长期在睡眠中暂停呼吸,虽不直接引起猝死,但大大地提高了心脏病、中风、精神不济而导致意外的风险。

睡眠呼吸中止症(Sleep Apnea)是一种在睡眠期间出现暂停呼吸,或呼吸减弱的睡眠紊乱疾病。一般而言,睡眠呼吸中止症的患者会打鼾,并且打鼾的频率不规整。双威医疗中心(Sunway Medical Centre)耳鼻喉及头颈外科专科医生李良明表示:“一个人若呼吸暂停超过10秒,即代表吸入氧气的指数降低4%。一个小时内发生5次或以上,则需正视该问题。”

睡眠呼吸中止症分为3种:阻塞型睡眠呼吸中止症(OSA)、中枢神经病变睡眠呼吸中止症(CSA)和混合型睡眠呼吸中止症。李良明指:“阻塞型睡眠呼吸中止症是最普遍的症状,原因是呼吸道过小阻塞,或是气管肌肉无法正常伸缩,导致患者需要大力吸入空气。有者是因为天生扁桃腺或舌头过大,顶著呼吸道。然而有些则是因肥胖导致颈部赘肉挤压呼吸道所致。其中过于肥胖者、拥家族病史、呼吸道过敏者为高风险群。”

李良明表示:“睡眠呼吸中止症虽然看似无痛无痒,不会直接构成猝死,但也不容许小觑。人们应该要有该方面的醒觉,避免引发更多并发症及其带来的死亡风险。”
李良明表示:“睡眠呼吸中止症虽然看似无痛无痒,不会直接构成猝死,但也不容许小觑。人们应该要有该方面的醒觉,避免引发更多并发症及其带来的死亡风险。”

一般人睡著了该如何知道自己患有睡眠呼吸中止症?李良明说:“当人暂停呼吸时,大脑便会发出警告,让患者惊醒,提醒他要正常呼吸。此外,当呼吸中止的症状持续打乱正常睡眠时,患者通常会在白天感到异常疲累或嗜睡,精神不振。有些会有头痛、专注力不集中等问题。”

很多人容易轻视睡眠呼吸中止症,认为没有造成身体上的疼痛就不算是疾病,无需治疗。其实不然,李良明列出了该并发症。“不经治疗的睡眠呼吸中止症,将增加了20至30%罹患心脏病(心脏衰竭、心律不整)、中风、糖尿病、血管阻塞等疾病的风险,甚至提高车祸或其他意外发生率。”

及时找出病灶

男性患病的机率高于女性两倍,虽然任何年龄层都有可能患上睡眠呼吸中止症,但老年人气管肌肉开始退化,或可能因肌肉无力而导致呼吸管阻塞,更应多注意是否出现该问题。儿童方面有可能是因为鼻息肉或扁桃腺天生肿大所引起,手术可以有效解决呼吸暂停问题。其馀的患者或可能则是因头颅骨头结构不正常、脸部肌肉不协调或是喉咙结构异常导致。李良明建议无论什么原因导致呼吸暂停,都应及时治疗。

警惕无规律鼾声

一般打鼾所发出的声音可能是有规律的,而睡眠呼吸中止的打鼾声则是“呵…呵…(静止几秒钟)、呵咳咳…”,鼻鼾声忽大忽小,时而规律、时而中止。如果你发现你的枕边人或孩子时常这样打呼,建议尽早治疗。

睡眠呼吸中止症常见症状:

◎经常性在睡梦中惊醒,醒来后会呼吸困难或心跳加速
◎时常在睡眠时用口呼吸
◎注意力及记忆力衰退、反应迟钝
◎白天疲累,晨间醒来头疼
◎嗜睡、缺乏动力
◎脾气暴躁
◎性机能减退

如果有需要,国人可使用自身的公积金第二户口存款( 医药提款)来支付使用持续性正气压睡眠呼吸器的费用。
如果有需要,国人可使用自身的公积金第二户口存款( 医药提款)来支付使用持续性正气压睡眠呼吸器的费用。

治疗方案1:运动减胖

肥胖导致颈部赘肉顶著呼吸道,造成呼吸困难。运动能维持肌肉的健康及伸缩性,减胖也有助于降低发生睡眠呼吸中止症的机率。

治疗方案2:配戴CPAP

睡觉时配戴持续性正气压睡眠呼吸器(Continuous Postive Airway Pressure,简称CPAP),将空气持续地注入患者的呼吸道,避免气管受到阻塞。

治疗方案3:止鼾牙套

适用于轻重度患者,睡觉时配戴止鼾牙套能把下颚及舌头往前拉,让呼吸道保持顺畅。

治疗方案4:手术治疗

因结构异常造成的呼吸道阻塞,可考虑进行手术改善问题。腺样体及扁桃腺切除术(Adenotonsillectomy),用于扁桃腺及腺样体肥大的患者,是复发性扁桃体炎(OSA)患者的主要治疗方法。射频消融手术(Radio Frequency Ablation Somnoplasty),释放无线电射频来收缩硬化或多馀的软腭组织,消融舌头和鼻膜组织,适用于轻中度睡眠中止症患者。

惯性用口呼吸 有碍儿童发育

若不想采用侵入性的手术治疗,李良明建议采用持续性正气压睡眠呼吸器(CPAP)或止鼾牙套控制睡眠呼吸中止的病情。有些病患会认为睡觉需要佩戴各种止鼾仪器会造成不适,拒绝使用。李良明强调:“睡眠呼吸中止症不像感冒发烧,置之不理就会自行痊愈。这种情况应该把握时机好好治疗,避免病情加重恶化!”

许多人尤其是父母担心在孩子身上动刀,小朋友也不会像成人般愿意配合使用止鼾仪器。李良明说:“小朋友惯性用口呼吸将导致脸部在发育时受到影响,或可能造成龅牙、下颚突出、脸部变形的问题。”国外就有一对双胞胎姐妹,一个靠鼻子正常呼吸,另一个则用嘴巴呼吸。长时间下来,两位的长相越发不同;靠嘴巴呼吸的那位脸部有明显长歪的现象。

脸部变形倒不算很严重,更加需要注意的是小朋友的身心发育。福建有句话说:“一眠大一寸”,李良明解释:“小朋友若有睡眠呼吸中止症的问题而不医治,在成长发育上将带来很大的影响。”另外,长期精神不振、注意力不集中,孩子的学习能力也会因此变差。

“患者需要在睡眠治疗中心留宿一夜进行睡眠观察,以缜密的仪器探测其睡眠品质及呼吸中止的症状。”李良明补充:“若不想留宿,也有睡眠医疗团队到府安装仪器的服务,在家进行测试。建议患者可到各个睡眠治疗中心谘询。”无论哪个年龄差,治疗睡眠呼吸中止症应严正以待,勿掉以轻心。

通讯站:Sunway Sleep Study Centre

地址:Special Diagnostics department, Sunway Medical Centre, 2nd Floor, Tower A, No.5, Jalan Lagoon Selatan, Bandar Sunway, 47500 Petaling Jaya.
电话:03-7491 9191 ext 71080 / 71081
电邮:specialdiag@sunway.com.my

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