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萧美芳上半生忙于教育、文学等工作,退休7年后的她,握笔的定义不再限于在草纸或黑板上写字,而是多了新人画家的身份。
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如果给你重生的机会,你会做什么?

本期《老师心故事》邀来正在度过一甲子人生的萧美芳,选择如宝可梦(Pokemon)般,透过不断进化自己,以解锁不同人生关卡的新技能。

笔名邡眉的萧美芳,1978年开始其写作生涯,是国内著名的文学作者之一。但回望过去,她同时也是一名拥有超过30年执教经验的小学老师。

出生在沙巴山打根的她,自小就受到国外文学作品的陶冶,小学期间便学会像大人般诗情画意。年纪轻轻就抱著手稿到各大报馆投稿,亦获得不少人的赏识。

纵然数十载文学作者的身份给予她丰富的阅历,赋予参与大小盛事的机会,但同时间兼顾教育工作以及业馀活动。长期的高压工作令其身体机能不胜负荷而罢工。

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惟她却自嘲是不甘寂寞的人,在修养期间,虽然挥别了过去的忙碌,但却因摸索到新领域,而对前景重燃热情。

“我近来爱上了国画和工笔画。就是自己拿起画笔,想画什么就画什么。”

她称,除了写字,自己也曾憧憬成为一名画家。无奈过去紧凑的脚步,迟迟未能实践。

“画画需要静下心来,但从前我都没有这样的机会,实在太忙了!我没有学过画画,但就试著把脑海中的事物,一笔一划刻画出来。”

她说,本身第一幅丹青作品(绘画艺术的代称)竟是在年过半百之后诞生,迟来的惊喜造就了其绘画灵感,就像洪水般一发不可收拾,开拓了其思绪发展的新出口,亦陪她度过了最难熬的时光。

她表示,在其最茫然的时期,身边就似有贵人守护,令其一次又一次踏出安全领域,尝试不同的人生经历。

她透露,2年前在友人推介下,正式成为婚姻注册官,面对成双成对的新人,仿佛看见社会动力的源泉。

“他们都会在签证后,要求跟我拍照,仿佛我是他们家庭成员之一,那感觉太温暖了!”

此外,她表示,就在其充电完毕之际,适逢昔日同僚邀请到大学院校担任讲师,给予了她在挥别7年的教育工作后,重返校园的机会。

萧美芳在文学沉浮数十载,但在丹青路上仍是“菜鸟”,原意是想为沉闷的退休生活增添乐趣,但下笔后像是发现新大陆。
萧美芳在文学沉浮数十载,但在丹青路上仍是“菜鸟”,原意是想为沉闷的退休生活增添乐趣,但下笔后像是发现新大陆。

健康亮红灯 只能告病退休

于2012年提早退休的萧美芳表示,充实的生活,换来周遭的人称奇的掌声。然而拼命三郎的个性,终究还是让她的健康,在2008年亮起红灯!

她说,当时对自己已经患上颈椎疾病超过3年却浑然不知,就算生活作息严重受影响也苦苦支撑。直至在授课期间不支晕倒,方才意识到健康受损的警讯。

“手术后,我告假9个月,休养期间我什么都不能做,只能偶尔写写稿,十分煎熬。”

她坦言,病痛令其在工作和业馀活动的表现显得力不从心,甚至因此一度关上心门。

她说,为了对学生课业负责任,也考量不加重其它老师的负担,所以选择告病退休。

“有人说我是逃兵,当时候的我无力反驳。但现在的我或许会坦然回答,我只是生病了。”

退休的7年之间,萧美芳称,就像给忙碌的生活按下刹车键。虽然身体逐渐恢复健康;但心灵上却对突如其来的巨变感到无所适从。

她续说,看似安逸的退休生活,无形中亦为她设立了重重框架。

“从工作中我获得了自由,自由就是我重出江湖最大的推动力。”

她透露,过去的日子身体获得充分休息,也在修养期间重整心灵,对于未来的见解也更上一层。

邡眉编著的儿童刊物和少年文学书籍,出版至今已有60本。
邡眉编著的儿童刊物和少年文学书籍,出版至今已有60本。

曾一日打3至4份工

说起话来总是轻轻柔柔的萧美芳,很难想象,在其担任正职教师之前,曾试过一日打3至4份工。

她说,18、19岁,曾在临教、报馆文职、党部文书、餐厅收银员、教育部职员中周旋,早期还曾在土地局任职。

她认为,庞大的工作量让其比同龄更早累积社会经验,对于文学工作的野心,也为其文学生涯铺下一页又一页的伏笔。

“我真的觉得不累!因为每一份工作都是我想做的(事)。”

她笑言,过去薪资不高,加上初出社会,故才乐于行程满满的工作日子。

另外,在其中学毕业不久后,萧美芳便投身教育界,辗转间也随著丈夫搬迁到槟城生活。

她说,虽然本身韧性很强,但初到贵境,难免思乡情愁。期间除了与家乡的妹妹书信共联,也透过投入文学创作,渐渐化解浓浓的乡愁。

其文学造诣也随著日月精华变得炉火纯青,不仅在文学界多次获奖,亦受委担任文学赛事评委,刊物的专栏作者等等。单单儿童刊物和少年文学类作品出版就达60本。


 

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