槟岛市政局在经历漫长的争取升格路后,终在2014年杪迎来佳讯。2008年民联执政槟州后,即有意将槟城打造成国际城市,作为首府乔治市所在的槟岛,长久以来都是该州、甚至是北马地区的经济龙头。升格为市政厅的地方政府机构,是否能更有效率维持城市在北马的领先地位,并达到国际城市的目标?

各界人士指出,升格为市政厅,对上述目标仅是第一步,要如何展开此脚步,仍需从现有的市政局部门和人事架构著手进行审视,找出提升地方政府格局的关键。

槟岛市政局一旦升格为市政厅,即将在现有各部门的基础上,再设置其他新部门,或将现有架构中的小单位“升格”为一个专门部门。

各部门权力不对等

地方政府委员会成员、浮罗池滑区州议员叶舒惠对《东方日报》指出,目前架设于槟岛市政局底下的部门,例如建筑部和交通部,虽然各司其职,但市民对城市规划的想象和需求,仅停留在功能性价值的情况下,各部门之间很容易出现权力关系不对等的问题。

“举例说,槟岛市民一般最在意的问题往往只是停车位是否足够、是否有足够的道路缓解交通阻塞等等切身问题,对当局和政府的要求也仅限于此,因此在种种因素的促成下,掌管交通和道路规划的工程部门往往在会议中掌控最大的话语权。”

她指出,除了建筑部和工程部,其中能对城市规划产生直接影响的,即景观规划部门(Jabatan Landscape)。

 

根据2004年槟岛市政局的网页资料显示,城市景观单位曾设于城市规划部之下,但近年却改设于休闲、旅游和国际关系部门下,变成一个可有可无的“插花”部门。

如此一来,形成在一个发展计划的审批过程中,掌控最大话语权的相关部门负责审批后,才轮到被视为“插花”部门的景观规划部提出建议,这些建议往往变成无关痛痒。

“实际上,以城市规划角度来看,3个部门应公平承担其重要性,才能设计出完整的城市发展。”

因为景观部门在夹缝中生存,在工程部要争取更多道路空间、发展商希望得到更多建筑空间的情况下,夹在其中的行人道和出行设计,仅需要满足最基本的设置条件,即“1.5公尺宽”的要求,其他的元素就被摒弃,城市的出行条件和点对点连接、街道空间分割等问题,都不被考虑在内,整座城市即被割裂得乱七八糟,缺乏连贯而统合的规划。

她也说,若有了城市景观规划部门,有关部门本身也应该要意识到自身的重要性,应改变现有的思维和想法,争取城市规划的话语权。

转型升格后,地方政府员工也必须改变思维和格局,方能有利城市发展。
转型升格后,地方政府员工也必须改变思维和格局,方能有利城市发展。

新发展需兼顾周遭环境链接

叶舒惠希望,市政局成立了景观部门后,能聘请专业的景观设计师对城市景观作出妥当的规划和设计。

她指出,景观设计师除了规划城市景观,也可负责研究各发展计划的“可达性规划图测”,审查发展计划从内至外的设计和适用性。

她举例,先进国都市如新加坡,有专门的城市景观规划单位,针对城市环境进行设计;在香港,相关单位更负责监督每个新发展计划所呈交的“出行链分析报告”(Travel Chain Analysis),规划好该发展计划和周边热点建筑或场所之间的出行链接设计。

在这些城市,相关发展计划的审批条件之一,就是需兼顾与周遭建筑、环境的链接,确保人们拥有舒适便利的出行环境。

便利的出行环境,将有效鼓励市民步行,有数据表明,步行环境便利的城市,整体经济效益都会提升。

“连续4年夺得世界宜居城市冠军的墨尔本,根据当地一家经济与策划谘询公司研究报告指出,社区步行链接效率每提升10%,将为城市带来21亿澳元的经济效益提升。”

 

行政架构变化大考验

目前,槟岛市政局内拥有专业资格的员工,如工程师、绘测师等等,尽管人数尚算充足,但目前却存在著工作量与人手分配不均的异常现象。

举例说,因往往一名工程师同时肩负多项工程计划,导致一些工程迟迟无法进入公开招标程序,影响原定的动工日期,原定去年动工与完工,长600公尺的新街拉直工程计划就是一个例子。

无论如何,由于槟岛市政局升格为市政厅后,变化细节尚未明朗化,从目前对市政局升格的初步认知来看,晋升为市政厅后的最大改变,相信将体现在行政架构方面。

这包括,当局将增聘388名人手、管辖范围将扩大至填海区、道路管理权限扩大,可能从公共工程局接管过来;至于早前曾指将获更多来自中央政府的拨款,与执法权限将扩大,将保持原状。

因此,市政局在迎对行政上的变化,最重要的还是在于该局内捧著铁饭碗的庞大公务员大军,能否用准备好了姿态,再进而转换旧有思维,为升格后的市政局服务工作,目前仍是一个疑问。

这支“军团”升格后的表现,正是槟州民联政府落力争取市政局升格后的最大考验与转捩点,即如何把握这良机,带领改善市政局这公共行政机关服务素质,提升给予人民服务水准与要求。

市局各单位逐步填补职缺

根据槟岛市政局网站显示,共11个部门被设为该局主要架构,在这些部门底下再细分出数个小组或单位,这些部门、小组、单位究竟有无足够的人手,来迎接市政局的晋升转变?人手的多寡是应付改变的唯一因素吗?

以该局的城市服务、公共卫生与执照部为例,算是局内目前细分得最清楚的一个部门,因为在这部门当中,除了明确另外分出3个小组之外,小组底下还设立多个单位,以冀能够更渗透、更全面为民服务。

《东方日报》查悉,无论是部门、小组或单位,就目前来说,都在公共服务局规定下填补了空缺,从上至下各阶级人手,包括专业人士并不存在人手严缺、急需填补情况。

在功能主义及市民的短视下,城市人行道仅达致了基本功能和标准。
在功能主义及市民的短视下,城市人行道仅达致了基本功能和标准。

以市政局建筑部为例,各阶级职员人数有约103人,须填补空缺为130个,从数据来看,职位空缺已被填补得七七八八,剩馀空缺可逐步填补。

根据市政局的向来作法,若有关部门出现职位空缺,该局就会在网站上刊登招聘广告,等待所需人才上门面试。

无论如何,目前,共有311名助理执法员的市政局执法部,人手情况却与其他部门显得“与众不同”。

这是因为执法部的管辖权限与涉足范围广,加上工作时间长,包括在特定时候必须24小时全天候服务,这些因素致使他们一直陷入“人不够用”的窘境。

根据一名执法员的工作现况为例,他们除了看似在一般时候乘著摩哆巡逻街道,负责开罚单给违法民众外,实际上,突击检查五脚基有无被违法霸占、拆除非法建筑结构、锁车轮、拖车、取缔非法小贩甚至就连非法看车员,这些工作也必须包在他们身上。

更甚的是,在锁车轮、拖车或取缔非法看车员等执法工作方面,更需要24小时轮值工作,全槟岛走透透。

良好城市景观规划 应著重人性和软性角度

一般市民对城市景观部门的认知,仅限于管理野草、树木,或者打理口袋公园和街边景观,不过,在其他先进国家,城市景观规划相关部门,却肩负著远比此更重要的责任。

槟岛市政局升格为市政厅后,叶舒惠对也将升格为单独部门的城市景观部门有著极大的期许。

“景观部门的作用远不止于照顾花花草草和口袋公园,城市景观、人行道、建筑与建筑之间的通行空间等设计,将对一座城市的治安、公共交通系统,甚至是经济带来巨大的影响。”

她指出,国人在国外大城市见识到活力而井然有序的街景并非偶然,而是跟景观设计息息相关。

行道和出行空间的便利,是决定一座城市人潮聚集度、紧凑度和复合度的最大因素。

“民众时常投诉槟城的道路和人行道十分危险,通行不便也处处陷阱,这与地方政府是否妥当规划和创造良好出行环境有很大的关系。”

她说,妥当的城市景观规划设计,将以人性和软性功能角度,而并非仅从硬性功能角度出发考虑,针对路灯、行人讯号灯、斑马线或过路通道间距、巴士站、行道树、人行道舒适度等作出设计,以让更多人在使用这些设施时更加便利,从而鼓励人们多步行和使用公共交通。

根据槟城交通大蓝图,已重点表明未来的交通规划会重视公共交通系统,以改善目前日趋严重的交通阻塞问题,但若不改善槟岛现有的步行和出行环境条件,这规划只能沦为空谈。

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