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人们往往会把“关节炎”和老年人联想在一起,但原来儿童也会患上关节炎!幼年特发性关节炎会侵蚀骨头致使关节变形。因此,幼儿莫名哭闹,不愿走动或常要抱抱,不只是为了撒娇,也可能是因为他还不会表达自己关节的疼痛。

幼年特发性关节炎(Juvenile Idiopathic Arthritis)是一种慢性疾病,以持续的关节炎为特征。典型的关节炎症状是关节疼痛、肿胀和活动受限,而幼年特发性关节炎是这些症状出现在年龄小于16岁的孩子身上。这类疾病会导致病患的关节疼痛长达6周,早上也可能会出现关节僵硬(晨僵,Morning Stiffness)逾半小时。尽管各界已对此展开研究,但诱发关节炎的具体原因不详,因此称之为“特发性”疾病。

太子阁医疗中心(Prince Court Medical Centre)风湿病学专科医生拿督莫哈末沙丹沙希德(Dr. Mohammed Shahdan Shahid)坦言,我国儿童风湿病学家人数稀少,因此关于该病的数据不详。但根据美国风湿病学院(American College of Rheumatology)的统计,每1000名儿童当中就会有一个发展出慢性关节炎。莫哈末沙丹指出,他曾遇过一个年仅一岁半的病患。

因孩子还小,只会以哭闹的方式来表达疼痛感,因此父母若发现孩子肢体及情绪表现异常,建议做详尽的身体检查。

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幼年特发性关节炎 关节变形难复返

风湿、关节疼痛不只是老人的“专属疾病”,连16岁以下的孩童都可能患上关节炎。为免影响身体发育和心理健康,一旦确诊就要接受治疗,刻不容缓。

所有关节都有分泌关节液的滑膜内层(Synovial Lining),而在一个发炎的关节中,滑膜内层会快速增生,导致一种名为白细胞介素(Interleukin)的化学物质被生产出来,而这种物质会对关节、关节囊和骨头产生伤害。在严重的情况下,会出现肌腱破裂及手指与膝盖变形。

幼年特发性关节炎患者会因为关节的压力升高而导致疼痛。病患早晨起床,关节可能会有移动僵硬的现象,情况长达半小时至3小时,有时候甚至半天才能好转。太子阁医疗中心风湿病学专科医生拿督莫哈末沙丹沙希德(Dr. Mohammed Shahdan Shahid)说:“这种持续性的疼痛会影响日常的活动,可寻求医生帮助,通过移除过度生产的关节液来减轻痛感。”

他补充,幼年特发性关节炎不会随著孩童的年龄增长而摆脱,唯有适当的疗法及康复治疗才能控制病情,尽量将负面影响降至最低。他说:“这类疾病发病及触发机制原因并不明。我曾治疗过两个家庭,第一个家庭是祖母先患上关节炎,随后到妈妈及其兄弟姐妹,最后到两名孙子。而另一个则是相反,先是孙子确诊,后到妈妈和祖母也患上关节炎。透过这些病例,可能意味著幼年特发性关节炎与家族基因有关系。”

生物制剂能有效治疗

一旦确诊,医生会先开非类固醇止痛药(NSAID)。若该药无法控制关节疼痛,则需要服用一种类固醇——氢化皮质醇(Hydrocortisone)。一般得知孩童需要服用类固醇时,家长会感到焦虑不安。莫哈末沙丹表示,“孩童只会服用很低的剂量,并且用药时间不长,主要是为了降低病患的不适感。”

若上述两种药物双管齐下都没有成效,则需使用缓解病情的抗癌药物甲氨蝶呤(Methotrexate)。它可抑制滑膜细胞的快速增生,但药效较慢,一般需要2至6周才会看到效果。若病患家庭经济稳定或有保险保障,则可选择生物制剂(Biologic)来缓解不适。

生物制剂除了影响免疫系统,并不会导致其他身体系统的问题。虽说病患可能因为免疫力下降而容易受到感染,但它治疗幼年特发性关节炎相当有效。

最后,若关节骨头严重磨损,则需要透过手术治疗。莫哈末沙丹说:“为了改善行动能力,有些病患需要接受手术来控制病情。我有个病患从15岁便开始接受治疗,如今32岁了,并经历4次膝关节置换手术。人工关节的寿命介于10至15年,因此建议术后患者也不要过度使用,否则必须再度接受手术。”

他也强调,除了药物治疗,医生、物理治疗师与心理治疗师之间的紧密合作也是很重要的。“除了在急性发病期,病患每周需要与物理治疗师见面一或两次。一旦病患熟悉了有关模式,就可以在家进行复建动作。而面临关节变形的病患,就需要寻求职能治疗师的帮助,让后者教导他们如何应付日后生活模式的转变及继续生活。”

症状

·关节疼痛长达6周

·早晨面临关节僵硬逾半小时

·出现皮疹    

·发烧·背痛        

·疲倦

·心脏问题    

·关节变形

服药副作用:可能会患上眼色素膜炎(Uveitis),若严重可导致白内障甚至失明

病患需知

·不参与接触式运动,如:踢球、打篮球等激烈碰撞的活动。

·避免跳跃,尤其是蹦床。蹦床对膝盖、手肘和脚踝的伤害特别大。

·若髋部没受到影响,可奔跑。

·低强度运动对身体有好处,尤其是游泳。

·保持均衡适量的饮食。

病患父母需知

·照顾孩子的心理成长,若长期忧郁焦虑,建议可见心理辅导师。·可对老师及同学说明孩子活动受限的问题,根据患儿情况设置书写、打字或可移动的设施。·可向校方要求合适的桌子,避免孩子关节僵直、坐姿问题和书写困难。

太子阁医疗中心风湿病学专科医生:拿督莫哈末沙丹沙希德
太子阁医疗中心风湿病学专科医生:拿督莫哈末沙丹沙希德

医生叮咛:为患儿调整环境

如果发现孩子,尤其是还未学会说话的小孩在起床时、半夜与碰到关节(膝盖及手肘等)时就会哭泣,立即带他们到小儿科医生或专科医生就诊,而不是谘询普通医师。

若孩子有生理缺陷或生活不便,应该对生活型态作出调整。比方说,孩子有膝盖问题,并且无法蹲下,就必须调整马桶座;假如他们的手有问题,家中就不该配置需要扭开的水龙头;市场上有的物品有许多不一样设计,像是可以帮助他们更好地抓取的大型餐具或文具等等。

最后,以平常心对待患有幼年特发性关节炎的孩子。他们都需要继续过正常的生活。莫哈末沙丹说:“在我们过去的案例当中,有些孩子经过治疗后成功登山。不过,当孩子正在经历突然而来的疼痛,也就是说在激烈发病和关节僵硬的时候,他们一定要听从身体给予的信号并停下来休息。适时给他们空间发展及摸索,并在必要时给予支持就是家长可以做的事。”

【通讯站】

太子阁医疗中心
地址:39, Jalan Kia Peng, Kuala Lumpur, 50450 Kuala Lumpur.
电话:03-2160 0000
网站:www.princecourt.com

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