英保良集团前市场研究及公关经理王新民接受媒体询问时证实,林道荣今日凌晨2时许,在担任医生的儿子陪同下,离开人世。他表示,林道荣死于心脏衰竭,停柩在新加坡翡龙山圣所,将在下周三上午出殡。

宴请旧员工错过手术

林道荣长子林丰茂通过王新民向媒体表示,其父亲原本因心脏问题欲在去年11月动手术,但为了宴请旧员工而展延手术日期,因此错过动手术的最佳时机。

他说,日前其父亲从汶莱回到新加坡后健康状况急转直下,病情危险。宴会当天他仍想要出席晚宴,却不获医生批准。

林道荣1925年出生于广东省潮安县金石镇仙都乡,育有6名女儿和3名儿子。他在1940年飘洋过海到新加坡与哥哥林道信一起打拼,并共同经营哥哥创办的“林信发”批发公司。

“林信发”批发公司后来发展为英保良集团,由他的兄长林道信带头,而他本身则位居第二,因此公司职员都尊称他为“二老板”。

英保良在鼎盛时期,新加坡共有31家百货公司,马来西亚拥有64家百货超级市场,事业也涉足香港和汶莱,是马新汶的百货业大王,也让英保良成为百货业的代名词。

惟英保良在1988年面对经济危机,林道荣因此宣告破产,直到1999年才脱离穷籍恢复自由身。脱离穷籍后,他于1990年在汶莱重开百货公司,凭著不屈不挠的毅力,他又再次闯出一片蓝天。

让林道荣深受感动的是,英保良800名当年的老员工在1996年自掏腰包大摆80桌酒席宴请他。2006年,他为答谢那些曾在他生命低潮期激励他站起来的旧员工,宴请1380名旧员工,当时他承诺,在2016年再次宴请老同事。

他在去年底邀请本地著名时事评论员谢诗坚,为他撰写《新马汶百货钜子传奇:英保良二老板林道良》一书,并在3月30日提早办千人宴,出席人数达1700人。惟林道荣却在晚宴前一周因肺积水入院治疗,无法出席。

经历了人生起伏,林道荣生前接受谢诗坚访谈时说,他现在是世界上最快乐的人,因为他不欠银行一分钱,他过著轻松自在的生活。

资料档:英保良百货公司先驱

“英保良”是许多马来西亚和新加坡人的共同回忆。

“英保良”由英文“Emporium”译音而来,是百货公司的意思。当时,每当大家要出外逛街时都会直接说“去Emporium”,虽然许多民众都不知道“Emporium”在英文是百货公司的意思,但都会用“去Emporium”表达“逛百货公司”,而“英保良”是许多人的共同回忆。

1985年全球经济萧条时,英保良难以抵挡大势所趋,1987年宣告遭清盘师脱售所有资产,Natvest公司正式入主31间百货公司,改名为现今的百盛(Parkson)。

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