【強人】前線設防免平民受難 葉維昌如願入戰區
葉維昌認為,人的事業不能以工資衡量,如今在ICRC的工作何嘗不也是事業?「如果你問我,回到10年前,會離開原本的公司嗎?答案絕對是『會』,而且可能更瘋狂。轉職帶給我的不只是工作上的可能性,而是整個人生軌跡都不一樣了。」但他也強調,這不意味所有人都應該做一樣的選擇,「我想說的是年輕人對自己可以走的路擁有較少的想像,但沒關係,走下去才會知道什么才是自己真正想要的。」(攝影:邱繼賢)
【強人】前線設防免平民受難 葉維昌如願入戰區

【強人】前線設防免平民受難 葉維昌如願入戰區

生活 / 人物訪

最後更新 2018年08月28日 01时07分 • 報導:劉思敏 攝影:邱繼賢 部分圖片:受訪者

葉維昌是香港人,今年初正式從紅十字國際委員會(ICRC)瑞士日內瓦總部調任吉隆坡區域辦事處。畢業自香港大學,曾服務于世界領先的投資銀行,選擇轉職,媒體幾乎都這樣形容:「放棄高薪厚職,走向烽火大地」。然而,真相是,這當中沒有絲毫「放棄」的成分,用9年時間做準備,成為ICRC的一員,是他主動為之的結果,更確切來說,是如願以償。

見過世界苦難的人,會用什麼口吻與人對話?這是和葉維昌見面前,我最大的好奇。但原來,人不會因為走過滿目瘡痍、因為眼前所見的災禍已成生活常態,就變得麻木和消極。過去7年,葉維昌作為ICRC駐外代表,在巴勒斯坦、阿富汗、敘利亞、約旦、緬甸等戰火頻繁的戰區前線服務,以國際人道法為規範,積極與相關組織進行外交斡旋工作,最大程度地避免平民受難。

他感嘆:「由古至今,人類從來沒有逃離過戰爭的命運,ICRC不是一個高喊和平的組織,當然如果世界有和平的可能,ICRC肯定會是積極推動的一員,但在那個條件成熟之前,我們的角色是確保:就算是戰爭,也有要守的規矩。你們可以打仗,但先把平民分開。」ICRC抱持中立的態度,不帶有立場、不參與衝突,只關心平民的需要。

葉維昌指,人道工作面對的挑戰越來越大,因為現在的戰爭不限于國與國之間,除了政府,站在前線的同事還得和武裝組織談判,工作更具危險性。據他透露,過去12個月是近10年裏,最多前線人員犧牲的一年。圖為他在阿富汗對政府軍隊進行國際人道法培訓后,與他們交流。

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活得安穩是少數

雖說目前調離前線,轉任區域市場主管,負責馬新和中國三地的政府事務及捐款者關係事項,但他直言:「我還是希望能再從事前線工作,走到世界最大一群人的身邊。」一邊是富足安穩,一邊是戰火和貧窮,究竟哪一邊才是大多數?他認為,這個世界上大部分人的需求被忽視,在某一層面上,活得安穩才是另類。

他之所以會暫時離開戰區,是因為ICRC在去年意識到和亞洲區域的國家少了聯係,「早期ICRC的捐款者集中在歐洲,但近年有越來越多來自中國、日本和澳洲等地的捐款人,于是去年就有了讓亞洲的同事回來執行工作的計劃。ICRC認為,各援助國也需要知道一線的消息,希望有相關經驗的代表回來分享。」他接著說:「我們當然可以一直在前線,但援助國成員就只能繼續從廣告和宣傳單上了解我們所從事的工作。」

另一方面,葉維昌是國際人道組織裏少有的亞洲面孔,他希望以自身的故事告訴年輕人,人道組織可以是職業生涯的一個選項,亞洲人也有機會成為「國際人」。他透露,除了馬新和中國,另有同事負責日本和韓國,ICRC希望建立亞洲團隊,讓亞洲人用各自的在地技能和在地人溝通交流。

僅有愛心不足以擁抱世界

無論在香港抑或大馬,在戰地工作的人少之又少,也鮮有聽聞有人立志要往兵荒馬亂的地方去。葉維昌香港大學商學院畢業后,順利進入跨國投資銀行高盛(Goldman Sachs),並在那裏工作了4年,是人人眼中的金融才俊。2008年離職時,許多人對他的決定感到不解,其中包括他的家人,但他們不知道,他早在大二時就確定了自己將來要走的路,進入銀行工作,不過是為自己累積資本。

父母年事已高,家人成了葉維昌最大的牽掛。現在的他 幾乎把所有的假期用在回香港和家人團聚。他坦言,家人是唯一可能讓他從工作崗位退下的理由,但慶幸的是,他們一直都默默支持。

大二時到非洲肯亞貧民區和來自不同國家的年輕人一起實習,讓他對世界,也對人生有了不同的看法。「我父母是受薪族,我們住在公共房屋,那是我第一次離開香港,在那之前,以為香港就是全部。」和肯亞相比,香港的生活其實已算得上幸福,但他開始思考「人,真的是過好自己的生活就足夠了嗎?」,他意識到自己渴望從事一份能夠探索世界、可以不斷學習的工作。「一如現在,每派駐一個新的地方,就得從頭學當地的歷史文化,我很享受這個過程,像是一直拿到新的學位。」他笑稱,姐姐曾說他即便已37歲,但給人的感覺和大學時期一樣,這或許和從不放棄學習有關。

然而,他不忘強調,從事國際人道組織和戰區前線的工作,光有愛心和熱情並不足夠,「因為那對當地的情勢沒有幫助,對政治、文化有所認識才不會挑起更多衝突,不會好心做壞事。」他笑指,從事這份工作無需把生命交出來,但至少要足夠關心這世界。過去一年,他經常在香港做分享,「有一次,年輕人說『你一定是很有同理心,才能做這份工作』,但我覺得如果只要求有同理心,那對自己的要求就太低了。同理心是基本的,它不是值得被提出的點。我們要做的應該是用知識帶來影響力,把工作做到最好,貢獻在不同的層面,尤其是面向生活在最底層的人群。」

葉維昌坦言,許多人誤以為ICRC成員是義務工作者,認為只要有愛心就可以勝任,但其實這份工作的專業要求非常高,他成為其中一員非誤打誤撞,「我考了兩次才成功,第一次不過關,得到的回應是我的法語不夠好,我對法語實在沒興趣,學起來很辛苦。」他坦承:「當時確實很懊惱,我在香港最好的大學畢業,在最好的金融機構上班,為什麼要進ICRC卻那麼難!」ICRC總部設在日內瓦法語區,傳統上要求成員通曉法語。于是,他到日本早稻田大學修讀國際關係,又到法國學法語,經過兩年的自我充實,才順利成為ICRC一員。

不放棄就往前走去

葉維昌坦誠,一路上好幾個階段、好幾次難關都讓他萌生放棄的念頭,但每一次考慮是否要繼續時,身邊都會出現一些人用言語或行動鼓勵自己前進。至今仍記憶猶新的是猶豫著是否要前往阿富汗時,母親說的一番話,「我的第二個外派地是阿富汗,那裏持續著高強度戰爭,無法預知什麼時候什麼地點會被轟炸,我也是人,也會害怕,當時我想不如算了吧,還真的去找了新工作,可是心裏又想:努力了那麼久才成功加入,才做了一年就放棄,甘心嗎?到出發前3天,還在掙扎。一直到母親跟我說:你選這條路就是想在世界最危險的地方助人,你現在不敢去,當初就應該待在銀行。」當時的葉維昌如受當頭棒喝,「一個小學都沒畢業的華人婦女都可以說出這番話來,我一個大男生在怕什麼?」他說:「下一個困難會是什麼,我現在也不得而知,人生總會有不同的難關和機遇,我們可以在遇到困難時放棄,但不放棄就會有機會。」

近年經常在香港分享,葉維昌透露,曾有年輕人向他申訴自己念國際關係,但在香港卻無法加入ICRC(ICRC在香港沒有辦事處)。針對這一點,他說:「你直接的生活環境裏可能沒機會,這可能是一個難關,但世界很大,你可以找到機會的,我們要想辦法讓自己喜歡的東西變得可持續。」值得一提的是,葉維昌將擔任來臨10月13日TEDx茨廠街2018年會「燃」的主講嘉賓。

阿富汗是讓他差一點就離開ICRC的地方,卻也是讓他受到最大啟發的地方。「當地的工作團隊都是高中或以上出身,都是很優秀的人,懂英文也懂管理,只是他們在國際社會的地位很低。」這些人的身上有彈孔,他們讓葉維昌反思:「他們所面對的比我們更嚴峻,但他們發揮的生命光輝比我們來得更大更多,我們這些外來者憑什麼驕傲?」

戰區的一線工作讓他看見人有強大的生存能力,「當地人不管怎樣都會想辦法活下來,有的地方戰爭持續60年,如果他們放棄,整個民族或許就此不存在。」他感嘆:「回看我們的社會,卻有很多人輕易放棄自己的生命。」關于這一點,他提到來馬后走訪多個城市,看見當年華僑留下的歷史痕跡,「在動蕩的年代,他們離開家來到異地,也是因為堅持下來了,才有現在我們所見的一切。」無獨有偶,他曾在第一個外派地巴勒斯坦辦事處的白板上用中文寫下「堅持」二字,如今走過好幾個烽火連天的地方,多次挑戰自己的極限后,他不敢說自己哪裏特別優秀,但也算對自己有了多一點認識,「原來我能熬過壓力很大的時候。」

香港人一向給人一種很兇、說話很直接的刻板印象,但葉維昌沒有這種特質,他說自己享受大馬的慢,「慢,有時能讓你看得更多,我覺得事情應該是該快時快,該慢時慢,按照情理,按照事情的發展。就像ICRC在一個地方工作,很多事不是一天就能決定下來的,要持續溝通,就要確保渠道開放,總不能一時半刻談不攏就拍桌子走人。」曾有心理專家說,溫柔而堅定,有一種強大的力量,成功的溝通除了用嘴巴,還得用耳朵、用心。關于他會用什麼口吻說話的好奇,葉維昌已經用讓人不由自主想要傾聽的人格魅力做了最好的回應。

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