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公共资讯的自由流通及人民的知情权息息相关。惟当能获得足够的资讯,公众才能知道如何捍卫自己的利益和权利。

上周,笔者趁著公假与家人来趟泰南合艾之旅。之前听闻陆路入境泰南有各式各样需注意事项,如:需带足够的现金和付入境费等,否则会被泰国移民局官员禁入境。起初笔者对这些说法半信半疑,然而这趟泰南之旅让我大开眼界。甫抵达泰南关卡,出租车司机就叮咛笔者记得塞一令吉在护照里。准备入境巴东勿刹关卡时,环顾排著队的大马人,发现都似乎习惯或乖乖按照“指示”把一令吉夹在护照或边界通行证里。

规则与现实之差别

笔者不认同此行为拒绝有样学样,反遭官员直接开口示意要收一令吉的“入境费”。这让我不解和反复思考,到底习惯性贿赂作为交涉途径的举动是人民消极纵容养成抑或反贪制度出现了大问题?

对于常来往马泰关卡的人来说,这也许是“过路费”,交了就省麻烦,好比人们为了避免缴交300令吉交通罚款和被记录案底,而主动给交通警察奉上少许“咖啡钱”当消灾的行为是一样的。

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泰国出入境处所设的告示牌,明文规定只有在非正式办公时间,才会允许泰国移民局官员向出入境人士征收大约2令吉当加班费。换句话说,这入境费的存在有根据,但不是出现在早上8点至下午6点的上班时间,并非很多人误以为每个入境者每时每刻都得缴付。

况且告示牌写明只收泰铢,但是官员收的是马币并且没发收据,这是正式规则和现实两者的区别。身为外国游客的我们是否能应依法根据告示牌的规定,在非办公时间才给“加班费”然后向官员索取收据吗?其他时段,我们不贿赂行吗?庆幸的是,我国边境关卡方面似乎没发生类似入境收贿事件。

肃贪可取经新国香港

笔者明白泰国的贪污问题终须泰国人民从制度上改革去劣根。笔者想以此事为借鉴,同时借问身为公民的我们在新政府主打肃贪管制下能否改变对贪污贿赂无所谓的观念并改掉贿赂之恶习?

在政府肃贪,体制改革的行动策略上,公民能扮演的角色除了奉公守法,也要提供线索资料给有关政府单位协助打贪。若只是要求人民道德纪律,恐怕反贪难以奏效,因为人民处在不对等的权力下,很难向大权在握、权高位重的官员说不。在如此的环境下欲抑制贪污风气本来就是件棘手的事,因为贪污牵涉的不仅仅是公民和官员的纪律,而是一个黑箱作业腐败制度的问题。

根据全球贪污印象指数,以亚洲区排名来看,新加坡和香港是值得取经的对象。香港的廉政公署是闻名亚洲最成功的反贪机构之一。廉政公署的成立是以肃贪为目标,为了矫正横扫70年代香港猖狂腐败的贪污风气。该机构不受一般政府规定的约束,而是直接向特首负责,并设有24小时的报案中心,能在48小时内对贪污举报做出回应。

反贪会直接面向国会

在我国类似的机构为大马反贪委员会(SPRM),与香港廉政公署一样设有报案中心,须在24小时内采取行动。值得一提的是我国从上个月开始,反贪会终于脱离首相署成了一个独立机构,直接向国会汇报与负责。这对肃贪来说是个很好的开始。

较早前,国际透明组织公布的《2017年全球贪污印象指数》,在180个国家及地区中,大马排名第62名。据报道分析,我国去年的排名创新低。虽然在肃贪的行动上需配合其他策略多管齐下,但一个透明运作,长期接受人民、媒体有效监督审查的政府,在阳光政策底下贪污者将无处可躲。

这点,我国政府可从《资讯自由法令》著手。公共资讯的自由流通及人民的知情权息息相关。惟当能获得足够的资讯,公众才能知道如何捍卫自己的利益和权利。这也影响了公民社会参与政府决策,体现民主价值。因此,新闻自由和言论自由成为全球贪污印象指数衡量标准的其中两个指标。

尽管我国有反贪会,但资讯自由法令目前只在雪州和槟州推行。此外,我国的官员常以官方机密法令为由不愿发放更多讯息导致施政管理不透明,人民无从监督。在公民社会眼中,官方机密法令是民主自由的大障碍,时有听闻该法令被滥用来掩盖贪污滥权丑闻。因此,为了促进资讯自由及透明,政府应顺应民意在国会通过资讯自由法。若不取消官方机密法令,政府就得缩小其管制的范围。

加强保障投报者安全

人民对国家和地方政策及其成效的了解和判断,取决于官方资讯的多寡和质量。若我国的官方资讯够自由透明,公民社会应可相对轻易地获取一系列重要的官方资料,如年度报告、财政报告、大蓝图、相关重要数据和法令规则、官方文告记录、竞标表等,得知政府部门的运作计划、资源分配以及所作出的决定,人民才可能揭发贪污。

此外,媒体更能从众多政府资讯里发觉重要信息,而尽本职多作分析自由报道,让人民知情获益更多。有了数据资料根据,不仅是在野政党同时公民社会更能有效地问政。

当然这还不足以杜绝贪污,政府应修法改进《2010年吹哨者保护法令》及《2009年证人保护法令》加强保障投报者的安全和隐私。这才可让公民社会身为监督人无畏惧地举报所发现的案例,无论涉及者的官位高低。投报人必须要没有后顾之忧,才能放心投报不怕遭受官员的报复或阻扰。

在多管齐下的策略,塑造合适的环境,人民才有可能扮演好监督者的身份,更勇敢地拒绝贿赂,官员也讳忌滥用权力来贪图名利而被举报名败身裂。如此一来,类似泰南入境处的“一令吉过路费”或“咖啡钱”文化就不会在我国发生。

张孝仪

土生土长的沙巴汉,毕业于马来亚大学文学与社会学院。现为槟州研究院分析员,专研东马课题,人文历史及食物永续课题。坚信政策研究是民主政治改革的重要一环。

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