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最近,国会议员潘俭伟提出征收汽水税的说法,并且说低收入群体不需要喝汽水,惹来一片抨击声。后来他解释说汽水税会让人们减少饮用汽水,能够让平民有健康的饮食。

但是打开科学和历史,会发现糖为人提供了大量的热量,并且在近代时,糖开始普及并成为欧洲重要的食品与热量来源。这也促成了在工业革命的英国,喝加糖红茶和吃甜食,成为补充热量的重要管道。虽然没有证据显示,今天马来西亚人通过汽水吸收大量的糖来补充热量,但是从美国的记录来看,通过摄取大量糖分来补充热量的例子还是可能存在。

官员应到民间体验

大选结束之后,虽然大家对第三轻快铁(LRT3)的成本大幅减低感到高兴,但是一些人看到列车数目和车厢节数被砍了一半,再对比当地人口成长,就高兴不起来了。在LRT3行经的地方,人口估计在未来将会增加许多,并且也有人根据现有的LRT营运做估计,指出列车数目和车厢节数的减少,将会对器材的消耗和班次等形成不利影响。此外,也有朋友根据自己的乘坐经验指出,越少节车厢的LRT列车,推动力越小,也佐证了车厢节数减少将会有不利影响。

在街上,许多道路建设工程结束后,周围的人行道并没有恢复原状,对路人造成不便。这迫使路人必须走到马路上。马路表面与人行道之间的连接处也高低不平,对使用轮椅的人士造成许多不便。

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虽然这三件事情不尽相同,但是都反映了制定政策者和实行者对于民间的不了解。

如果潘议员到民间走一走,会发现很多人喝汽水除了因为甜味大家爱,也因为消暑或者补充体力等等因素(好友义山调查之后一定要来一瓶,除了消暑也为了补充体力)。所以,如果潘议员熟悉马来西亚人消耗汽水的方式与目的,可能就不会这么轻易论断。

漠视人文社会学科

LRT3也是一样,如果实际走走,有乘坐LRT的实际经验,或者采用抽样或问卷调查的方式来了解,林部长也许不会如此大笔一挥把车厢节数与列车数目砍了一半。行人道更是如此,亲自在大街行走,对于街道设计与修护目标将会有所改善。

过去人民对于国阵政府的不满之一,就是国阵政府在许多政策与公共设施的安排上非常不亲民,不贴近民间需求。现今换了政府,所希望的就是一改这些问题。也许政府部门为新政府准备的资料尚未更新,或者过去的安排仍未改变,但是新政府可以要求用另一种方法再重新收集资料,对于过去的安排重新考虑,再来做出贴近民间需求的决定。

另一方面,这些事情反映了更大的问题是,我们对于人文和社会学科的漠视。在人文与社会学科里,翻阅档案、口述访谈、田野考察、问卷调查等都是常见的研究手法。针对以上三件事情,人文与社会科学的学者们研究方式可以协助政府厘清到底面临什么问题,以及可行的解决方式等等,进而制定更好的政策与执行方法。

但是马来西亚社会对于人文与社会科学向来不重视,甚至认为可有可无(看看公私立大学有多少人文与社会科学科系存在就知道了)。但是实际上,人文与社会科学的思考方式、理解问题和社会的方法等等,都为社会加上了一层人文关怀,更为注重人和人性,对社会有莫大的帮助。

宏观论述

但是由于人文与社会科学的效果与贡献无法立竿见影,所以也常常被人所漠视。如果马来西亚有多些人文与社会科学的人才,也许政府在施政方面会变得更为贴地,社会也对于各种问题有更多的不同思考与声音,让社会变得更为丰厚多元。

打开国会议员的名单,可发现有些议员大学时受过人文与社会科学的训练,例如刘镇东(政治学与区域研究)和黄书琪(新闻与公共行政)。从他们的言论中,也可看见较为宏观与不一样的论述。虽然不能就百分百肯定他们的论述就是因为人文与社会科学训练的结果(潘议员也许是个例外?),但是有更多这样的人存在社会之中(不一定要在政治领域),马来西亚未来将会不一样。

庄仁杰

华社研究中心研究员,香港中文大学历史系博士。研究专长为中国近代史、东南亚近代史与海外华人史。目前研究以吉隆坡和新山的华人社会为主。

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