【強人】貢獻社會 不論科研項目大小 曾致騰甘與蚊蠅為伍
曾致騰的實驗室裡堆放了大量的蚊子培育箱,主要用以研究蚊子的抗藥性。
【強人】貢獻社會 不論科研項目大小 曾致騰甘與蚊蠅為伍

【強人】貢獻社會 不論科研項目大小 曾致騰甘與蚊蠅為伍

生活 / 人物訪

最後更新 2018年07月30日 19时55分 • 報導:謝秀婷;攝影:陳啟新

蚊子和蒼蠅都是人人避恐不及的害蟲,然而曾致騰卻偏偏以它們為伍,作為研究對象,其中兩個黑蠅新物種更以他的名字命名,表揚他對黑蠅研究的貢獻。曾致騰曾經是個學習成績平庸的學生,他是如何堅實地踏上科研之路、貢獻社會呢?

與曾致騰約在馬來亞大學(UM)生物科學研究所的實驗室。推門而入,穿過實驗室,後面的一個小房間就是他的辦公室。實驗室放了幾個專門培育蚊子的方形箱子,他先開口抱歉,「因為我們分別要用白老鼠和腐肉培育蚊子和蒼蠅,所以實驗室難免有難聞的味道,不過我們天天聞習慣了,早就免疫了。」

曾致騰。

其實,曾致騰多慮了,當天實驗室並沒有發出惡臭味。他笑說,那是因為學生目前放假中,不過他也無奈表示,「現今學生不喜歡進行蒼蠅研究,因為我們會利用腐肉讓蒼蠅在上面產卵,整個實驗室發惡臭味,學生們能夠耐得住一年已經算很不錯了。」他以前也收過一些實習生,不過很多學生受不住那個味道,半途跑掉的人很多,他現在也減少了蒼蠅研究的項目。

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這不禁令人好奇,他為何選擇研究蚊子和蒼蠅?他說,在大馬醫藥研究所實習期間,他看到研究員進行的每個項目都是直接貢獻給社會,而非純學術性的知識,「我們發表的研究報告是政府官員的參考資料,他們會知道該殺蚊藥是不是合乎時宜,該用什麼藥滅蚊才有效。」又或是市面上很多的驅蚊或殺蚊商品,在推出市場前必須取得實驗報告證明功效,很多產品都曾經他之手。

蚊症熱點採集樣本

他非常健談、個性外向,他說自己在實驗室坐不住,最喜歡就是外出採集樣本,以蚊子為例,通常都要到蚊症熱點採集研究樣本,「那個地區的蚊症無法控制,說明了該區蚊子的抗藥性比較高,我們要找出原因。」

他好奇心重、求知慾強,「昆蟲的種類繁多,它們在不同的環境里,會給你不同的故事。」至今全世界被命名的蚊子超過3000種,光是黑斑蚊就超過300種,但我國只有2種黑斑蚊會傳染骨痛熱症和基孔肯亞症,分別是埃及斑蚊(Aedes aegypti)和白紋斑紋(Aedes albopictus)。

曾致騰指出,馬來西亞是蚊症常發國,因此在蚊症研究方面的前進步伐較亞洲其他國家更快、更進步,然而大眾對於黑斑蚊的了解卻不足,「我們在馬大科學院做過一份調查,主要測試大家對黑斑蚊的了解程度,結果發現連科學院的人都對黑斑蚊的了解很少。」

他透露,黑斑蚊僅在白天出沒,如果你在晚上被蚊子叮咬,並不會患上骨痛熱症。另外,由於它們必須在乾淨的水里才能繁殖,而越高度發展的城市,越可能成為黑斑蚊繁殖的溫床,因為水源更乾淨。

至於蒼蠅的研究,去年他參與高岡宏行博士和莫哈末索菲安博士所率領的團隊出國採集黑蠅,總共發現了111種新物種,其中的一個新物種還以他的名字命名為「Simulium cheedhangi」,他說,「我終於體會到人死留名的心情,以後就算我不在了,但是後世的人會因為這個蒼蠅而知道我的存在。」

曾致騰的研究團隊採集的黑蠅樣本。黑蠅是一種吸血的蒼蠅(長約2公厘),會傳播寄生蟲並導致皮膚疾病和失明。

實習機遇,開始研究蚊子

目前在馬來亞大學生物科學研究所擔任高級研究員,曾致騰從事醫學昆蟲研究工作長達14年。他畢業自沙巴大學生物科技學士學位,2003年進入大馬醫藥研究院的醫學昆蟲部門實習,之後獲得該部門續聘成為一名研究員,自此他對醫學昆蟲研究產生了熱忱。

曾致騰以在大馬醫學研究院負責的研究項目,獲錄取成為馬大醫學昆蟲學的碩士生,僅用了一年半的時間就取得碩士學位,再繼續攻讀馬大法醫昆蟲學博士,博士論文是研究猴子腐屍在各種生態環境所引來的法醫昆蟲種類,32歲取得博士資格。

以他現在的成就,很難想像他中學時代成績平平,甚至考不上志願大學和科系。「我想讀營養學或食品科學,可是成績不夠好,被派到沙巴大學海洋系,我父母對這個科系沒有概念,怕我以後去跑船,每天打來催我轉系。」經過一番輾轉,他被分派到生物科技系,「那時的日子也過得渾渾噩噩。」

從屍體採集的蒼蠅的幼蟲(蛆)經過處理后便可以用作鑒定死亡時間。

真正的轉捩點是去到大馬醫藥研究院實習,「我是拿著好朋友的名額進去的,他的成績非常好,很多單位要他,最後他選擇去新加坡,而把這個機會讓了給我。」曾致騰被分派到醫學昆蟲部門,人生際遇從此改寫。「他們會給每個實習生一個微型項目,而我的研究題目是蚊子對殺蟲劑的抗藥性。」因而開啟了他對醫學昆蟲研究之路。

在西馬,蚊子研究人員不在少數,反觀東馬,卻很少有研究人員建立那邊的研究數據。近年他積極投入東馬的蚊子研究,「西馬的數據無法套用在東馬,因為當地人民使用殺蚊或驅蚊的產品與習慣與西馬人不同,當地蚊子的抗藥性也將不同,不能一概而論。」

曾致騰的研究團隊和東南亞各國有合作項目,經常到國外採集研究樣本。圖為在印尼龍目島田里的田里採集。

半途而廢,等于浪費資源

曾致騰是論文產手,他在取得博士學位的時候,已經發表60篇研究論文,迄今總共累積發表了124篇。他從大學畢業開始就立志當上教授,而論文產量是他升上教授的指標之一。

去年9月,當時38歲的他榮獲「馬來西亞十大傑出青年獎」之「學術領導與成就獎」,表揚他在科學研究領域的卓越表現。得獎的當下,他感到很興奮,也嘗到了榮譽的滋味。然而,他說往後的日子還是要照過,他繼續投入研究實驗,「不過我覺得自己肩上的擔子更重了,對社會更要有責任感。」

去年9月,38歲的曾致騰博士榮獲「馬來西亞傑出青年獎」之「學術領導與成就獎」。

曾致騰坦言,現在自己很少親自做實驗,大部分都交給學生們做,當學生碰到困難,向他請教時,就是他學習的機會。「他們是我的手手腳腳,批閱他們的論文,我會掌握最新的研究方向與發現。」可是,他也忠告時下的學生,要堅持自己的道路,不要半途而廢,「我們投入很多的資源去栽培一位科學家,半途而廢等同白白浪費了資源。」

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