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每个孩童都有自己的发育速度,但大部分的生长进度相似。当怀疑自家孩子发育迟缓时,家长应该怎么办?

你知道吗?5岁之前是儿童发育健康的关键期,定期检测身高和体重,是确保儿童健康生长的必要措施,观察、检测、鉴定儿童发育生长是否达标,以便采取相应的治理措施。

小孩发育迟缓,理应不会出现在环境丰足的马来西亚,但令人惊讶的是,根据国家健康及发病率调查(National Health and Morbidity Survey,简称NHMS),一些儿童生长缓慢,5岁以下发育迟缓(身高不达标)的儿童人数从2006年的17%增至2016年的20.7%,该年龄层体重过轻的儿童人数,也从2006年的12.9%增至2016年的13.7%。

马来西亚儿童喂养、营养及生长计划(IMFed)主席李纬夏教授指出,许多儿童的生长状况看似正常,但当长到成年期,身高和体重可能无法达标。他说,虽说贫困儿童体质相对而言比较脆弱,但家境富裕的儿童也可能在生长过程中面对发育迟缓问题。随著时间的推移,其中可能包含各种因素,阻碍孩子的生长发育。所以,家长必须能够及时检测到孩子发育迟缓的问题,采取相应措施,改善问题,帮助孩子充分发挥他们的生长潜能。

李纬夏表示,儿童的营养状况是影响他们发育生长最主要的和最直接的因素,这可能是导致他们身高和体重不足的原因。(摄影:陈为康)
李纬夏表示,儿童的营养状况是影响他们发育生长最主要的和最直接的因素,这可能是导致他们身高和体重不足的原因。(摄影:陈为康)

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不会“长大自然好”

李纬夏感叹,发现孩子有发展迟缓的现象时,许多家长难免会有大鸡晚啼的想法,等到小孩长大自然就会好,但是也因为这样的传统观念,反而耽误了孩子最重要的黄金治疗期。家长的态度很重要,当发现孩子有发育迟缓的现象,勇敢面对,主动寻求协助。

“这对于5岁前,仍处于生命初期的孩子尤为重要,高达60%的孩子(5岁以下),生长潜力达标。若孩子拥有健康的生长速度,接下来的生长过程则能更加理想。”他强调,早期干预措施对于避免各种生长迟缓问题(比如代谢性疾病)、发育和心理问题(比如认知能力与自卑)极为重要。

他说,儿科医生会特别关注一些特定的重要迹象,包括不适当的饮食、食物摄取的不足(通常因挑食所致,其他原因如发育问题与喂食困难),以及出现慢性健康状况,尤其营养状况,往往是影响儿童发育生长的主要且直接因素。

世界卫生组织(World Health Organization,简称WHO)编订的儿童生长标准,除了生长指标(比如年龄别体重、年龄别身高、身高别体重)之外,进一步增加5岁以下儿童增长指数,以及坐、站立和行走等6个主要运动发育里程碑的标准。

也有研究显示,全球儿童生长至5岁的差别,更多是受到营养、喂养方法、环境及卫生保健的影响,而不是遗传或种族特性的影响。透过定期检查儿童的体重、身高和头围等资料,可观察生长变化,及早发现和处理与生长发育有关的异常状况。

李纬夏呼吁,有关我国儿童“发育迟缓”的课题必须即刻获得家长和有关当局的重视,并探讨该如何通过与儿科医生、家长等合作,了解及掌握孩子的成长问题,并及时检测、鉴定和治理;积极改善儿童发育迟缓问题和健康状况。

早期筛检三步骤

每个孩子的动作发展历程大致相同,但发展时间未必相同,家长不必紧张。李纬夏强调,早期筛检是家长解决心中疑虑的方法。

第一步:自我观察

家长可以通过观察,掌握孩子生长情况。如果发现自己的孩子比周围同年龄、同性别的孩子长得慢、个头矮,就应尽早找医生谘询,通过孩子的生长量表,了解孩子是平均身高还是偏矮身高。

其次是记录孩子的生长速率。如果孩子2岁以后到青春发育前,每年生长的高度不到5公分,应该就医谘询。对于生长发育中的孩子,家长应该记录孩子每年长多少。如果没有测量,孩子的裤子几年都穿不短,肯定也有问题。

第二步:体格检查

定期体格检查,首先可以系统地了解宝宝各个年龄段的体格生长情况。通过定期的多次测量,不仅可以知道孩子目前的生长水平是否达到参考标准,也能对孩子的智能发育作出评估,了解孩子的智能发育是否在正常水平。

每一次的体格检查都应记录在宝宝的健康手册上,父母应妥善保管好这本宝宝健康手册,记住不管去何处就医,均应带上宝宝健康手册,以供医生系统了解孩子的生长发育进程。

第三步:谘询专业

若孩子确有发展迟缓现象,就要寻找医疗团队专业评估。相关医疗团队,包括儿科医生、儿童物理治疗师、儿童语言治疗师或儿童心理治疗师等,从不同面向协助孩子提升发展脚步。

观察5岁以下儿童生长状况:

●体重(Body Weight)

●身长 / 身高(Body Length / Height)

身长比例和身高比例一样重要,有些疾病或影响身体的某一部分成长,导致身长比例异常。在婴儿时期,上半身会比下半身长,随著宝宝日渐长大,其比例会就身体各部分在不同时期的增长速度而调节。

●头围(Head Circumference)

头围反映脑部及颅骨的发育状况,头围大小可作为大脑发育不全或头部畸形的参考,对于判断5岁以下孩童的健康发育也属重要指标。

落后发展3个月就应治疗

如果你发现小孩疑似发展迟缓,该怎么办?李纬夏表示,目前世界卫生组织有一套评估表来判断小孩是否为发展迟缓,只要整体在发展进度上就无大碍,但如果有其中一两项发展严重落后,建议追踪评估;现在就先来认识何谓发展迟缓吧。

李纬夏指,儿童在各种能力中出现发展落后的现象,都可被定义为发展迟缓。但在医学上普遍认为,如果落后超过正常发展期3个月以上,就应该积极接受治疗;3个月以内可以再观察,毕竟每个孩子的发展速度并不一致。

李纬夏表示,儿童发展迟缓的原因,也包括产前因素、周产期因素及产后因素,例如胎儿染色体异常、先天性疾病、早产、黄疸过高、意外伤害、母体疾病、后天环境刺激少等。

但是近年来开始出现因为“后天刺激不足”造成发展时缓的案例。李纬夏表示,临床发现,幼童潜能很好,但主要照顾者并没有好好跟幼童互动,包括说话、玩游戏等,“仿说”机会少,口语能力就发展得慢。

特别是如今父母人手一机、只顾低头,更少与小孩互动,甚至直接给小孩玩电子产品,忽略跟小孩说话的重要性,这些行为会直接或间接影响儿童发展。因此,他呼吁家长应该多加留意孩子是否过于依赖或接触电子产品。

如何预防?

1.营养不足请就医:若孩子面对医疗情况、患有综合症或疾病,以致他们无法获得身体所需要的营养,请立即带他们去看医生。

2.遵循儿童食物金字塔:6个月内的宝宝,应尝试只以母乳喂哺,之后才添加辅食,并随著宝宝的成长过渡到固体食物。马来西亚儿童食物金字塔是一个很好的开端。只需遵守该指南中各个食物组合的每日建议摄取量,并记得经常多运动即可。健康饮食的黄金准则是保持均衡的膳食,吃适当的份量和摄取不同种类、口感与颜色的食物。

3.摄取纤维:在孩子的日常饮食中纳入纤维。纤维有助改善消化系统的健康,促进肠道菌群的平衡。

4.不要稀释配方奶粉:若以婴儿配方奶粉喂哺宝宝,切勿将他喝的牛奶稀释,因为它将使宝宝无法获得适量及对成长极为重要的营养。

5.避免服用抗生素:除非获得医生的允许,否则应避免给孩子服用抗生素。抗生素会同时杀死孩子肠道内的好细菌。孩子的肠道需有好的细菌以维持整体的健康。

●温馨提醒:若怀疑孩子的健康或发育出现问题,应立即带孩子去看医生。由医生跟进并做出适当的检查,它可确保孩子获得适当的营养,这是预防孩子患上发育迟缓等慢性疾病或及时补救的重要方式。

可参与IMFed计划

马来西亚儿科协会与马来西亚雅培从2012年即合作展开“儿童喂养、营养及生长计划”(IMFed),防止儿童发育迟缓问题,此计划由一个专家小组(包括儿科医生、临床营养师)负责进行,旨在为儿科医生提供一系列的专业培训,也提供家长有关孩子生长的教育活动,早前进一步新增“孩子生长检验和谘询计划”。

接下来的几个月里,全国儿科医生将会检测儿童身高和体重,并利用生长曲线图评估儿童的生长状况,以及向那些为孩子面临发育迟缓风险(如体重和身高增长不足、营养摄取不足、喂食困难、经常发病和发育不良)而担忧的家长提供建议。李纬夏鼓励,家有1至6岁儿童的家长可参与这项计划。

欲知详情,可致电03-79311868、03-79609788;或电邮至大马IMDFeD计划秘书处:matters@imfed.my。

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