出路雖多,只選所要 黃聖苗音緣命定

出路雖多,只選所要 黃聖苗音緣命定

生活 / 人物訪

最後更新 2016年11月14日 19时17分 • 劉思敏

身邊人最近在討論一個問題:「如果我們不做現在正從事的工作,還能做什么?」新加坡鼟樂團(The TENG Ensemble)藝術總監兼琵琶演奏家黃聖苗學業成績優異,學院時期念大眾傳播系,幾乎年年第一名;在音樂界亦有斐然成就,出版兩本華樂相關的著作后,修得民族音樂系博士學位。對他而言,這輩子能揀選的路多不勝數,他卻老早選定音樂和教學。

〈十面埋伏〉是一首著名的大型琵琶曲,把琵琶的演繹推上登峰造極的頂峰。這首樂曲奏起時,仿彿能感受到戰爭的緊張氣氛,像是千萬隻箭就要破風而來。黃聖苗笑說:「每一次進入一首曲子的意境,就仿彿『上身』,以致演出完成時,有一種虛脫癱軟的感覺。」鼟樂團是新加坡樂團,日前首次受邀到馬進行小型演出,驚艷四座。

先不說樂團,光說琵琶,33歲的黃聖苗可謂大師級的人物,甚至有人如此形容,「玩琵琶的人不可能沒看過黃聖苗的書。」在義安理工學院修讀大眾傳播系時,獲得了一筆獎學金,允許學生用作任何有興趣的項目,在指導老師的建議下,黃聖苗決定出版一本與琵琶相關的書。他憶述:「那年我18歲,最瞭解的東西就是琵琶。最後決定走訪21位名家,除了談彈奏技巧,也談琵琶如何影響他們的人生。」這21篇訪問收錄在黃聖苗的第一本著作《琵琶印象:世界名琵琶大師訪問集》(Impression of a Pipa Player:Profiles of the World's Most Premier)中。

「完成了這一趟旅程,我也重燃對琵琶的熱情。」黃聖苗說,「我們學琵琶一定會學到〈異族舞曲〉,但從小只是彈,並不知道背後的故事,一直到訪了這首獨奏曲的創作人王惠然,他說中國文化大革命結束時,收音機裏重新傳出這首曲子,他的淚撲簌撲簌停不下來。」10年浩劫也無法讓這首曲子就此消失,作為一名演奏家,看見前人對音樂全心全意的投入,黃聖苗很受感動。

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天之驕子如黃聖苗,謙遜、有想法,而且還特別地腳踏實地。在眾多華樂樂器中, 琵琶的難度相當高, 一如他掛在嘴邊的「指法有違手的自然姿態」,不可能一蹴而就, 只能年復一年地下苦功,經歷過皮破淌血才有今日的成就。

琵琶可不玩,音樂必須搞

原來,在選修大眾傳播系前,黃聖苗曾經有所掙扎。「猶豫應不應該走音樂路線,不知道在這條路上能不能成功,畢竟早年新加坡還是個文化沙漠,而且我的學業成績相當好,音樂上,該參加的比賽參加了,也贏了獎,所以便決定不如做點別的。」在新加坡全國華樂比賽奪得兩次琵琶總冠軍後,黃聖苗曾到中國北京中央藝術學院就讀,雖說最終沒有選擇留在那裏,但每逢假期就會往返北京,繼續學藝。

2005年與中學好友楊紀偉創辦鼟公司,並出版第二本著作《器:華樂團樂器指南》(QI:An Instrumental Guide to the Chinese Orchestra),也藉此書攀上高峰。以英文為媒介語書寫華族樂器開通了一條路,讓許多對相關領域感到好奇的西方人得以獲取資訊,黃聖苗也因此受到矚目,獲得英國倫敦大學、利玆大學、美國芝加哥大學等錄取為研究生。後來,他選擇了英國謝菲爾德大學(University of Sheffield)直接攻讀博士學位。他不好意思地笑說:「新加坡的報紙以直通博士為題讓我登上頭版,出門在外,還有安娣把我認出來。」

然而,相比演奏,母親是教員的黃聖苗更熱衷於教學。除了在美國紐約州立布法羅大學新加坡分校和新加坡拉薩爾藝術學院擔任講師,也曾受雇于大馬伯樂學院(KDU)、荷蘭阿姆斯特丹音樂院、泰國Silpakorn and Rangsit大學音樂學院等。他說:「這輩子不玩琵琶,可以;不搞音樂,那可不行。而且,我相信這輩子所從事的工作都會和教學有關,那是我一直以來想做的事。」他坦言,時至今日,上到演奏場所的舞臺仍會緊張,「或許我真正的舞臺是課堂,和學生及小孩互動才是我的志向。」

新加坡?樂團由假聲男高音潘宜佳( 左起)、琵琶演奏家黃聖苗、笙演奏家楊紀偉、大提琴演奏家張仁貴、吉他手費南多和鍵盤手黃佩琳組成。

苦練3年只為一種音色

音樂雖是藝術,也是一門技術,那博士學位在這條路上有什麼樣的助益?黃聖苗的回應誠懇之餘,也非常中肯:「這個頭銜給了我更好的平臺去推廣華樂,讓我在這個領域裏有一定的權威性,當大家在討論一個音樂課題時,我所提出的,會被考慮。」

他一再強調,自己之所以是今天的黃聖苗,其實是命中自有安排,是自然而然發生的。「我來自英語家庭,父母都說英語,他們連琵琶這兩個字也未必寫得出來,除了母親會彈鋼琴,家裏也從沒有栽培我在音樂界發展的意願。」不得不提的是,黃聖苗從未用過家裏的錢進行音樂的深造,「全靠獎學金,也許是當時對音樂這條路也不太有信心,想說父母把錢留著,或許將來我可以修其他專業。」

有趣的是,他的父母是在很後來才知道這個兒子有非凡的音樂表現,「拿到全國冠軍了,我婆婆做了剪報給媽媽看,她才知道我有這方面的才華。」在那之前,黃聖苗參加比賽時,是獨自到演奏廳報名,偶爾請朋友到現場聽,以便給意見幫助改進。「因為我學業兼顧得來,所以爸爸媽媽也不管我,想說就讓我玩一玩,沒想過會越玩越投入。」

琵琶老師之間流傳一句話:「十年琵琶三年箏」,箏指的是古箏,意指若說3年就能掌握古箏,那琵琶就得花上10年。黃聖苗說:「小時候覺得好玩,後來發現好難。3年只為了練一個好聽的音色,沒有人跟我說過會是那麼的難。」中學加入華樂團,指導老師一開始派給黃聖苗的是柳琴,但是3個月後他就覺得悶,主動要求難度更高的樂器。「除了技巧難學,15、16歲的年紀,總覺得琵琶的聲音不如古箏美,但我已經跟所有同學說要改玩琵琶了,若是放棄,面子掛不住,加上自己也固執,所以便堅持下去。光是練基本功,就要2年。」

2009 年,黃聖苗榮獲新加坡傑出青年獎,同年也獲頒JCCI新加坡基金會文化獎。

相互信任,默契絕佳

他自認音樂感不及樂團的執行總監,也是笙演奏家的楊紀偉,「但我有小聰明,領悟力也高,紀偉處理旋律總是那麼地自然而然,而我則是要先分析和思考,等我摸懂了原理,就能上手。」黃聖苗心裏很清楚,每個人的天分不一樣,做最好的自己才是最大的追求。

全盛時期,黃聖苗在世界各地奔走,以獨奏家的身份演奏,但他並不喜歡那個時期的生活。「以前以個人表現為主,現在在團隊裏感覺更自在。」關於團隊之間的合作,他有一段煞是唯美的詮釋:「鼟樂團裏的6個人都可以獨奏,都是很厲害的角色,而真正的音樂家知道什麼時候該進,什麼時候該退。某人退下時,有人會補上;聽到別人要上的時候,其他人又會自動地退下來。」他補充:「我們6個人的舞臺經驗加起來超過100年,不需要言語溝通,只要拿起樂器,就知道該如何表現、怎樣配合。最重要的是,我們從來不擔心,因為我們知道對方一定做得到。」

在大學執教,黃聖苗和學生們打成一片,毫無違和感。除了年紀輕,他也沒有一般教授給人的刻板印象。他笑言: 「常有人以為我來自時尚界,從事髮型師之類的工作。」

獨奏家合體重繹民樂

鼟樂團的6名成員其實都是獨奏家,之所以會聚在一起,並組成樂團,全因一場活動。黃聖苗透露:「2009年,剛從國外深造回來,有個朋友是『新加坡仲夏夜空藝術節』(Singapore Night Festival)的藝術總監,想請我們幾個一起表演,我們雖然彼此認識,但從來不曾一起演出,當時的想法是就合體那麼一次,藝術節結束後就散。」也因此,他們沒有刻意規劃,也不考慮樂器之間的協調性。沒想到,重新演繹民樂的方式,如爵士版〈鳳陽花鼓〉、節奏藍調版〈天涯歌女〉等引起了巨大的迴響。

接著,《聯合早報》為他們做了專訪,他們受邀到新加坡部落格大獎擔任開場表演嘉賓,也開始收到新加坡國內各大活動策劃公司的邀約,請他們到私人場所演出,由此累積了一定數量的支持者。隨著越來越多人到面子書詢問什麼時候會公開演出,2012年,鼟樂團在新加坡濱海藝術中心舉辦了一場小型演出,加演仍是爆滿。

「2013年,我們開始思考接下來的路,當時商演我們還是一直有在接,若是想要以那樣的模式繼續下去,或許應該組成專業團體。」隔年進行籌備,並在2015年年初轉為職業樂團,註冊為非營利組織,除了獲得新加坡國家藝術理事會「種子基金」的撥款,也獲得淡馬錫控股贊助。剛過去的8月,鼟樂團再次登上濱海藝術中心的舞臺,舉辦了一場以「Stories from an Island City」(城市島嶼的故事)為主題的音樂會,重新演繹《世上只有媽媽好》、《客人來》、《Chan MaliChan》等逐漸被淡忘的民謠。

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