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余根荣果园目前只有种植红皮红肉的火龙果。(摄影:陈启新)
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双溪比力(Sungai Pelek)是雪州南部的一个小镇,以盛产火龙果闻名。只要驱车进入双溪比力小镇,眼前就会出现一片又一片的绿油油火龙果园。

多年前,双溪比力大部份居民都是依靠种植棕油树来维持生活,然而随著近来油棕价格大跌,当地许多居民便另觅出路,转向种植火龙果。

双溪比力M&Y果园东主余根荣表示,火龙果是热带水果,属于比较容易种植的水果,没有季节性,常年都会开花结果,因此在双溪比力掀起一股“火龙果”热潮。

“火龙果属于仙人掌科三角柱属的植物果实,从种植开始大约一年后就能开花,平均15天就能长出花苞,而开花到采摘果实只需大约一个月的时间。”

他说,虽然火龙果属于比较容易种植的水果,不过却也必须非常小心照顾,特别是火龙果树枝条的部份最容易腐烂,一旦腐烂就难以结出果实。

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“火龙果树的枝条容易腐烂,这也是许多种植者忽略的问题,因为一旦出现烂枝,就不会长出果实。为了防止枝条腐烂,就需要定时放菌粉来抑制枝条上滋生细菌。”

余根荣表示,火龙果表皮越红,说明火龙果熟的越好,果实也越脆甜。(摄影:陈启新)
余根荣表示,火龙果表皮越红,说明火龙果熟的越好,果实也越脆甜。(摄影:陈启新)

余根荣也说,火龙果另外一种较常出现的现象,就是果皮上会出现黑褐色的斑点,斑点虽然会影响火龙果卖相,然而对人体无害,可以放心食用。

“只要确保火龙果的果肉没有异味,果皮上出现斑点的火龙果依然能够安心食用。不过,一般上消费者或批发商选购火龙果,都会优先观察果皮的表面,只要出现斑点,便会令他们却步。”

“因此,有斑点的火龙果就会贬值,我们在采摘时都会特别留意。这些有斑点的火龙果比较常用来打果汁。”

余根荣说,火龙果只会在晚上期间开花,因此必须在这段期间为开花的花蕊套袋授粉,顺利结果后,花蕊就会自行脱落。

火龙果虽分为多个品种,包括红皮红肉、红皮白肉及黄皮白肉等,不过余根荣果园目前只有红皮红肉的火龙果,暂时无法培植红皮白肉及黄皮白肉的火龙果。
 

火龙果属于仙人掌科三角柱属的植物果实,从种植开始大约一年后就能开花,平均15天就能长出花苞,而开花到采摘果实只需大约一个月的时间。(摄影:陈启新)
火龙果属于仙人掌科三角柱属的植物果实,从种植开始大约一年后就能开花,平均15天就能长出花苞,而开花到采摘果实只需大约一个月的时间。(摄影:陈启新)

避免“裂果” 采果时机关键

种植火龙果,除了确保种植的过程严谨,采摘果实的时机亦非常关键,否则就会造成“裂果”的现象。

余根荣表示,火龙果结成果后,其颜色会从绿色逐渐转变成紫红色,通常越放越久,表皮就会越来越红。

“大家都知道火龙果的果皮颜色越鲜艳,就代表果肉会越鲜甜。有些人就会待火龙果成熟时才会采摘下来。不过,如果放任火龙果继续成熟,就会出现裂果的现象。”

所谓的裂果就是火龙果果肉发育膨大直到果皮自行破裂。裂果容易受到微生物感染,招来虫害,导致果肉不能安全食用,进而影响其商业价值。

“因此必须时时关注火龙果的熟度,在果实成熟至刚刚好的程度后将之采摘下来。”

他说,种植火龙果也非常依赖气候,太热或雨季都会影响收成,因此本地火龙果的盛产季节通常都是落在7月至10月期间。


种植火龙果非常讲究气候,碰上雨季或大热天,都会影响火龙果的收成。(摄影:陈启新)
种植火龙果非常讲究气候,碰上雨季或大热天,都会影响火龙果的收成。(摄影:陈启新)

想吃甚么 便种甚么

现年35岁的余根荣是于三年前结束澳洲的打工旅游生活回国后才开始协助父亲打理果园。他说,当是回国后没有任何目标,便尝试从事农业的工作。

“不过我在澳洲时就曾接触过农业的工作,当时就对种植水果产生兴趣,回来后不知道要做甚么,便协助父亲打理果园。”

如今,余根荣的果园不止有种植火龙果,还包括番石榴、柠檬、牛油果、榴梿及树葡萄等等,这些全部是由余根荣亲自种植及打理。

惟除了番石榴及火龙果,由于其他水果的产量不多,因此并没有公开对外售卖,只是供其家人及友人食用。

“有时我们想吃什么,便种植什么,这样也比较方便,不需到外购买。家人也会吃得比较安心,毕竟是自己种植,无需担忧农药多过的问题。”

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