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甲状腺障碍患者需长期服药控制病情。除了药物,良好的生活方式也有助于心脏病患者。
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在大马,甲状腺功能亢进症患者占人口的3.4%,甲状腺功能减退症患者则是2.1%。然而,更可怕的问题是:究竟尚未被诊断的人到底有多少?未被诊断的甲状腺疾病可能演变成更致命的隐患!若伤害到其他器官,尤其是心脏,将会是不可逆转的局面!

有时候最微小的东西影响甚大,例如:甲状腺。它位于颈部前面,类似蝴蝶形状的腺体,主要功能是分泌甲状腺激素,而甲状腺激素对人体的成长、发育及新陈代谢的发挥极为重要,能维持体温、心跳、呼吸、神经等操作正常。

当甲状腺出现异常,可能分泌出过量或太少的激素,身体的体温、神经肌肉、心脏运作等也会受到影响。其中,可分为:甲状腺功能亢进症(Hyperthyroidism)和甲状腺功能减退症(Hypothyroidism)。虽然有些甲状腺病例是后天的,但大部分是遗传性的。因此,没有方法能够预防该疾病,唯有定时接受身体检查以策安全。双威医疗中心内分泌科谘询专家陈东文医生(Dr. Alexander Tan Tong Boon)表示:“别以为甲状腺异常不会致命,其实甲状腺激素长期的增加或减少都会影响心脏,对患者造成新的心血管疾病,或可能使原有的心脏病恶化。”

甲亢心悸 甲减心衰

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甲状腺激素长期过量或过少都会影响人体的新陈代谢,引发各种症状。无论是甲状腺功能亢进症,或甲状腺功能减退症,两者都会影响其他器官的操作。尤其是心脏,将会因甲状腺激素的多寡而造成长久性的负担。

当甲状腺功能异常,分泌过量的甲状腺激素时便会导致“甲状腺功能亢进症”(Hyperthyroidism),简称“甲亢”,病患会出现心悸、运动性胸痛、呼吸急促及腿肿等症状;而分泌不足的甲状腺激素则将导致甲状腺功能减退症(Hypothyroidism),患者会出现反应迟缓、注意力不集中、容易疲劳畏寒、肌肉关节酸痛等症状。受影响的器官则有心脏、大脑、肾脏、生殖器官、肺部、肝脏、眼睛等等。

双威医疗中心内分泌科谘询专家陈东文医生表示:“这两种甲状腺疾病可通过心脏肌肉和血管中的甲状腺激素受体,直接或间接地影响心脏。甲状腺激素可控制肌肉收缩的力度、心率、从心脏输出的血量,以及动脉压力。因此一旦甲状腺功能异常,则将改变心脏的正常运作。”

心脏病谘询专家莫哈末卡玛尔医生(Dr. Kamal bin Mohd Arshad)补充:“甲状腺激素过量将导致患者的心跳加速,不仅如此,心脏也会更大力地跳动以输出大量的血液。常人从心脏输出的血量是每分钟4至8升,而甲亢患者则可能提高至250%,即是每分钟大约20升血量。长远看来,甲亢若不加以治疗,心脏病最终将演变成心肌病变。”

与甲亢相比,甲状腺功能减退症的心脏病迹象和症状则较不显著。患者会出现心率较慢,因心脏输出的血量减少而引发头晕,反应也会相较迟缓。莫哈末卡玛尔指:“患有该疾病者也可能会发生心包膜积水——心脏瓣膜液体积累。此外,由于颈部血管变厚,高血压导致低密度胆固醇(LDL Cholesterol),因此也提高了该病演变成冠状动脉疾病和中风的风险。”

陈东文强调:“大部分甲状腺疾病都属遗传性,有些则是后天引起的。若家族有病史,或本身有患上该疾病的倾向时,一定要及早治疗。当甲状腺疾病得以控制,可预防心肌病变这不可逆转的局面。”

甲状腺功能亢进症
甲状腺激素分泌超过人体所需,也称“甲状腺毒症”(Thyrotoxicosis)。
◎心脏:心跳加速、心律不整、高血压
◎四肢与颈项:甲状腺肿大、肌肉关节酸痛、身体肿胀
◎皮肤:过度排汗、畏热
◎生殖:月事紊乱、不孕、流产或早产
◎全身状态:焦虑郁闷、神经质易怒、失眠、体重减轻、肌肉无力、指甲及发质脆弱

甲状腺功能减退症
甲状腺激素分泌不足,症状较不显著,容易被忽略。
◎心脏:心律较慢、舒张高血压
◎四肢:冰冷僵硬、酸痛无力
◎皮肤:皮肤干燥苍白
◎生殖:性冷淡、性能力下降、月事不规律
◎全身症状:嗜睡或精神萎靡、体重增加、反应迟缓、记忆力及集中力下降、心包膜积水、便秘

早期诊断与治疗 甲状腺功能可恢复正常

服用某些含碘药物如胺碘酮(Amiodarone)的患者,应与医生观察及讨论病况,因为这些药物可诱导甲状腺疾病的发生。海鲜中的碘也会被甲状腺用以产生更多激素,因此吃海鲜也可能导致甲亢恶化。陈东文表示:“甲亢患者有心悸反应,即使休息或静坐时,心率也异常快速,因此不建议他们进行更激烈的运动,避免造成心脏负荷。在服用一些药物或保健品前,尽可能与主治医生商量以做出调整。”

对于甲状腺功能减退症患者,由于治疗该病的左旋甲状腺素(Levothyroxine)吸收情况欠佳,因此患者服用前必须空腹,并且不要与其他食物或药物一起服用。莫哈末卡玛尔说:“甲状腺障碍患者需长期服药控制病情。除了药物,良好的生活方式也有助于心脏病患者。妥善的管理包括限制患有心脏衰竭的病患的液体摄取量、让高血压患者减少摄取盐分,以及让心搏动率异常快速的患者减少引用含咖啡因的饮料等等。”

无论甲亢或甲状腺功能减退症,早期的诊断和治疗可让甲状腺功能恢复正常的。透过药物、放射性碘治疗、手术等都可控制病情。医生建议,大马人应该为慎重起见,定时接受身体检查。至于慢性病患者、孕妇、小孩或老年人,在治疗任何疾病前都必须告知医生自身的健康状况,以找到最适合自己的治疗方案。

左为内分泌科谘询专家陈东文医生;右为心脏病谘询专家莫哈末卡玛尔医生。
左为内分泌科谘询专家陈东文医生;右为心脏病谘询专家莫哈末卡玛尔医生。

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