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黄慧敏(左起)、何志晖及何志宣,选择从事现代洗鞋业,成为柔南少见的专业“擦鞋仔”。(摄影:杨金森)
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“擦鞋仔”在其他语境中或许是一句嘲讽的话语,放在现年25岁的何志晖身上,却是再恰当不过,因为他的专业的确就是“擦鞋”,而且还逐渐闯出名堂,把洗鞋这个旧行业,加入新创意,提供鞋面彩绘服务,不但使夕阳行业起死回生,甚至开创出本身的一片天地。

25岁的年龄对于一般刚毕业的青年来说,或许就是找一份安稳的工作累积经验,然而对何志晖来说,现实的安稳却令他更加燥动,于是勇于踏出舒适圈,转而从事现代洗鞋行业,并从中窥见过去从来不曾见过的领域。

来自巴西古当的何志晖接受《东方日报》访问时透露,本身从学院毕业后,就在吉隆坡从事电脑技术支援工作,过去两年收入稳定,工作环境也很舒服。

“当时不曾想过要转行,因为工作环境也还不错。只是在机缘巧合下,踏入了现代洗鞋行业。”

何志晖解释,应对不同材质的鞋子,需使用不同的化学清理药剂,这需要一定的经验累积。(摄影:杨金森)
何志晖解释,应对不同材质的鞋子,需使用不同的化学清理药剂,这需要一定的经验累积。(摄影:杨金森)

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每双鞋都有故事

他回忆,去年底,其弟弟的球鞋因旧且脏,而有意找人清理,他起初以为弟弟在开玩笑,过后搜寻网网络才获悉,竟然真确有人提供现代洗鞋服务。

他说,本身与兄弟了解了该行业后,发现其生意成本不高,便与该间在吉隆坡创立的现代洗鞋公司品牌“Shoe Moe”展开合作。

“我和堂哥及弟弟向该公司创办人学习了基础洗鞋知识后,就胆粗粗回到新山创业。整个决定转行的过程虽然只是2周,但是心中不免是否要放弃目前安稳工作的挣扎。”

他坦言,本身有感应该出来闯一番事业,也因为投入现代洗鞋业的成本不高,因此毅然决定转行。”

何志晖与堂哥何志宣(26岁)共同经营的“Shoe Moe”新山分行,赶在去年圣诞节前开张,经历半年之后已渐入佳境,每个月可收到200双要求清理及复新旧鞋的委托。

何志晖透露,该店近90%的顾客是从网上获知洗鞋服务后,以邮寄的方式将鞋子寄到该店,或亲自上门了解现代洗鞋服务,顾客群中来自新加坡或在新加坡工作的人士居多。

“许多人或许不了解为何有人会要求将旧鞋清理,实际上,从接获的每项订单中,令我了解到,每双鞋背后都有不同的故事。”

他分享清理旧鞋经验时表示,本身曾接过一名男顾客,将一双非常陈旧的皮鞋交到他手上进行清理。

为鞋子加工,让过去的旧鞋拥有新生命,展现现代洗鞋的意义。(摄影:杨金森)
为鞋子加工,让过去的旧鞋拥有新生命,展现现代洗鞋的意义。(摄影:杨金森)

“我接下订单时很惊讶,因为那双皮鞋已经很旧了,甚至没有把握可以达到顾客的要求,与顾客详谈后才了解,原来那双鞋是顾客早年困苦潦倒时,一直陪著自己的唯一双皮鞋。”

他回忆,也有许多顾客上门要求清理的旧鞋,是他们出社会工作后,领到人生第一份薪水后买的鞋。其他还包括顾客结婚时穿的鞋,陪著他们走入人生另一个旅程。

“当然也有许多顾客是鞋子收集者,他们的鞋子大多是绝版型号。了解到不同的鞋子背后的故事,我们清理鞋子的过程也加倍小心。”

高价鞋不易坏 清理修复延长寿命

何志晖直言,随著制作工业的进步,现代以高价购买的鞋子其实都不太容易坏,但表面破损或肮脏在所难免,因此该公司希望教育民众不要养成鞋子旧了就丢的浪费习惯,而是可以通过清理及修复让它回复光彩。

他坦言,一些顾客在接受清理服务后,对鞋子无法回复往日最初的模样感到不满,这时他就需要耐心解释。

“我们的服务是清理鞋子,而不是维修。就如一辆撞坏的汽车,拿去清洗不可能回到最初的模样,这是我们一直灌输给顾客的概念。”

洗鞋程序4步骤

何志晖解释,现代洗鞋程序包括清洁、修补、补色及定制4个步骤,一般上顾客在委托清理时,都会要求进行前3个步骤。

他透露,在清理环节上,他会以外国定制的化学用品,以不同的工具进行清理。

“虽然顾客可以自行洗鞋,但是对一些顽固污迹,普通的药水很难洗脱,一些藏在鞋上间隔中的污迹也会被忽略。”

他说,现代洗鞋用的化学用品繁多,有时需稀释,有时则需要将药剂调得浓稠一些,这都需要看鞋子的材质和经验的累积。

“第二项修补环节,则是微小修复,并非大幅度修补,因此常常在接订单前就会和顾客沟通清楚。”

何志晖说明补色环节时提到,该公司使用进口自美国的专业颜料为旧鞋中脱色的部份上色,让其重新获得光彩。

至于定制环节,专长上述技术的何志宣解释,所谓定制就是根据顾客的意愿,为鞋子进行加工。

他举例,目前所接获的一项订单,就是顾客认为本身所收藏一双全白球鞋过于单调,要求他画上豹纹及虎纹。

“根据顾客要求加工鞋子并非简单任务,如这双虎豹纹鞋就花了我两周的时间,一旦顾客不满意,有时就得将颜料擦掉重新做过。”

不断摸索最佳清理方式

何志晖透露,他与何志宣及另一位助理黄慧敏(23岁),依然还从工作中学习现代洗鞋知识,不断摸索针对不同材质的鞋子最佳的清理方式。

他回忆,创业初期,他曾造成一名顾客所珍藏的绝版鞋子损坏,一度令他不知所措,最终他还是选择对顾客实言相告,并商量赔偿方式。

“所幸那位顾客很欣赏我的诚实,也直言由于鞋子已十分‘高龄’,他早已做好准备会破损,因此没有进一步追究,令我十分庆幸之馀,也对接下来的订单打起十二份精神。”

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