【教育】愛立信大馬辦賽 推動NB-IoT技術
為了讓NB-IoT更適用于農業,團隊不採用主辦單位原先提供的材料,而是另外將它組裝在一個小匣子裡,製成便攜式遠程感應器。萬變不離其宗,許子仁指,只要將程式稍微一改,就能將查看養蜂情況的感應器,改為查看水源或土地情況的感應器。圖為許子仁向嘉賓們展示他們的作品。
【教育】愛立信大馬辦賽 推動NB-IoT技術

【教育】愛立信大馬辦賽 推動NB-IoT技術

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最後更新 2018年05月8日 21时21分 • 報導:鄭宇晴

隨著科技的發展,電訊營運傳統的2G、3G、4G網絡,已不能滿足市場對遠距離物聯網的需求。于是,出現了窄帶蜂窩物聯網(NB-IoT),成功達到市場對遠距離連接、低耗量、低成本的要求。為了普及NB-IoT,科技公司特別主辦了一場黑客松(Hackathon),讓業界專業人士和科技學生能更了解這項新技術。

科技公司愛立信(Ericssion)早前舉辦了為期30天的黑客松,讓參賽者們以即將引進大馬市場的NB-IoT及5G網絡為主要工具,期盼研究出能解決市場需求的科技產品。參賽隊伍NBEE IOT以方便攜帶且容易使用的養蜂感應器奪下專業組別冠軍,並成為全場總冠軍,獲得納入愛立信科技創新孵化計劃的資格。

NBEE IOT以成熟的技術掌握及多種硬體開發獲得評審們的青睞,成功奪下全場總冠軍。未來,他們期望能與各大本地電訊公司配合,在大馬推出這項低成本的感應器,減低農民們的工作量。左起為亞敏(Amin Husni)、許子仁和蕭鳴儂。

科技發展日新月異,在不久的將來,我們將從2G、3G、4G網絡,跨步至5G網絡。為了配合5G的速度和靈敏度,專門為物聯網而設的窄帶蜂窩物聯網(Narrow Band IoT,簡稱NB-IoT)技術應運而生。它能提供百倍於4G的連接規模,百倍於2G的靈敏度和長達10年的電池供電壽命,加上使用低成本商用芯片,大大延伸了其應用範圍。

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鄰國新加坡去年起已剔除2G,正式迎來5G及NB-IoT;今年,愛立信公司打算將NBIoT引入大馬市場,並與馬來西亞工藝大學(UTM)合作主辦「Hack for Good」黑客松,賽事主要以農業、環境、交通及急救4大領域為創意研發範圍,讓參賽者們藉著5G及NBIoT的技術達到低成本、高效遠端連接的商業作用,設計出能解決市場問題的科技產品。

減少養蜂人工作量

「別看這盒子小小的,它其實適用於偵測農業、水源污染、養蜂等各個領域。」總冠軍組合NBEE IOT組長許子仁如此說道。NBEE IOT除了與NB-IoT諧音,也代表著BEE(蜜蜂),意指科技產品以幫助養蜂領域為主。只要將此產品放入蜂巢裡,養蜂人就能透過手機選擇想要觀察的事項,包括溫度、氣壓、濕度、蜂蜜產量等。

許子仁表示,養蜂者往往有許多蜂巢要兼顧,每天需要穿上厚重的保護衣逐個檢查蜂巢,費時費力,因此他與團隊想出遠端遙控感應器的概念,以減輕養蜂人的工作量。「你可以自行設定每一個蜂巢需要觀察的事項,譬如選擇在1號蜂巢觀察溫度和氣壓,2號蜂巢觀察濕度,3號蜂巢觀察蜂蜜產量等。」他指出,只需有一部智能手機或平板電腦在手,便能遠端遙控,得知蜂巢情況。

許子仁身邊有朋友經營果園,加上自己曾到果園幫忙,因此對情況稍有了解。他指出,大部分養蜂業者是果園業主,養殖蜜蜂的主因是為了傳播花粉,同時提高收入。他透露,國內養蜂業共養殖18種不同品種的蜜蜂,產量方面以砂拉越大型養殖場最多,每個蜂巢月產量高達3至5公斤。然而,大多人以養殖無蟄蜂品種的銀蜂為主,此類蜜蜂產量較少,每月只有300至500克蜂蜜。他表示,蜂蜜只能輕微幫補果園業主的收入,但養殖和採收過程卻相當耗力,付出與收入不成正比,因此以解決養蜂問題作為參賽作品構思,希望能真正解決業界的問題。

「NB-IoT本身低成本,且電池壽命長達10年,非常適合這類小型農業業者。」雖然目前科技技術產品逐漸進步,但皆售價昂貴,並非一般小型農業業者能負擔得起,因此他希望能創造出一些實用且價格合宜的物品來幫助農民。

設計目的,是要推出市場

雖說是黑客松,但是次比賽的限期卻長達一個月,讓許子仁與團隊大喊不習慣。他笑說,以往都是24、36或72小時內必須完成作品,但此次有1個月的時間,反而讓他們拖到最後幾天才來著手實施。「或許是我們比較習慣幾天不眠不休地一起研發東西,比較喜歡那種一氣呵成的感覺。」

許子仁也指出,由於5G NB-IoT仍未在大馬市場推出,因此只能在完成設計和組裝後,才到馬來西亞工藝大學裡的革新中心做連接試驗。團隊針對這款感應器,延伸開發出幾樣硬體,有以太陽能發電、電源發電及電池發電的,「我們秉持著為未來市場而做的心態來研發這項產品,而不是抱著參賽的心態,因此我們已經想好未來市場需求,做出幾種不同的發電硬體,以符合不同市場的需求。」

許子仁表示,雖然得獎隊伍的作品將被列入愛立信科技創新孵化計劃當中,他仍未真正獲得相關詳情,對未來的合作還不得而知。但無論與愛立信合作與否,他與團隊心中已有策略──希望能與本地各大電訊公司合作,在推出5G時推出NBEE IOT。一旦這項產品能使用各大電訊公司的5G網絡,就代表能造福更多人,可推廣到各大電訊的網絡覆蓋地區。

許子仁繼說,此次參賽對於已加入業界工作的他及還在求學的兩位成員,都是對新晉科技的搶先了解。他說,他與團隊抓緊機會了解這項新技術,以便該技術正式被引進大馬市場時,搶盡市場先機,順勢將相關產品推出市場。

從課堂作業到參賽,團員們將原有的概念改良,在1個月內完成任務,並在最后4天從砂拉越飛到吉隆坡,完成最后與5G和NB-IoT的連接測試。

【學生組冠軍】靈感來自自家農務管理問題

「Hack for Good」賽事分專業組和學生組,學生組由IT Vengers以可以真實監控稻田情況的作品奪下冠軍寶座。該作品可偵測土地濕潤度、溫度及水分含量,目前團隊仍在研究如何加入pH值偵測功能。

這項概念原先是組長哈茲(Ahmad Haziq Irfan bin Saharuddin)的電腦科學科作業。當時,教授要班上每一位同學做一份科技設計功課,並呈交作為「Hack for Good」參賽作品。來自雪蘭莪沙白安南(Sabak Bernam)的哈茲以自己家庭背景為出發點,將家中務農遇到的狀況當成作業,希望能借助科技的力量解決這些問題。然而,他沒想到此概念竟被選為11件入選作品之一。他笑道:「我從來不曾參加黑客松,擔心自己沒辦法應付比賽,所以請來兩位同學助陣。」

由於學校遠在砂拉越,團隊只能先在大學裡完成設計和組裝,直到決賽的4天前,才到位於吉隆坡的馬來西亞工藝大學革新中心進行連接測試。

哈茲分享:「我們沒有經費,無法一直來回東馬和西馬,只能提早過來做測試,在最短的時間內完成測試和改裝。」所幸,主辦單位提供1對1指導員,通過Skype視頻和電郵方式與參賽者進行問答,在團隊遇到技術問題時為他們解惑。

不過,目前這項技術仍有弊端,只能在馬來西亞工藝大學的革新中心使用,唯有等到5G NB-IoT普及後,才能讓農民真正得益。

以真實監控稻田情況為作品概念的IT Ven gers成功奪下大專生組冠軍寶座, 團員們仍在研究其他能加入其中的功能,希望有朝一日能推出市場,真正對農業起到幫助。左2起為哈茲、索立興(Muhammad Solihin Bin Muhamad)和法婷(Fatin Nasuha binti Khairodin)。

本地需更多相關人才

賽事總裁判、Axiata區域服務管理暨馬來西亞銷售總監法茲林(Mohd Fazlin Shah)謂:「兩個贏家都是以農業為作品主題,而大馬農業市場正迫切需要解決方案來加速其成長和提高成品品質。」他表示,賽事以4大領域為主題,希望能以比賽的方式,讓參賽者們提出真正適用於市場的概念,而兩個組合的贏家都符合了這項標準。

法茲林指出,評審團以6大元素為評分標準,包括原創性、實用性、方便性與素質、商業潛質、NB-IoT的應用程度及呈堂表現。「雖然總冠軍NBEE IOT的呈堂表現實在『慘不忍睹』,但無可否認的是其在原創性、實用性等其他元素上達到高超的水平,因此超越了呈堂表現良好的專業組亞軍隊伍。」他指專業組亞軍提出的水源解決作品雖佳,但僅有一個解決方案,不比冠軍得主提出的4種電源方案來得實用。

不乏優秀概念作品

哈茲林表示,參賽作品中不乏概念優秀的作品,但因在實施方案存有不足,因此被震出三強,「好比防蚊為主題的團隊,他們的概念很好,也成功將一大台機器縮小到掌心那麼小,但它裡面是液體,難以長時間保持其效果,且樣品呈現也不完整。」他笑說,若是參賽者將機器裡的液體改為固體,並在下方加入熱能感應器來溶解固體狀的驅蚊藥,將能達到更好的效果,也可能因此奪冠。

愛立信馬來西亞、斯里蘭卡和孟加拉主席拓德(Todd Ashton)也表示,賽事反應超乎想像,尤其參賽者們皆能在30天內消化這項新技術,製造出驚人的成品,「這讓我看到更多可能性。」雖然賽前需要做許多準備功夫,向參賽者們解釋和示範這項技術的使用方式,但最終的成品使他在推動這項技術方面有了更大的信心。

哈茲林和拓德同時指出這項技術在海外已不是新鮮事,但要在國內推動仍需要一番努力和教育。哈茲林表示,目前大馬市場仍未準備好迎接這項新技術,需要大力培養相關人才,尤其是應用分析專員和科技研發人員方面,更應給予更多的栽培。「還有,人們經常會對新事物有所懷疑,就好像當初推出4G一樣,每一樣新東西的到來都需要一段時間來適應,所以我們不僅要教育開發人員,還需教育消費者,這樣才能讓這項科技更快普及,減輕業界的工作量。」

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