加强改进军备品质

在众多东南亚国家之中,新加坡、越南及印尼是投入最多国防资源的国家,在军备上花了不少钱。至于大马的军备水平,刘镇东认为,虽然我国的国防设备不算太差,但必须不断地更新和提升。

“我国的军事设备有新也有旧,有些也维持得很好,但我们需要加强和改进军备的品质。”

他表示,任何的军事准备必须涵盖3个部分,包括军人、设备和战略(Man,Machine and Method) ,这3项必须是环环相扣,才能充分为军事做好准备。

28年前,马来西亚希望能发展强大的海空国防工业,但刘镇东认为,我国还未实现当年的目标,大马目前并没有出色的国防工业。

他说, 大马国防工业大多以“抽佣”方式,向国防部和武装部队售卖军备,这是政府不想看到的现象。“政府希望国防工业能够在我国设厂,并雇用大马人民去开发及创造国防工业。”

创造电子系统

大多人民认为发展国防工业不重要,同时还需耗巨资 。但他认为,事实上国防部必须要购置军备,如果有较好的产品,我们能以现有的军备去购买新的装备,而不是以棕油去购买军备。

他透露,外国的国防事业与整体的工业能力有结合,包括网络、全球定位系统等,都是军用发明的技术,若军用发展能带动民用事业,就是国防事业对国家的贡献。

他也认为,国防工业应该与电子、电机和电脑工业结合在一起,创造有价值的电子系统。

“我们不一定要制造飞机,但可以创造一个好的系统,这是我国所需要的突破。”

公开国防政策 加强民众认知

国防部副部长刘镇东表示,该部正在努力推动国防白皮书,向人民解释国防政策,让公众对国防部有更深入的认知。

他说,该部希望通过白皮书公开大马一些国防政策,特别是在军备开销的方面,让国人可以更好地明白和了解国防的需求,也能将国防开支透明化,如此一来,人民会觉得国防开支是合理的并且无贪污。

他感叹,有人曾批评国防部的潜水艇,并质疑潜水艇是否能够正常运作,“因为公众并无了解国防部的意识,所以才会做出这般评判,若他们能够真真了解我国的国防计划,人民能够以不同的角度做出不同层次的批评。”

刘镇东表示,过去政府不曾公开国防政策,而大马国防政策内部文件也一直持续增加,在2010年时,曾经出版国防政策的公开版,但是却没有公开地去谈论。

“一些细节依然保持为机密文件,但大的政策应公开给人民知道,他们才明白到底国防需要的是什么。”

刘镇东也进一步表示,白皮书由多个部门,包括内政部长、通讯部长等都参与讨论阵容,一起商讨白皮书内容的事项。

他补充,国防白皮书正处于筹备阶段,将在10月提呈国会。

“我们希望能够看到白皮书是以跨部门,让整个政府投入,目前进展非常顺利。”

开讲嘉宾:国防部副部长刘镇东
电台主持人:谢劲程、丘淑霖

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