摄影:曾钲勤

说到法律知识,民众大多是一知半解。2016年,执业律师郭伟廷(Wilson Kuek)与伙伴罗德利(音译,Roderick)设立“法律与你同行”面子书群组,以专业回馈社会,为群众免费提供法律知识和谘询,以让法律成为社会的强大保护罩,维护每个人的权益!

法律界有句俗谚:“法律不保护在权利上睡著的人”,说明法律是被动的,当事人要主动维护自己的权益,懂法律,才能知道何时该为自己争取权益。罗德利指:“这个年代虽然资讯发达,但很多资讯都是以讹传讹,要得到正确的法律知识并不容易。”

对此,郭伟廷举了一个佳例──截至目前,仍有很多人误以为夫妻分居两年就能自动离婚。

只要有空档,郭伟廷就会掏出手机查看“法律与你同行”群组里会员们发的问题,“相关问题一旦被批准,我们都会尽快给予回复。”(摄影:曾钲勤)

郭伟廷与罗德利是自中学便认识的朋友,毕业后,两人不约而同当上了律师,迄今执业15年。“或许和我们以前都是‘学长’有关系,(我们都)想要维护正义。”罗德利如此解释。成立“法律与你同行”面子书群组,目的除了为经济能力有限的群众提供免费法律谘询外,两人更希望将它打造成具有公信力的法律知识站,让民众能从中获取更多与法律有关的知识。

设论坛 完备资讯搜寻

“法律与你同行”已成立3年,一年前,罗德利另设网络论坛,让会员可以选择在论坛或群组上提问。谈及设立论坛的原因,罗德利指出,由于面子书有限制,会员们无法参考之前其他网友曾发问的法律问题;其次是担心面子书哪天会关闭,到时辛苦创立的平台将毁于一旦,“所以无论多辛苦,我还是坚持要设立论坛。”罗德利言及于此,郭伟廷忍不住苦笑:“好不容易才培养一班活跃会员,(以为)可以稍微喘一口气,现在又要重新来过了。”虽然嘴上埋怨,但郭伟廷深谙先苦后甜的道理──相比起面子书群组,网络论坛确实能更有系统地分类会员们曾提出的法律问题,方便日后搜寻。

郭伟廷表示,当初由于人手和时间不足,两人训练了群里一班活跃的会员,协助回复会员提问。“群里询问的问题重复性很高,特定活跃会员们都已懂得回答。”但罗德利指两人仍会作最后的把关,若遇上活跃会员给了错误讯息,他们会出面指正。他说,这群会员相当热心,一旦遇上不明白的问题会自动查阅法律条文,确保资讯正确。郭伟廷对此表示感激:“若没有他们(活跃会员),单靠我俩的力量根本没办法坚持下去。”

回忆群组初创时期,郭伟廷直言真的很辛苦,每天除了处理正职事务,一有空档就要处理群里的提问。“这个平台24小时不打烊,我还试过凌晨3时收到会员的讯息,甚至是来电。”虽然分文不收,但他表示会把每项提问视为顾客的提问,“比方说,若会员询问土地相关问题,我们会直接打给土地局官员了解更多,以提供更完整的资讯。”若时间许可,郭伟廷甚至会腾出时间与会员面谈。“有些案件需要翻看所需文件,难透过网络给予意见。”他通常会先在群组上发布方便见面的时间、地点,让有需要的会员预约见面,“会员们一般会先私讯告诉我案件的来龙去脉,见面时再进一步了解。”

若时间许可,郭伟廷还会腾出时间与会员们面对面会谈。他通常会在面子书上发布会面消息,有需要的会员可私讯预约。

现代通病:口袋不穷穷知识

“从经济学的角度来看,执业律师提供免费谘询服务非常吃亏,有时甚至还要承受同行的不理解。”郭伟廷指,根据市价,目前他和罗德利每小时的谘询收费从数百至上千令吉,但即便吃力不讨好,两人仍坚持提供免费谘询。他不讳言期间曾想过放弃,但想到“一旦开始了,就不能停下”,便又继续坚持下去。罗德利指,另设网络论坛,系统化地整合所有法律知识,使它像一个线上法律图书馆,让会员们自行搜寻,可有效降低两人的工作量。

询及成立“法律与你同行”群组的原因,罗德利说:“我们这个时代的人(口袋)不穷,却穷知识。”他指,当一个人遇到司法问题的时候,即便有钱请律师,但想要寻找相关案例作为参考时,也会发现求助无门。

郭伟廷与罗德利不仅是相识多年的好友,两人更有过相同的经历。罗德利说:“小时候家里曾面对有关家产争讼及纠纷的司法问题。”他表示当初自己年纪尚小,家人对法律也不熟悉,所以只能把希望寄托在律师身上,“最后官司败诉,我们家就被千夫所指,被指责请错律师等…”他坦言该次事件对他造成很大阴影,“这也是我选择当律师的其中一个原因。”罗德利认为,法律不该是用来伤害人的一把利剑,它应该是一个盾,让人们在受到伤害时得以自保。这也是群组命名为“法律与你同行”的原由,意指让法律与大家风雨同路,成为最大后盾,维护每个人的权利。

郭伟廷与伙伴罗德利坦言,若不是有一群热心的活跃会员帮助,单靠他俩的能力和时间根本没办法处理太多问题。图为“法律与你同行”群组会员聚会。

公会法援有限额 另辟蹊径伸张正义

郭伟廷透露,目前面子书群组里有约35万名会员,平均每天会有数十个法律问题需要处理,其中以劳工法、家庭法案件居多。让他印象最深刻的是,曾收到一名未成年女孩的求救讯息。“该名小妹妹在讯息里指自己被哥哥非礼。”郭伟廷指,若收到类似涉及个人隐私的问题,他不会公开讯息让会员们参考,而会私下回复。“当时我先请该名小妹妹告知父母,然后给了她几组联络电话。”他表示,庆幸最后该名女孩听取他的意见,把事情告知了父母。

“还有太多太多令人印象深刻的案件,包括被老公打、监禁等等。”郭伟廷说,在自己能力范围之内,他一定会伸出援手。其实在未成立“法律与你同行”群组之前,他早已利用本身的专业回馈社会,更是2013至2014年法律援助案件处理得最多的律师。“后来律师公会限制每个律师每个月只能接3件法律援助案件。”这也是其中一个激发他成立群组的原因,“为什么要限制我帮人?”

郭伟廷爱伸张正义,但难免有心累的时候,尤其当对方不懂得珍惜,把给予的帮助视为理所当然。“有一次,我和某会员相约见面给予他法律谘询。”最后对方却因为不满意郭伟廷提供的解决方案,直接拍桌就走,甚至指责郭伟廷“怎样当她的代表律师”,“我只是协助她分析她案件的利与弊,根本不是她的代表律师,我没有收费,却换来这样莫名奇妙的对待,确实蛮伤心。”虽然如此,仍有让他们让觉得欣慰的事:“有活跃会员向我反映,自从加入群组后,他们对人生有了新的启发和看法!”

罗德利表示,能找到一班志同道合的人,一起为社会贡献一份力的感觉真的很好,“帮助人的那份满足感,是再多金钱都无法取代的。”

网址:www.queco.org
面子书:法律与你同行 Law & Justice

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