【教育】當半年美國中學生 異國學習親體驗
白健任(左起)、王志賢和鄧苑伸。
【教育】當半年美國中學生 異國學習親體驗

【教育】當半年美國中學生 異國學習親體驗

生活 / 教育

最後更新 2018年07月5日 02时20分 • 報導:鄭宇晴 攝影:張真甄

免費交換生

許多學生都想出國留學,卻礙于高昂的費用無法如願。美國大使館自2004年在大馬推出青少年交流與學習計劃,讓高中生免費體驗半年交換生涯。

「讀萬卷書不如行萬里路」,通過書本或網絡看到的美好不如親自體驗來得深刻。美國駐馬來西亞大使館每年都會選一批學生參與肯尼迪盧格爾青少年交流與學習計劃(Kennedy-Lugar Youth Exchange and Study,簡稱YES),到美國高中學習並住在寄宿家庭內,充分體驗異國文化與學習氛圍。這就來聽聽幾位交換生的體驗分享。

白健任
◎2013年參與YES計劃
◎牙醫系大四生

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王志賢
◎2015年參與YES計劃
◎藝術與社會科學系大三生

鄧苑伸
◎2018年參與YES計劃
◎目前正在準備大專入學,計劃選修金融或會計系

你從何得知YES交換計劃?

白:校內輔導老師告知這項計劃,我聽到后便決定參與了。篩選過程競爭很大,所以我從沒想過自己會被選中。每個州的申請者都會有面試的機會,我所在州屬的申請者共50人,但只會選5名晉級國家最終選拔賽;而進入選拔賽的有約150人,參與名額只有40個。

王:我15歲時與家人一起到台灣旅行,愛上了那種開闊眼界的感覺,開始想要有更多出國機會。出國留學或當交換生需要有一定的經濟能力,但我的家庭並不富裕,因此我開始在網上尋找這些機會。當時我找到這個完全免費且還會給予生活津貼的YES交換計劃,但礙于年齡不足,這個計劃只接受17歲的交換生,因此我用了兩年時間準備自己,讓自己在成績和課外活動上取得更優越的表現。

鄧:我是在這項計劃的申請截止前兩天才獲知詳情。朋友的母親素來喜歡瀏覽社交媒體,尋找適合女兒參與的各種活動,伯母得知有這項計劃,便叫我和朋友一起報名。我當下只是想著一起申請,沒想過自己會中選,畢竟是什麼都沒準備的情況下進行申請。

美國人注重生活素質,除了上課,他們也享受各種「課外活動」,志在培養全方位人才。圖中王志賢(左)與友人一同滑雪。

美國高中與大馬高中有何不同?

鄧:我去的那所高中提供很多藝術課供學生修讀,而我選擇了陶藝。當看到陶藝這門課時,我很意外,因為本地學校不會提供這類科系,美國卻非常注重學生們的藝術培養。另外,我也加入了銅樂隊。那裡的銅樂隊設備與時並進且非常齊全。無論有多少位學生,老師們都會確定所有學生都有一把可以演奏的樂器。

王:我們經常看見校內有學生辦音樂會,就連我這樣歌聲不怎麼樣的也可以參與。我發現美國學校很注重課外活動和藝術素養,他們不把學業當成學生學習的全部,音樂、運動、藝術等課外活動在他們的教育中占很大比分。

白:這點我深有同感。我的學校單是網球場就有6個,且個個都是奧運會規格,可見校方對運動的重視。他們的獎學金不只提供給學術成績較好的人,反而照顧到各個科系的學生。運動好的學生可獲得運動獎學金,被納入學校校隊,並獲得前國家隊成員以教練身份指導。在這裡,人人都有機會,校方想做的不是培養讀書機器,而是全方位人才。

王:同時,我也發現那裡的學生都很早熟,會在課堂上問許多問題,且會與老師們直接對話,表達己見,跟本地上課氛圍非常不同。

白:或許是他們的家庭教育一直都是比較獨立的,與亞洲的教育模式不同,相比之下我就是課堂中的異類。好比同學們想問問題時便坐在位子上直接問,也會在位子上回答;但我會舉手,並且習慣站起來回答問題。有時候想上廁所時,也會先詢問老師,而不是像其他同學般直接走出課室。

不過,我們在那裡主要是體驗當地生活與文化,而不是去上課、畢業,所以我修的課程與正式的課無關。除了必修課,我拿的都是比較好玩有趣的課,包括烹飪、健身、網球等。由于我不想有太多功課,所以我也選擇了中文課,而不是當地熱門的德文、法文等,如果選修新語言,我可能會追不上其他同學的進度。在中文課時,我是老師的助理,因為中文課內容大概是華小一年級程度,因此我在課堂中會幫老師照看學生,也會幫忙批改考卷。

白健任加入寄宿家庭弟弟的棒球隊成為志願教練團助理,教他們正確的比賽態度與體育精神,並有幸被邀請參與美國棒球大聯盟,親眼感受真實的賽事,從中學習。圖為白健任(后排)與寄宿家庭弟弟的合照。

談談「交換生涯」對你的影響。

王:這段經歷擴展了我的視野,讓我看見更多東西,改變了我的世界觀。過去兩年我所做的許多決定其實都受到這次經歷的影響。以前我並不是一個善于交際的人,要我與不認識的人交際幾乎是難如登天,但參與這個計劃后,我認識了更多人,慢慢地突破自己。我以前是一個想很多的人,看到喜歡日本動漫的朋友,我本能地覺得不適合自己,不想去參與;而看到打籃球的朋友,很喜歡但不敢去加入,所以經常下課的時候都是自己一個人。直到畢業在即,喜歡日本動漫的朋友主動與我聊天,我才發現他們其實沒有自己想像中的難相處。現在的我會保持開放心態去接觸不同的人事物,在那裡(美國)什麼都要自己做,所以現在我也相信只要肯學習,不會有做不到的事。

白:如果沒有參與YES,我現在說話的方式可能還會像個還沒長大的小屁孩,但我覺得自己如今成熟了許多。由于父母都是教師,以往我一直認為自己會走上同一條路,沒有認真想過自己未來想做什麼,但完成這個交換計劃后,我開始去思考自己想要的是什麼。于是我花了一年的時間在大學預科班(Matrikulasi)思考自己的未來,最終選擇念牙醫科。

鄧:我是一個耳根子軟的人,以前母親叫我念什麼科系,我都會說好,因為我知道母親是為我好。但參與YES后,我知道不一定要走父母為我們鋪的路,我開始敢于表達自己的意見和想法。現在我與母親討論了自己的未來,她表示會尊重我的選擇。

YES交換生都加入校友會,主要是做些什么?

王:我是校友會委員,我們的職務是確保校友之間保持聯繫、為即將出國當交換生的學生做好心理準備,以及舉辦回饋社會的社會項目,包括幫助難民、與可持續發展課題相關的項目、區域工作坊等。這些活動大多是開放予公眾參與,以做各種醒覺意識宣導。某些特定活動則只限YES校友可參與,比如一些領袖培養活動或YES區域交流生活營等。隨著美國大使館到校園做講座時,我們也會隨行到校園分享自己的交換生經驗,讓學生們更瞭解這項交換計劃。

在當地朋友的帶領下,鄧苑伸(右)與烏克蘭交換生初嘗劃橡皮艇運動,從此愛上它,經常結伴去劃橡皮艇。

在美國最大的文化衝擊是…

白:我發現大部分當地人都很有禮貌,平日裡會很紳士地為你開門;而當你為他們開門時,他們一定會望著你真誠地說聲謝謝,不像我們這裡,有時連謝謝都不說。那裡的生活習慣跟我們不同,以穿拖鞋進屋的這件事來說就好,我每次去到人家家裡都想脫鞋,但他們總是跟我說不需要,讓我每次都在思考剛剛去了哪裡、鞋子髒不髒等問題。
鄧:那裡幾乎每戶人家都會在家養寵物,有些養好幾種,有些則是養貓狗。他們經常把大型犬養在屋子裡,我個人不太習慣,因為吃飯時狗狗就會坐在飯桌旁看著我吃飯。

給未來申請者的面試建議。

鄧:如果面試時遇到不懂的問題,就直接說自己不會,畢竟我們還是學生,還在學習階段。

白、王:當個真實的自己,才能讓面試官看到你的為人和個人才能。

通過生活營 選出交換生

美國駐馬大使館旗下有15至20個交換生計劃,YES從2004年起成為其中之一,旨在讓本地學生瞭解美國社會和價值觀,並幫助美國人瞭解他國文化。美國駐馬大使館文化組助理、交換生校友協調員謝淑英指出,這項活動由大使館主辦,馬來西亞國際文化交流基金會(AFS)負責執行,只招攬17歲的學生,包括大馬教育文憑畢業生、O Level或同等資格的學生參與;殘障學生的申請年齡則介于15至17歲。

YES每年1月至4月底開放申請,申請截止后將召開兩次面試,分別為區域面試及國家級面試。「每個人都值得獲得一次機會。」謝淑英笑言,無論是否有信心,想參與的學生都應該遞上申請,因為主辦單位將給予每人面試的機會,再從中挑出適合的人選進入篩選環節。鄧苑伸在旁點頭,表示自己遞申請時也不抱希望,志在參與,卻沒想到成功入選。

3位參與者透露,國家級面試是以生活營的方式進行,會進行一系列領袖型活動、團隊活動等,而參與者將在生活營期間被召見進行面試。「面試官及一眾工作人員會透過活動觀察大家。」謝淑英指出,面試可以預先準備,但參與活動無法準備,面試官可透過參與者在生活營中表現出來的行為與態度進行評估。「我們需要的不是學術為上的學生而已,成績固然是我們看重的一點,但並非全部,批判性思維、解決問題的能力等都是我們挑選的要素。」完成面試后,參與者還需參加另一個生活營以瞭解美國高中生活,以在出發前做好心理建設。

謝淑英希望學生們勇于嘗試,提出申請,因為主辦單位會給予每個人一個面試的機會,不完全以成績為篩選標準。

先確保自己能經歷全程

不過,她希望參與者們能確保自己可以完成半年的交換計劃,盡量不要求提早回國。「有些學生家中有急事被迫提早回來,但因交換計劃為中五畢業后的隔年出發,早前也有學生因申請公共服務局獎學金,而需要提早回國面試。」她指出,美國大使館每年都需要與我國政府周旋這件事,但只有幾次成功讓學生直接在馬來西亞駐美大使館面試,惟每年情況皆不同。

謝淑英強調,這項交換計劃為全免計劃,參與者的機票、住宿、學費、簽證及生活津貼皆由大使館支付,學生無需負擔任何費用。她透露,學生到美國后將入住寄宿家庭,直接參與當地人的生活,可對美國人有多一分瞭解。寄宿家庭方面則會在美國開放申請,由當局篩選合適家庭,並按照學生情況酌情安排,包括有些穆斯林學生願意接受大多美國家庭養寵物的事,因而可以安排到一般家庭;有些堅決無法接受寵物,只能安排到沒養寵物的家庭;有些學生則來自單親家庭,希望寄宿家庭是個熱鬧的大家庭等。

謝淑英表示,這項交換計劃目前仍未廣為人知,因此希望有興趣的學校可聯繫AFS或美國大使館,雙方皆可安排到校做講座,好讓更多學生瞭解這項計劃。

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